Información

¿Cómo representan un riesgo para la salud las lagartijas gecko mascota?


¿Tener lagartijas gecko viviendo en su casa representa algún riesgo para la salud?


Si te refieres a tener geckos como mascotas, como todos los reptiles, anfibios y aves, tienen un riesgo pequeño pero finito de contraer salmonelosis. Dicho esto, la infección es fácil de evitar si mantiene una higiene básica.

En una nota personal, conozco a decenas (quizás cientos) de personas que tienen o han tenido reptiles como mascotas y aún no han conocido a nadie que haya contraído salmonelosis. Básicamente, si se lava las manos después de tocar el gecko, manténgalo alejado de las áreas de preparación de alimentos y no se meta el lagarto en la boca, debería estar bien.

Si está hablando de geckos que viven libres en su hogar, como es común en muchos lugares tropicales, nunca he oído hablar de ningún riesgo para la salud asociado con ellos. En todo caso, pensaría que los geckos reducir riesgos para la salud al comer insectos como cucarachas y mosquitos que son importantes portadores de enfermedades.


Riesgo y recompensa: los lagartos demuestran el papel de la selección natural en la conformación del comportamiento

Pequeños lagartos en las Bahamas están proporcionando a los científicos nuevos conocimientos sobre la evolución en entornos aislados. En un nuevo artículo de la revista Ciencias, los biólogos analizaron las acciones de riesgo del anole marrón (Anolis sagrei) para comprender mejor cómo la selección natural influye en el comportamiento animal.

Investigadores de UC Davis, Harvard University, University of Missouri y University of Rhode Island, trasladaron 273 lagartijas marrones a ocho islas aisladas para estudiar su capacidad para sobrevivir con y sin un depredador superior, el lagarto de cola rizada (Leiocephalus carinatus). Se sorprendieron al descubrir que bajo una mayor depredación, los rasgos de comportamiento eran más importantes que los rasgos morfológicos, o anatomía, como un predictor de supervivencia para las lagartijas hembras.

"Como sabemos, algunos animales son más adversos al riesgo que otros", dijo el distinguido profesor Thomas Schoener, del Departamento de Evolución y Ecología. "Pero nos sorprendió encontrar a ese individuo A. sagrei difirieron en tal comportamiento, y que estas diferencias fueron consistentes a lo largo del tiempo ".

Los investigadores realizaron fotografías de rayos X de las hembras de anoles marrones para medir la longitud de sus piernas. Oriol Lapiedra

La vida como un anole

Para el pequeño pero ágil anolis marrón, aventurarse desde la seguridad de la percha de un árbol es peligroso, pero necesario para encontrar presas que habitan en el suelo. Tanto el tiempo pasado en el terreno como la voluntad de explorar nuevas áreas plantean problemas de supervivencia. El anole marrón se enfrenta a un escenario de análisis de riesgo: busque más y encuentre más comida, pero aumente la posibilidad de encontrarse con un depredador, o explore lenta y minuciosamente, pero aumente el tiempo que pasa en la zona de peligro.

Los anolis marrones machos, que son significativamente más grandes que las hembras, tienen menos probabilidades de ser devorados por el lagarto depredador de cola rizada. Investigaciones anteriores demostraron que las hembras de anolis marrones con patas más largas podían moverse más rápido en el suelo que los miembros de la especie de patas más cortas. Además, aquellos que pasan tiempo en el suelo con frecuencia tienen más probabilidades de tener piernas más largas.

El lagarto de cola rizada (Leiocephalus carinatus) es un depredador clave de los anoles marrones. Oriol Lapiedra

En islas con depredadores, la disposición del lagartijo pardo a correr riesgos fue un factor de predicción superior de la supervivencia, no la longitud de las patas. Pero en las islas sin depredadores, las que tenían patas más largas tenían más probabilidades de sobrevivir. Las piernas más largas también ayudan a una exploración más eficiente del medio ambiente.

Estas observaciones demuestran que la selección natural puede moldear los rasgos de comportamiento, lo que puede conducir a adaptaciones únicas a un entorno particular. Debido a los desafíos de analizar el comportamiento, la mayoría de las investigaciones evolutivas favorecen el estudio de la morfología. Pero en este caso, la presencia de diferentes islas ayudó a defender el comportamiento como un predictor clave de la supervivencia.

Islas, los entornos ideales

Durante el estudio de cuatro meses, los investigadores dividieron los anolis marrones en ocho islas, cuatro con depredadores y cuatro sin ellos. Los anoles fueron rastreados con etiquetas alfanuméricas. Como era de esperar, la tasa de supervivencia fue mucho menor en las islas de depredadores. Las observaciones revelaron que los anolis marrones en las islas de depredadores usaban el suelo un 17 por ciento menos a menudo que los de las islas libres de depredadores, y la altura de la percha de los árboles era el doble en las islas de depredadores.

Schoener ve las islas como escenarios ideales para experimentos de comportamiento, ya que proporcionan escenarios naturales que están en gran parte aislados de las influencias externas. “Nuestros experimentos en islas simulan, pero aceleran los procesos naturales”, dijo.

El comportamiento arriesgado de los anoles pardos tiene implicaciones de gran alcance en todas las redes tróficas de las islas. Los aumentos o disminuciones en el número de lagartijas marrones afectan las poblaciones de los herbívoros que consumen, lo que impacta en las plantas de la isla. Más estudios de comportamiento tienen el potencial de cambiar lo que los biólogos entienden sobre la selección natural.

Hasta ahora, nunca habíamos analizado la selección natural en el comportamiento ”, dijo Schoener. "Abre una nueva vía de investigación".

Los autores del artículo incluyen a Oriol Lapiedra de la Universidad de Harvard, Manuel Leal, Universidad de Missouri y Jason Kolbe, Universidad de Rhode Island. La financiación para la investigación fue proporcionada por la Agencia para la Gestión de Becas Universitarias y de Investigación de Cataluña, España, la Universidad de Harvard, la Universidad de Rhode Island y una Beca National Geographic Explorer.


Reptiles como animales de compañía

Entonces, has decidido que quieres un animal de compañía, pero no el gato o el perro tradicional, algo más. exótico. Bueno, no está solo según la encuesta nacional de propietarios de mascotas de 2017-2018, aproximadamente 37 millones de hogares en Estados Unidos tenían una mascota que no era un perro o un gato, y de eso, 4.7 millones o 3.26% tenían un reptil como mascota. Varios estudios recientes han citado la tenencia de reptiles como mascotas como una tendencia en continuo aumento que podría superar la tenencia de otras mascotas pequeñas como los hámsteres.

Curiosamente, la Royal Society for the Prevention of Cruelty to Animals, o RSPCA, publicó un informe sobre las motivaciones que tiene la gente cuando se trata de conseguir un reptil como mascota. Descubrieron que las motivaciones para tener un reptil como mascota varían desde el interés mediático, el deseo de un reptil como símbolo de estatus, el deseo de una mascota, el deseo de un reptil desde la infancia y el interés por la biología o la historia natural. Además, encontraron que el grupo de edad y el sexo de los individuos que respondieron dieron como resultado diferentes motivaciones y poseer diferentes reptiles. Por ejemplo, los propietarios de reptiles en el grupo de edad de 20 a 30 eran más a menudo machos que poseían serpientes de maíz o pitones reales, mientras que las hembras tenían dragones barbudos más comúnmente. Para leer más, consulte el informe de RSPCA. Tenga en cuenta que la RSPCA funciona en el Reino Unido y, para obtener más información sobre los animales de compañía en Estados Unidos, consulte la Sociedad Estadounidense para la Prevención de la Crueldad contra los Animales o ASPCA.

Los reptiles de mascotas que se mantienen comúnmente incluyen lagartijas, serpientes y tortugas. En esta publicación, encontrará los pros y los contras de tener un reptil como mascota, información sobre el comercio de mascotas exóticas, cómo mantener a los reptiles vivos, saludables y seguros, y por qué el enriquecimiento es importante para los reptiles.

Pros y contras

Si aún está decidiendo si una mascota reptil es para usted, es importante considerar algunos pros y contras de tener un reptil como mascota en su hogar y en su vida. En una revisión de Frank Pasmans y sus colegas de 2017, enumeran algunas de las desventajas de tener un reptil como mascota como zoonosis (o enfermedades transmitidas entre el animal y el cuidador humano), alergias, trauma por lesiones resultantes de la mascota como una mordedura y envenenamiento. Las ventajas de tener un reptil como mascota incluyen los beneficios para el bienestar humano, la conexión con los animales, la educación pública, el interés y disipar los prejuicios hacia los reptiles y anfibios. Para obtener más información sobre cómo seleccionar un reptil como mascota, consulte este artículo de la Asociación Estadounidense de Medicina Veterinaria.

Tenga en cuenta que NO PUEDE liberar una mascota reptil en la naturaleza por ningún motivo. Esto no solo es ilegal, sino que el animal puede convertirse en una especie invasora del área. Un ejemplo es el de las pitones birmanas liberadas en Florida, que ahora ocupan el segundo lugar en estado depredador en el estado.

Antes de comprar:

  • Recuerde que un reptil es un compromiso tan importante como otras mascotas.
  • TODOS los reptiles de mascotas son considerados exótico, lo que significa que son especies no domesticadas que no se adaptan tan selectivamente al papel de animal de compañía como lo estaría un perro o un gato, lo que significa que cualquier mascota exótica tiene necesidades altamente especializadas y diversas.
  • Saber cómo cuidar a un reptil mascota no es necesariamente un conocimiento común, por lo que es probable que debas investigar un poco además de lo que te diga la tienda de mascotas.
  • Tenga en cuenta el etiquetado incorrecto y comprenda el nivel de experiencia fácil, moderado, difícil y extremo antes de obtener un reptil como mascota. A continuación se muestra un ejemplo de esto de anunciar un lagarto como una mascota de nivel principiante cuando las lagartijas requieren niveles más altos de experiencia.
  • Considere instalar el recinto antes de comprar el animal y al menos una semana antes de llevarlo a casa.
  • Las reglas, regulaciones y leyes varían según el país o estado en el que se encuentre, así que asegúrese de investigar antes de obtener un reptil como mascota, específicamente serpientes más grandes. Para obtener más información, consulte el directorio estatal de peces y vida silvestre de EE. UU. Aquí.

Piense en dónde obtener su reptil mascota y el problema más profundo del comercio de mascotas.

Si ha decidido o está en proceso de obtener un reptil como mascota, podría ser fácil simplemente comprar uno en una tienda de mascotas, pero hay un paso muy crítico: estar informado y comprar responsablemente. Como propietario potencial, debe preguntar dónde se adquirió el animal. Por ejemplo, puede preguntar "¿Este animal es criado en cautiverio o capturado en la naturaleza?" Una razón para buscar criados en cautiverio en lugar de capturados en la naturaleza es porque es probable que el reptil haya sido tomado ilegalmente de la naturaleza y comercializado. Según un estudio realizado por Robinson y sus colegas en 2017, las tasas de mortalidad en animales criados en cautiverio pueden ser más bajas que las del comercio de mascotas exóticas, y otro estudio de Toland y sus colegas en 2012 informa que el 80% de los animales comerciales exóticos están enfermos, heridos, o incluso muerta, por lo que es importante, si no crucial, considerar de dónde viene su nueva mascota exótica.

Ahora que tiene su mascota reptil, ¿qué se necesita para mantener a su mascota viva, sana y segura?

¿Cómo debería ser el recinto? En 2013, Warwick y sus colegas propusieron dos mitos comunes sobre los reptiles y la cantidad de espacio que necesitan. El primer mito es que los reptiles se sienten más seguros en ambientes pequeños porque son sedentarios y no necesitan espacio. Un segundo mito común es que los reptiles no están activos y, por lo tanto, no necesitan espacio libre. Mientras que los reptiles pueden parecer de movimiento lento, aún requieren espacio, temperatura, humedad, luz, flujo de aire y mobiliario adecuados. Por lo tanto, es mejor no asumir que su reptil mascota es sedentario y proporcionar un refugio amplio y diverso que permita la retirada voluntaria. En otras palabras, proporcione suficiente espacio para que el animal se mueva, se arrastre o se deslice, incluidas las áreas para esconderse, lo que ayuda a regular la temperatura corporal, permite un comportamiento específico de la especie y proporciona diversidad y opciones en el medio ambiente.

¿Deberías manipular a tu mascota reptil?

Arriba: foto del gecko leopardo (izquierda) cortesía de Allie Woodhouse, foto de la pitón bola (centro y derecha) cortesía de Jordon Kenneally

El manejo puede ser un método importante para evaluar la salud física de su reptil, pero algunos reptiles deben manipularse más que otros. Por ejemplo, las tortugas deslizantes no deben ser acariciadas mientras que los geckos leopardo pueden ser cargados (ver imágenes arriba). Los deslizadores son frágiles, especialmente cuando son jóvenes, por lo que un manejo inadecuado tiene el potencial de dañar a este reptil. Además, si está manipulando su tortuga deslizante, RSPCA recomienda levantar al animal de los lados de su caparazón para evitar que lo muerda. Es importante tener en cuenta el tiempo que el reptil está fuera de su recinto, ya que la temperatura puede ser diferente y dañina si pasa demasiado tiempo. RSPCA recomienda intervalos de 10 a 15 minutos para manipular y nunca sorprender a su reptil o forzarlo en su mano. Howell y Bennett (2017) señalan que, "incluso si no se recomienda el manejo diario, es deseable la observación diaria del comportamiento del lagarto".

¿Cuáles son algunos comportamientos poco saludables?

No siempre puede ver los efectos negativos fisiológicamente, pero puede observar el comportamiento. Específicamente, desea buscar comportamientos relacionados con el estrés cautivo, como interacción con un límite transparente (es decir, escalada persistente de paredes de vidrio), hiperactividad, hipoactividad, agresión de los ocupantes, consumo relacionado con el hábito como pica (ver imágenes), que es el consumo de materiales no alimentarios como ropa de cama. Pica puede ser una señal de que su mascota está poco estimulada. Quiere hacer y responder preguntas como, ¿mi reptil está tomando el sol (un comportamiento específico de la especie) o mi tortuga actúa de manera inusual, como la extensión de su cuello, lo que puede ser un posible indicador o ansiedad, según Benn y sus colegas? . La lista completa de comportamientos para medir el bienestar se puede encontrar aquí.

Crédito de la foto de arriba: Emma Nicholas (izquierda) y Clifford Warwick (derecha)

Cómo mantener a su mascota serpiente sana y segura

Es posible que tenga una serpiente de maíz, una pitón real o una culebra y, como se mencionó anteriormente, querrá observar el comportamiento para comprender mejor el bienestar de su serpiente. Si el animal está estresado, puede ver un comportamiento de agarre, por ejemplo, aferrarse a algo con fuerza, o la serpiente puede demostrar un comportamiento de escape al interactuar con un límite transparente. Especialmente si estos comportamientos son repetitivos, pueden ser signos de estrés. También puede observar las señales físicas de que el medio ambiente no es seguro para su serpiente. Esto puede deberse a quemaduras de lámpara (vea la imagen de la derecha a continuación) de luces artificiales. ¿Están las luces demasiado cerca de la serpiente o hay un comportamiento de automutilación? De acuerdo con "Manejar con cuidado" de RSPCA, las serpientes necesitan acceso a un rango de temperaturas, que se puede proporcionar a través de un recinto diverso que le da opciones a las serpientes (es decir, proporcionar áreas en el recinto para que las serpientes se escondan en áreas calientes o más frías). Sin embargo, es importante no elevar la temperatura de un reptil enfermo o herido, ya que podría hacer más daño que ayudar. Lo más importante es que su serpiente necesita AL MENOS un recinto lo suficientemente grande para poder estirarse en línea recta. Esto es para comodidad y digestión adecuada. La imagen de la izquierda muestra un ejemplo extremo de espacio inadecuado para una serpiente.

Crédito de la foto de arriba: Agencia de Protección Animal (izquierda) y Warwick et al., 2013 (derecha)

¿Y las lagartijas?

Arriba: fotos del camaleón con velo cortesía de Kristin Dudra

Ya sea que tengas un dragón barbudo, un gecko leopardo, un camaleón o un eslizón de lengua azul, todas las lagartijas tienen algunas necesidades ambientales en común, como el espacio, la luz, la humedad, el sustrato, etc. Los reptiles son ectotérmicos, lo que significa que usan su entorno. para la regulación de la temperatura, por lo que el recinto debe incluir una fuente de calor en un área y otra área, como una roca, que sea más fría. La temperatura, el tamaño del recinto y la dieta varían entre las diferentes especies, por lo que es importante buscar los requisitos específicos para su reptil. Para obtener hojas de cuidados de especies individuales con más detalle, visite el sitio web de RSPCA.

Tortugas engañosas

Arriba: foto de una tortuga rusa cortesía de Allie Woodhouse

Si tiene una tortuga, tenga en cuenta que la transmisión zoonótica de la salmonela puede ocurrir fácilmente sin la limpieza y el cuidado adecuados, lo que pone en riesgo especialmente a la población más joven. La dieta de la tortuga puede tener requisitos específicos, incluso difíciles, y nuevamente, cómo y dónde se obtiene su tortuga puede ser problemático. Para leer más, consulte este artículo sobre si debe o no mantener a una tortuga en estado salvaje.

Cómo proporcionar enriquecimiento a su reptil mascota

Es posible que la mayoría de las personas no piense en comprar juguetes para su mascota reptil como lo haría para un gato o un perro; sin embargo, los reptiles se benefician del enriquecimiento que aumenta las oportunidades de comportamiento. Un estudio de Gordon Burghardt en 1996 mostró que proporcionar a una tortuga cautiva objetos como pelotas, palos y mangueras conduce a una disminución en el comportamiento de automutilación. En otros entornos cautivos, como un zoológico, los dragones de Komodo mostraron un aumento en los niveles de actividad y casi triplicaron la cantidad de comportamientos que exhibían. Esto fue hecho por Veasley y Guerra en el zoológico de Woodland Park al proporcionar a los dragones de Komodo varias formas de enriquecimiento. Esto muestra que proporcionar diferentes enriquecimientos dará como resultado diferentes respuestas y ayudará a mantener activa a su mascota. Es importante destacar que debe proporcionar elementos de enriquecimiento basados ​​en la motivación y el interés y no solo elementos novedosos. Para su reptil, puede proporcionar pelotas, elementos naturales como palos, esconder comida en el recinto y crear senderos de olor con la esperanza de que estos elementos promuevan la excavación, la escalada y otros comportamientos naturales o específicos de la especie. Es muy fácil observar el comportamiento exploratorio en los reptiles, e incluso pequeños cambios en el recinto, como mover la fuente de calor o reorganizar el mobiliario, pueden fomentar el comportamiento exploratorio.

Arriba: foto de la serpiente de maíz cortesía de Lyndsay Hage

Serpientes, lagartos y tortugas, ¡oh Dios!

Tener reptiles como mascotas se está volviendo más común en los hogares. Para ayudar a decidir si un reptil mascota es para usted, tenga en cuenta que debe estar al tanto del etiquetado incorrecto, compre de manera informada y responsable, y comprenda cómo proporcionar un recinto seguro y enriquecedor para su reptil. Independientemente de la especie que elija tener como animal de compañía, es un compromiso. Al considerar toda la información anterior, es comprensible que se tome un tiempo para pensar en comprometerse a tener un reptil de compañía. Después de todo, "... tener una mascota es una elección de estilo de vida hecha por el dueño ..." —Frank Pasmans

Asociación Estadounidense de Productos para Mascotas, Inc. (n.d.). Debut de la encuesta nacional de propietarios de mascotas de la APPA 2017-2018. Obtenido de https://www.mceldrewyoung.com/wp-content/uploads/2018/08/2017-2018-Pet-Survey.pdf.

Asociación Americana de Medicina Veterinaria. (Dakota del Norte.). Seleccionar un reptil como mascota. Obtenido de https://www.avma.org/resources/pet-owners/petcare/selecting-pet-reptile.

Beaudry, F. (5 de noviembre de 2019). ¿Deberías tener una tortuga salvaje? Obtenido de https://www.thoughtco.com/keeping-wild-turtles-as-pets-4105815.

Benn, A.L., McLelland, D.J. y Whittaker, A.L. (2019). Una revisión de los métodos de evaluación del bienestar en reptiles y la aplicación preliminar del protocolo Welfare Quality® al eslizón pigmeo de lengua azul, Tiliqua adelaidensis, Utilizando medidas basadas en animales. Animales, 9, 27, 1-22.

Burghardt, G.M., Ward, B. y Rosscoe, R. (1996). Problema del juego con reptiles: enriquecimiento ambiental y comportamiento de juego en una tortuga de caparazón blando del Nilo cautiva, Trionyx triunguis. Biología del zoológico, 15, 223-238.

Burman, O.H.P., Collins, L.M., Hoehfurtner, T., et al. (n.d.) Cuidado a sangre fría: comprensión del cuidado de los reptiles y las implicaciones para su bienestar. Testudo, 8, 3 83-86.

Manipule con cuidado: una mirada al comercio de mascotas de animales exóticos. (2004). RSPCA págs. 1-40.

Moorhouse, T.P., Balaskas, M., D’Cruze, N.C., et al. (2017). La información podría reducir la demanda de mascotas exóticas por parte de los consumidores. Revista de la Sociedad de Biología de la Conservación, Cartas de conservación, 10, 3, 337-345.

Morrison, M. (2018, 26 de octubre). Invasión de pitones birmanas en Florida, un legado oculto del huracán Andrew. Obtenido de https://www.cbsnews.com/news/burmese-python-invasive-species-in-florida-hurricane-andrew-legacy-cbsn-originals/.

Pasmans, F., Bogaerts, S., Braeckman, J. y col. (2017). El futuro de la cría de reptiles y anfibios como mascotas: hacia la integración del bienestar animal, la salud humana y la sostenibilidad ambiental. Registro veterinario, 1-7.

Robinson, J.E., St. John, F.A.V., Griffiths, R.A., et al. (2015). Tasas de mortalidad de reptiles en cautiverio en el hogar e implicaciones para el comercio de vida silvestre. Más uno, 10, 11, 1-14.

Toland, E., Warwick, C. y Arena, C. (2012) Pet Hate. El biólogo, 59, 3, 14-18.

Comprender las motivaciones de los propietarios de reptiles principiantes. (2017). RSPCA págs. 1-20. Obtenido de https://www.rspca.org.uk/webContent/staticImages/Downloads/ReptileReport.pdf.

Warwick, C., Steedman, C., Jessop, M. y col. (2018). Idoneidad para mascotas exóticas: comprender algún problema y utilizar un sistema de etiquetado para ayudar al bienestar de los animales, el medio ambiente y la protección del consumidor. Revista de comportamiento veterinario, 26, 17-26.


4 enfermedades que puede contagiarle su reptil mascota

Todas las mascotas tienen el potencial de propagar enfermedades zoonóticas, no solo los reptiles. Estas enfermedades pueden transmitirse por bacterias, hongos, virus o parásitos que ingresan a la boca. También pueden transmitirse por el aire o por una herida en la piel. Los bebés, los niños pequeños, las mujeres embarazadas y los enfermos o ancianos corren un mayor riesgo de infección y deben tener especial cuidado cuando estén en contacto con reptiles domésticos o sus hábitats.

Aquí hay 4 enfermedades zoonóticas que se asocian con frecuencia con los reptiles.

Practique una higiene adecuada

En primer lugar, es importante tener en cuenta que una buena higiene es la forma más eficaz de prevenir la propagación de enfermedades entre su familia y las mascotas, ya sean perros y gatos o reptiles. Es esencial lavarse bien las manos con agua y jabón después de tocar a su mascota o limpiar su hábitat. Además, muchos expertos recomiendan que los hogares con niños menores de cinco años eviten tener reptiles como mascotas para minimizar el riesgo de infecciones zoonóticas.

1. Salmonella

La salmonela se encuentra comúnmente en todo tipo de reptiles y puede transmitirse de reptiles a humanos cuando se coloca en la boca algo contaminado con heces de reptiles. Por ejemplo, los bebés pueden infectarse con Salmonella al beber biberones de fórmula contaminados por el contacto con las heces de reptiles / reptiles. La infección por salmonela causa diarrea, dolor de cabeza, fiebre y calambres estomacales y puede resultar en septicemia (envenenamiento de la sangre).

2. Botulismo

El botulismo es una enfermedad grave y potencialmente mortal causada por una toxina liberada por el Clostridium bacteria que causa parálisis y muerte. Clostridium se encuentra ampliamente en el medio ambiente, incluidos el suelo y el lodo, ya que las esporas y los animales que viven cerca del suelo suelen estar contaminados con clostridium. Clostridium comúnmente contamina reptiles, especialmente reptiles acuáticos como las tortugas. Los adultos y los niños mayores tienen una variedad de bacterias que crecen en exceso a las esporas responsables, pero los bebés pequeños menores de un año aún no han desarrollado esta protección.

3. Campilobacteriosis

La campilobacteriosis es una de las formas comunes de infecciones bacterianas en los seres humanos. Es causada por una bacteria conocida como Campylobacter y provoca síntomas que incluyen diarrea, dolor abdominal y fiebre dentro de los 2 a 5 días posteriores a la ingestión de la bacteria (generalmente a través de la contaminación de alimentos o agua).

4. Leptospirosis

La leptospirosis es una infección bacteriana que se encuentra con frecuencia tanto en animales salvajes como domésticos como perros, gatos y reptiles. La infección se transmite por contacto con la orina de animales portadores de la bacteria. Este contacto puede ocurrir directamente a través de cortes y rasguños en su cuerpo o a través del revestimiento de la boca, garganta y ojos. Las bacterias también pueden penetrar en el agua o el suelo y sobrevivir allí durante semanas o meses. La mayoría de las personas con leptospirosis padecen una enfermedad similar a la gripe, con un dolor de cabeza intenso y persistente.


Gecko gigante de Madagascar

Los geckos diurnos gigantes de Madagascar son de color verde brillante, lo que les ayuda a camuflarse entre las hojas tropicales mientras esperan a sus presas. Tienen algunas manchas rojas a lo largo del cuerpo, manchas rojas en la espalda y una línea de color rojo intenso desde los ojos hasta la punta del hocico. Los machos tienen cabezas claramente más anchas y generalmente son más coloridos que las hembras. Los geckos jóvenes tienen una cabeza de color verde amarillento, pero son marrones alrededor del cuello y el cuerpo.

Los geckos diurnos no tienen garras, pero sus dedos tienen escamas finas, anchas y adhesivas (llamadas lemelas), que les permiten trepar por superficies lisas. Sus ojos son grandes, con pupilas redondas rodeadas de azul brillante. Sus colas son tan largas (o más largas) que sus cuerpos.

Los geckos diurnos gigantes son nativos del este de Madagascar, pero las poblaciones se han introducido en las islas oceánicas que rodean Madagascar, así como en Hawai y los Cayos de Florida. Estos lagartos probablemente fueron traídos por primera vez como mascotas. Los geckos diurnos son generalistas en lo que respecta a la elección de hábitats y presas, lo que les permite prosperar en una variedad de hábitats en los entornos en los que se han introducido. Viven principalmente en las copas de los árboles de las selvas tropicales y en las palmas de las plantaciones de cocoteros.

Los geckos diurnos gigantes se alimentan principalmente de artrópodos (cangrejos, insectos, arañas y escorpiones) pero ocasionalmente comen frutas dulces y les gusta lamer miel. Obtienen agua de la condensación que se forma en las hojas.

En el Zoológico Nacional del Smithsonian, comen grillos dos veces por semana.

Los machos sexualmente maduros desarrollan poros agrandados en sus patas traseras y producen una sustancia cerosa que se asemeja a gotitas. Las hembras sexualmente maduras pueden tener depósitos de calcio a cada lado del cuello.

Las hembras generalmente ponen dos huevos varias veces al año. Luego, la hembra sostiene los huevos con sus patas traseras durante unas horas hasta que se endurecen. Los huevos requieren incubación de 47 a 82 días. Las crías alcanzan la madurez sexual en un año.

Si bien estos geckos no enfrentan amenazas significativas, son una mascota exótica popular y pueden representar una amenaza para otras especies de geckos cuando se introducen en entornos extranjeros. Los gecos diurnos gigantes de Madagascar se han introducido en las islas que rodean Madagascar, como Seychelles, Reunión, Mauricio y Comoras, donde ponen en riesgo especies endémicas de gecos. Es más probable que los geckos diurnos nativos de estas islas sean especialistas y prefieran alimentos y hábitats más específicos que los geckos diurnos gigantes. Los geckos introducidos crean más competencia por los recursos. El aumento del estrés puede conducir a un pobre éxito reproductivo y, con el tiempo, a una población reducida.

Un estudio sobre el impacto de los geckos diurnos gigantes de Madagascar en Mauricio reveló menos especies endémicas (o nativas) de geckos diurnos donde estaba presente el gecko diurno gigante de Madagascar. Los informes anecdóticos de los residentes locales en Mauricio sugieren que los geckos diurnos gigantes de Madagascar tardaron menos de 12 años en impactar especies endémicas, y los geckos diurnos endémicos fueron completamente erradicados de una pequeña ciudad. Es probable que exista un patrón similar en las otras islas oceánicas donde se han introducido los geckos diurnos gigantes de Madagascar.


Reptiles y anfibios

Millones de hogares en los Estados Unidos poseen al menos un reptil o anfibio. Los reptiles incluyen tortugas, lagartos y serpientes, y los anfibios incluyen ranas, salamandras y cecilias.

Los dueños de reptiles y anfibios deben ser conscientes de que sus mascotas pueden ser portadoras de gérmenes que enferman a las personas. Un germen importante es Salmonela. Salmonela normalmente se encuentra en el tracto digestivo de reptiles y anfibios sanos, pero puede provocar infecciones en personas que tienen contacto con reptiles, anfibios y sus entornos, incluido el agua de los terrarios o acuarios donde viven.

Si decides que un reptil o un anfibio es la mascota adecuada para ti, es muy importante que aprendas a cuidarlo adecuadamente y que seas consciente de las enfermedades que puede transmitir. Con la atención veterinaria de rutina y algunos hábitos simples, puede reducir el riesgo de enfermarse por tocar, acariciar o tener un reptil o anfibio.

Salmonela es la enfermedad más común asociada con reptiles y anfibios que puede causar enfermedades humanas. Ver información sobre Salmonela y otras enfermedades vinculadas a reptiles y anfibios a continuación.

Las personas pueden infectarse a través de heridas abiertas o al beber agua contaminada. Los niños pequeños y los adultos con sistemas inmunológicos débiles son los más comúnmente afectados y pueden tener diarrea o infecciones de la sangre.

Mantener una buena calidad del agua en los acuarios, eliminar rápidamente los peces muertos y practicar hábitos saludables, incluido el lavado de manos, reducirá el riesgo de Aeromonas infección.

Las personas pueden infectarse con Mycobacterium marinum por tener contacto directo con animales infectados o agua contaminada (por ejemplo, estanques o acuarios contaminados). El signo más común de infección es el desarrollo de una infección cutánea. En casos muy raros, las bacterias pueden diseminarse por los sistemas del cuerpo. Las infecciones progresan lentamente y pueden mejorar por sí solas. En algunos casos, se requieren antibióticos y tratamientos de heridas quirúrgicas para prevenir una infección profunda.

Personas expuestas a Salmonela puede tener diarrea, vómitos, fiebre o calambres abdominales. Los bebés, las personas mayores y las personas con sistemas inmunitarios debilitados tienen más probabilidades que otros de desarrollar una enfermedad grave.

Hábitos saludables

Los reptiles y anfibios sanos pueden llevar Salmonela y otros gérmenes que pueden enfermar a las personas. ¡Pero hay buenas noticias! Puede mantenerse saludable con sus reptiles y anfibios.

Los reptiles y los anfibios pueden portar gérmenes que pueden enfermar a las personas, incluso cuando parecen sanos y limpios. Siempre lávese bien las manos después de manipular reptiles y anfibios, y cualquier cosa en el área donde viven o deambulan, como sus hábitats, comida o equipo. Asegúrese de ayudar a los niños a lavarse las manos correctamente. Si no hay agua y jabón disponibles, use desinfectante de manos inmediatamente y lávese bien las manos lo antes posible. Lavarse bien las manos ayudará a reducir el riesgo de enfermarse por una enfermedad que le transmiten sus mascotas.

  • Los niños menores de 5 años, las personas con sistemas inmunológicos débiles y los adultos mayores de 65 años no deben manipular ni tocar anfibios o reptiles o su entorno porque tienen un mayor riesgo de enfermedad grave y hospitalización por Salmonela
  • ¡Don & rsquot contaminación cruzada! No tienes que tocar un reptil o un anfibio para enfermarte de sus gérmenes. Tenga en cuenta que cualquier alimento para reptiles, como roedores vivos o congelados, equipo y materiales, incluido el agua del tanque, puede estar contaminado con Salmonela y otros gérmenes.
  • Mantenga sus reptiles y anfibios y su equipo fuera de la cocina o en cualquier lugar de la casa donde se preparen, almacenen, sirvan o consuman alimentos. Nunca use las áreas de preparación de alimentos para limpiar hábitats de reptiles y anfibios o cualquier cosa en sus hábitats. Estos artículos deben limpiarse fuera de su hogar. Si limpia el hábitat en el baño, limpie y desinfecte a fondo el área inmediatamente después.
  • Evita picaduras y rasguños. No beses ni acerques reptiles o anfibios a tu cara, ya que esto puede asustarlos y aumentar las posibilidades de que te muerdan.

Antes de elegir una mascota reptil o anfibio

  • Es posible que los reptiles y anfibios no sean adecuados para su familia debido al riesgo de transmitir gérmenes a las personas. Esto es particularmente cierto si tiene niños menores de 5 años, adultos mayores de 65 años o personas con sistemas inmunológicos débiles que viven en su hogar. Las personas con sistemas inmunológicos débiles pueden incluir personas con una enfermedad como diabetes o VIH / SIDA, o aquellas que se someten a quimioterapia.

Si compras una tortuga como mascota, solo compra una con un caparazón de más de 4 pulgadas en una tienda de mascotas de confianza.

  • Investigue y aprenda cómo cuidar adecuadamente a los reptiles y anfibios antes de comprarlos o adoptarlos. Pregúntele a su veterinario sobre la alimentación, el cuidado, el entorno y otros requisitos adecuados de la mascota que está interesado en adoptar.
  • No atrape reptiles o anfibios salvajes y manténgalos como mascotas.
  • Don&rsquot buy turtles less than 4 inches in length (about the size of a deck of cards or a cell phone). Federal law bans the sale of these small turtles external icon , even though they might be sold in souvenir shops and at roadside stands. If you want to have turtles as pets, buy turtles with shells longer than 4 inches from a trusted pet store.
  • Check state, local, and property laws before selecting or purchasing a reptile or amphibian. Some reptiles or amphibians may not be allowed in apartments or rental homes.

Housing your reptile or amphibian

  • It is important that you provide your reptile or amphibian with a safe, warm, and comfortable environment that has the appropriate humidity or moisture levels.
    • Reptiles and amphibians often have very specific requirements for their habitat.
    • Learning about proper management of your reptile or amphibian and taking good care of the animal can decrease your pet&rsquos stress and chance of illness.
    • Tanks, feeders, water containers, and other equipment or materials used when caring for amphibians and reptiles should be cleaned outside the home.
    • If you clean these items in the bathroom, thoroughly clean and disinfect the area right afterwards.

    Monitor your pet&rsquos health

    • Visit a veterinarian experienced in reptile and amphibian care (herpetology) for routine evaluation and care to keep your reptile or amphibian as healthy as possible. A veterinarian will not be able to prevent your reptile or amphibian from shedding Salmonela porque Salmonela is a normal bacteria found in healthy reptiles and amphibians.
    • If your reptile or amphibian becomes sick or dies soon after purchase, take your pet to the veterinarian promptly and inform the pet store or breeder about the pet&rsquos illness or death. Consider waiting before purchasing or adopting another pet. Do not use the habitat until it has been properly cleaned and disinfected.

    What to do if you no longer want your pet reptile or amphibian

    • Do not release your pet outdoors. This isn&rsquot good for the animal or for the environment. Most reptiles and amphibians released outdoors will die, and some grow to become a threat to natural wildlife populations.
    • Find a new home for your pet:
      • Consider giving your pet to another experienced reptile or amphibian owner.
      • Contact a nearby pet store for advice on rehoming your pet.
      • Contact a local pet rescue group to see if they can help rehome your pet.
      • Contact a local aquarium or zoo to see if they would accept your pet.

      Bites and scratches from reptiles and amphibians

      Not all reptiles have teeth, although bites from the ones that do can be very dangerous, some even venomous (venoms are poisons made by some animals). Reptiles without teeth, like most turtles, are still capable of painful bites. Don&rsquot kiss or bring reptiles or amphibians close to your face, as this may frighten them and increase your chances of being bitten.

      Bites from animals with teeth can be very dangerous because they can spread germs and other toxic substances from the mouth of the animal to the wound. See more information about how to respond to snake bites.

      What to do if you are bitten or scratched by a reptile or amphibian

      Germs can be spread from pet bites and scratches, even if the wound does not seem deep or serious. If you are bitten or scratched by a reptile or amphibian, you should:

      • Wash wounds with warm soapy water immediately.
      • Seek medical attention, especially if:
        • The animal appears sick.
        • The wound is serious.
        • The wound becomes red, painful, warm or swollen.
        • The animal is known to be venomous or produce toxic substances.

        Ensure that the animal is seen by a veterinarian if it becomes sick or dies after biting a person.

        Reptile and amphibian venoms

        CDC does not recommend keeping venomous animals as pets or in household settings.

        Venoms are a defense that reptiles and amphibians use to protect themselves from any potential dangers or harm in their environment.

        Venomous animals can sometimes be easily identified by their bright colorations and markings, such as the poison dart frog and coral snake, although not all venomous animals are so easy to identify. Animals can transmit venoms through bites or through contact with their skin or saliva. For example, poison dart frogs are beautiful animals that excrete deadly toxins through their skin. It has been reported that one frog can produce enough toxin to kill 10 adults.

        There are many different types of venomous reptiles and amphibians throughout the world. In the United States, there are only four native types of venomous snakes (coral snakes, rattlesnakes, cottonmouths, and copperheads) and one venomous lizard (the Gila monster), though non-native animals have found their way into the United States through the pet trade.

        You should always consider the unpredictable nature of venomous animals and be aware that treating a bite from a venomous animal is difficult. Venoms are very toxic and can have severe and life-threatening effects. Vials of anti-venom, used to treat some bites, can cost hundreds of dollars and may not be available at community hospitals.

        If you choose to keep or work with venomous animals, you should make a list of all the hospitals in your area that stock anti-venom for the types of animals you will be around. Put a list of those hospital phone numbers and addresses somewhere easily found, like on your refrigerator or near the animal&rsquos habitat.

        Learn more about venomous snakes, symptoms associated with snake bites, and first aid techniques.

        What should I do if I have been bitten by a venomous animal or have gotten venom on my skin?

        • Seek immediate medical attention (even if the bite or area affected does not seem serious).
          • Call your healthcare provider as soon as possible so that they can prepare the anti-venom.
          • Tell your healthcare provider you were bitten by a venomous animal.
          • Be as clear as possible about the type, colors, and markings of the animal.
          • Remain as calm and still as possible until you can be treated by a healthcare provider.

          Brochures and posters

          Selecting an Amphibian pdf icon external icon
          Brochure, American Veterinary Medical Association

          Selecting a Reptile external icon
          Brochure, American Veterinary Medical Association

          Safe Reptile Handling external icon
          Poster Pet Industry Joint Advisory Council

          Sitios web

          Reptile and amphibian-associated outbreaks

          Lizard-Associated Salmonellosis &ndash Utah. Morbidity and Mortality Weekly Report. 1992 Aug 21 41(33):610-611.


          Why Are Leopard Geckos Prone to Eye Issues?

          Leopard geckos are nocturnal lizards in the family Eublepharidae. While they are native to the desert regions of Pakistan, India, and Afghanistan, they prefer to shelter in cooler, damp, underground burrows in the wild.

          Leopard geckos are unique in that they possess true moveable eyelids that are "crinkled" [10] and not spectacle [16]. Therefore, these popular lizards have specific requirements for the right amount of humidity to properly shed the region around their eyes.

          In addition, as their nutritional requirements are not well understood, nutritional deficiencies may play an important role in their ocular health, as well as their overall wellness.

          Vitamin A Deficiency/Hypovitaminosis A

          There is a limited amount of evidence that points to vitamin A deficiency, which is common in insectivorous reptiles [3] as a significant contributor to eye problems in leopard geckos. Many of the health problems listed below may be influenced by this dietary complication. Unfortunately, not much is known of how much, if any, vitamin A supplementation should be administered, and there is a risk of causing a toxic amount of vitamin A to occur, known as hypervitaminosis A [16].

          It is safest to feed a varied diet of gut-loaded insects (15+ species) to leopard geckos, especially silkworms and small frozen/thawed pinkie mice to adults (feed sparingly) [18], which are commonly available and are high in vitamin A.

          The gut load for the insects should be varied as well, including a variety of fruits, vegetables, grains, and flaked fish food [1] [16]. Supplementing for vitamin A remains controversial [16]. Other options include multivitamins that contain Vitamin A [3]. Beta carotene supplements are not recommended because it is not taken up by reptiles as a source of vitamin A [1].


          Pet Owners Beware: Reptiles Can Cause Salmonella Infections

          Nov. 10, 1999 (Atlanta) -- A 3-week-old boy is admitted to a hospital emergency department in Arizona with fever, vomiting, and bloody diarrhea. A 6-year-old boy develops bloody diarrhea, cramps, vomiting, and fever in Kansas his 3-year-old brother also falls ill. In Wisconsin, a 5-month-old boy suddenly dies at home. These children are all victims of salmonella infections. The cause? Not contaminated food, but household pets. Reptiles -- such as iguanas, snakes, turtles, and lizards -- to be specific.

          A CDC report released this week underscores the point that reptile-related salmonella infections continue to pose a substantial threat to human health. An estimated 3% of U.S. households keep a pet reptile. Between 1996 and 1998, the CDC received reports involving salmonella infections in people who had direct or indirect contact with reptiles from the health departments of about 16 states. The agency's statistics show that approximately 93,000 cases of salmonella infection a year are caused by pet reptile or amphibian contact -- that's 7% of all salmonella infection cases. A disproportionately large number of infections occur in children under five. Despite the dangers, few states have laws on the books to protect the public, and many pet owners remain unaware of the health risks.

          "It is not a new topic: we have known for several years now that reptiles -- not just iguanas -- carry salmonella, and they shed it," study author and veterinarian Stephanie Wong tells WebMD.

          "Salmonella, we believe, is a natural bacteria found in the gut of reptiles. You can test their feces and it'll be positive for salmonella one week and the next week it won't, and because of this 'intermittent shedding' we can't say that a reptile is salmonella-free." It is the reptile's natural state, not an illness, Wong says, and it isn't advisable to treat the salmonella infection. Additionally, treating the infection could lead to an antibiotic-resistant strain.

          "What is new is the concern over children less than 5 years old. Our concern is that they seem to contract salmonellosis [infection with the bacteria salmonella] and they tend to get the more severe forms, including sepsis and meningitis. [In] many of these cases, the infants in fact were never in direct contact with the reptile but instead had indirect contact, such as a parent touching the iguana and then holding the child. Because of that concern, we included a new recommendation, which is that households with children less than 5 not have reptiles in the home." Wong is with Foodborne and Diarrheal Diseases branch of the CDC.

          Continuado

          The CDC also recommends that:

          • Pet store owners, pediatricians, and veterinarians provide information to owners -- and potential owners -- of reptiles about the risk of salmonella infection
          • People at increased risk (children under 5 and people with immune system problems) avoid contact with reptiles and that pet reptiles be kept out of these at-risk households
          • Pet reptiles not be kept in child care centers, nor should they be allowed to roam freely throughout the home or living area
          • Pet reptiles be kept out of kitchen and other food preparation areas. Kitchen sinks should not be used to bathe reptiles, or wash their dishes, cages or aquariums. If the bathtub is used, it should be cleaned thoroughly and disinfected with bleach
          • People always wash their hands thoroughly with soap and water after handling reptiles and their cages

          "Basic hand washing with warm water and soap after contact is actually protective," says Wong. "It a very simple recommendation but extremely important. But also try to decrease the animal's movement in house: the salmonella is primarily in the feces, but since a lot of species walk around in their feces, it will be on the reptile and you won't see it. Just keep in mind that whatever that reptile comes in contact with can therefore be contaminated by salmonella, which can survive in the environment for weeks," she says.

          Wong says the best way to clean a contaminated surface is to use a bleach-based cleanser. "But try to avoid that contact from happening," she says. "And no matter what, wash your hands before touching your mouth or food or a baby."


          Reptiles and Amphibians - Threats and Concerns

          Declines in amphibian and reptile populations have been and are being observed. Herpetofauna across the globe face threats from both known and unknown sources (Gibbons et al. 2000). Disease may now be as great a cause of amphibian decline as habitat destruction. Potential causes of herpetofauna decline in the Southwest include habitat loss and degradation, direct persecution, disease, invasive species, chemical contamination, ultraviolet radiation, drought, and illegal collecting.

          Habitat Loss and Degradation

          Habitat loss and degradation is one of the greatest threats to amphibian and reptile populations and occurs from a variety of sources, including urban/suburban development, aquatic habitat alteration from water withdrawals and stream diversions, water pollution, and off-road vehicle use in terrestrial habitats. Declines in both population levels and species diversity have been attributed to habitat loss and degradation. Development can negatively affect habitat by destroying sites or degrading their quality, and by creating barriers or hazardous zones (e.g., a road) between important habitat features. Loss and degradation of habitat can disrupt population connectivity, diminishing the rate of dispersal and recolonization, such that local populations are unable to persist through natural catastrophes or population fluctuations.

          For amphibians and aquatic reptiles (e.g., Mexican and narrow-headed gartersnakes [Thamnophis rufipunctatus]), the destruction of wetlands removes breeding sites and fragments populations, making these species more vulnerable to regional extirpation. For semi-aquatic and terrestrial reptiles, similar declines may occur. For example, individual desert tortoises occasionally move long distances between populations (Edwards et al. 2004). Historically, populations exchanged individuals at a rate > 1 migrant/generation. Such movements today are increasingly difficult for tortoises due to fragmentation of their habitat from landscape changes such as roads, housing developments, canals, and fences. Also, the loss of native bunchgrasses, from cattle grazing, in the Chiricahua mountains in southeastern Arizona was considered to be the main cause of a decline in the bunchgrass lizard (Sceloporus scalaris) (Ballinger and Congdon 1996). This lizard requires bunchgrasses for cover and protection from predators and harsh winter conditions.

          Narrow-headed gartersnake

          Many studies have reported high rates of amphibian and reptile mortality on roads. Amphibian populations are most susceptible to high rates of road-kill when migrating en masse between habitat patches. Reduced anuran (order in the class Amphibia that includes frogs and toads) density and population abundance, lower probabilities of occurrence, and adverse population genetic effects have been attributed to roads. Reptiles, such as snakes, sometimes prefer sunning on warm, smooth surfaces such as roads. A year-long study in a Texas wildlife management area found road traffic affected reptiles extensively in the fall and spring and amphibians in the spring and summer. In the spring, 83% of amphibians observed were found dead on the road (Coleman et al. 2008). Road mortality in Arizona is also high during the summer rain (monsoon) period, when amphibians are drawn to breeding sites and some snake breeding movements are also high.

          Urban development also increases conflicts between venomous species and humans (Sullivan et al. 2004, Nowak et al. 2002). Every year in the Tucson and Phoenix, Arizona, areas, hundreds of rattlesnakes and dozens of Gila monsters are removed from residential/human-inhabited areas and translocated to nearby desert habitats. Research, however, has shown that some translocations may not be effective in removing the animal from the original area and/or may subject translocated animals to increased risks (e.g., from predation).

          Wildfires may also lead to long-term or permanent loss of habitat for amphibians and reptiles. Such loss includes the filling-in or sedimentation of stream pools. In SAGU, many tinajas (bedrock pools) that are home to the lowland leopard frog have been buried by eroded material resulting from stand-replacing widlifes occurring at higher elevations (Parker 2006).

          Enfermedades

          Chytridiomycosis

          The disease chytridiomycosis is caused by a recently identified species of parasitic fungus (Batrachochytrium dendrobatidis), known as the amphibian chytrid fungus. Chytridiomycosis is considered a major threat to amphibians worldwide, causing population declines and species extinctions. The disease is thought to have originated in Africa, spreading rapidly since the 1970s (Australia Department Environment and Heritage 2006), although this is debated and much is still unknown about the disease.

          Amphibian chytrid fungus attacks keratin in the skin of amphibians. The water-dependent fungus spreads via free-swimming zoospores, which colonize amphibian skin and develop into zoosprangia. The fungus is believed to be able to persist in aquatic environments without amphibians. Amphibian larvae are not lethally affected, but they can carry the fungus in mouthparts and toe tips during later stages of development. Some amphibian species can carry the fungus without being killed by it, and they may serve as vectors of the pathogen to more susceptible species.

          The responses of amphibian populations infected with the fungus range from no perceptible impact, to mass mortality events, to severe decline without recovery. In the western U.S., chytridiomycosis is thought responsible for the decline of the boreal toad in the southern Rocky Mountains, and for the recent, catastrophic decline of this species in Rocky Mountain National Park. Reports of the disease in the Southwest include infections in lowland leopard frogs (Lithobates yavapaiensis), Chiricahua leopard frogs (Lithobates chiricahuensis), and canyon tree frogs (Hyla arenicolor) in eastern, central, and southern Arizona (Bradley et al. 2002). The disease may persist in healthy amphibian populations once an epidemic wave has passed.

          Tiger salamander

          Colorado Parks and Wildlife

          Ranavirus

          The genus Ranavirus (family Iridoviridiae), only recently discovered, causes disease in amphibians, reptiles, and fish. Amphibian ranaviruses are considered a global threat to amphibian populations due to their high virulence and rapid expansion to areas with previously unexposed populations. Ranavirus is associated with mass mortalities in amphibians, particularly larvae and recently metamorphosed juveniles, with death rates reaching 100%. Death is thought to result from organ failure due to tissue necrosis and possibly from secondary bacterial infections. Ranavirus can be spread in various ways, including through infected food, water, human handling, introduction of fish and amphibians (e.g., released bait and pets), and boats and fishing gear. The disease is thought to be particularly associated with disturbed or degraded habitats and high amphibian densities. Susceptibility to disease may be influenced by many factors, including chemical exposure and temperature. Ranavirus has not been shown to cause local or species extinctions, but because ranavirus outbreaks sometimes kill all or most of an entire year class in a population, the persistence of local amphibian populations could be threatened by episodic die-offs. A virus thought to be an iridovirus was found to be the primary cause of periodic population crashes in the Sonora tiger salamander (Ambystoma tigrinum stebbinsi) in southern Arizona (Jancovich et al. 1997).

          Upper Respiratory Tract Disease

          Another disease of concern for reptiles is a widespread upper respiratory tract disease (URTD) caused by the bacterium Mycoplasma agassizii (Gibbons et al. 2000). This contagious disease may be part of the cause of population declines in desert tortoises (Gopherus agassizii) in the Mohave Desert (Ivanyi et al. 2000) in Arizona, most populations of the tortoise do not seem to be impacted by this disease. In addition to desert tortoises in the Mohave Desert, M. agassizii has been identified in Florida gopher tortoises and box turtles (Pappas 2003). Symptoms of the disease are a runny or wet nose and eyes. The disease is spread by direct contact and probably by an infected animal sneezing and leaving drops of muscous. Captive tortoises should not be released into the wild, because, among other reasons, they could spread M. agassizii or other diseases.

          Especies invasivas

          Bullfrog

          Non-native invasive species are another threat to amphibian and reptile populations. Non-native invasive species may act as predators of or competitors with native species. Bullfrogs (Lithobates catesbeianus), for example, were introduced in the 1800s west of the Rocky Mountains, where they are efficient predators of amphibians and some reptiles (Marks 2006). For example, the bullfrog is thought to be a primary cause of declines of leopard frogs (including the federally-threatened Chiricahua leopard frog) and gartersnakes in Cochise County, southern Arizona (Rosen and Schwalbe 2002). Few young Mexican gartersnakes (Thamnophis eques), a highly aquatic species, were found to survive in the presence of bullfrogs, but the snakes may survive well once they outgrow the sizes susceptible to bullfrog predation.

          Non-native fish are also a major problem for native aquatic amphibians and reptiles. Non-native fish compete with or eat native fish that are needed by the herpetofauna species, such as narrow-headed (Thamnophis rufipunctatus) and Mexican gartersnakes. For example, research by the U.S. Geological Survey found that the distribution pattern of narrow-headed garter snakes in Oak Creek, Arizona, was similar to the availability of smooth-bodied fish with soft fins (a major food source) (Nowak 2006a). The snakes may be declining in the lower reaches of the creek, which are dominated by unedible, non-native fish with stiff, spiny fins. Non-native fish may also prey upon native amphibians and reptiles.

          Non-native crayfish in the Southwest have caused the decline of some amphibian and aquatic reptile species (Marks 2006). Crayfish, such as the Northern or virile crayfish (Oroconectes virilis), intentionally introduced for bait and vegetation control, eat insects, fish, frogs, small snakes, and young turtles (Arizona Invasive Species Advisory Council 2008). Crayfish populations increase dramatically while the native herpetofauna and other prey decrease crayfish then consume the aquatic plants present, altering the aquatic communities where they are found. Victims of the non-native crayfish include the narrow-headed gartersnake (Nowak 2006a), whose young and prey are eaten by the crayfish.

          The introduction of non-native plant species threatens some reptiles. Alteration of habitat (e.g., changes in habitat structure and native plant community composition) has negatively affected the desert tortoise (Gopherus agassizii) (Gibbons et al. 2000, Ivanyi et al. 2000). In Arizona, exotic annuals such as red brome (Bromus rubens) and buffelgrass (Pennisetum ciliare) have increased, and native perennial grasses, shrubs, and annuals have decreased. These changes are detrimental because the tortoise and other species require the native vegetation, and because the proliferation of the exotics has led to increased fire frequencies in areas where many of the plants are not well-adapted to fire (Esque 2003). Tortoises are also directly killed by fire.

          Chemical Contamination

          Chemical contaminants come from many sources and include locally applied herbicides, pesticides, and fertilizers, wastewater, and unintended releases of sewage, fuels, solvents, and other chemicals used for maintenance or construction. Such pollutants can have direct and indirect effects on both amphibians and reptiles (Gibbons et al. 2000). Amphibians may be exposed to chemical hazards through direct uptake from water or by ingestion of contaminants in soils, sediments, and food items. They may be unusually susceptible to toxins due to their permeable skin and protracted development in the aquatic environment. Many aquatic snakes, such as the narrow-headed gartersnake, and other aquatic/semi-aquatic reptiles may also be susceptible to contaminants. Knowledge about the effects of contaminants on amphibians is scarce, and reptiles have been studied even less (Gibbons et al. 2000) Effects of contaminants on reptiles are known primarily from observations on turtles and crocodilians.

          The variety and severity of sublethal effects indicated by controlled studies suggests the potential for contaminants to affect amphibian populations. Chemical stressors, even at levels well below toxic concentrations, influence the ability of amphibians to handle environmental stress. The interaction of physical and chemical stress is an important area of research about amphibian population declines.

          Ultraviolet (UV-B) Radiation

          Because pollutants have reduced the thickness of the protective ozone layer in the atmosphere, increasing amounts of UV-B are reaching the earth’s surface. UV-B levels have increased an estimated 5-10% per decade since 1979, especially at higher latitudes and in early spring. Amphibians may be more vulnerable to harmful effects of UV radiation than other kinds of animals due to their “naked” skin and shell-less eggs. [An increase in UV-B radiation levels is unlikely to threaten reptile eggs at this time, because they are infrequently exposed to UV-B radiation (Gibbons et al. 2000)].

          Adverse effects of UV-B include interference with intracellular functions, impaired transcription of DNA, and interactions with chemicals that make them more toxic. Field and laboratory studies have demonstrated increased mortality, deformities, and susceptibility to fungal disease. There is debate over whether or not UV-B is a main factor in currently observed amphibian declines, but researchers share concern about ozone depletion and the consequences of increasing levels of UV-B. Of particular concern is the potential for UV-B to interact in complex ways with contaminants, climate (e.g., drought), and disease.

          Drought

          Texas horned lizard

          Amphibian and reptile populations are sensitive to fluctuations in the amount and timing of precipitation. Drought has been implicated as the cause of drastic declines in frog populations. In addition to direct effects on survival and reproduction, drought can adversely affect amphibians by interacting with other factors, such as disease, UV-B radiation, and exposure to contaminants. Although drought is a natural phenomenon, climate changes including drought could be occurring faster than organisms can adjust. Climate change is cited consistently as one of the main potential causes of amphibian population declines. Temperatures have increased 0.8 degrees celcius in the West since the 1950s, and they are predicted to rise 2-5 degrees in the next century (Hansen et al. 2001). Drought frequency is predicted to increase by 66-90% (Gitlin et al. 2006).

          Drought adversely affects amphibians because of their dependence on pooled surface water for reproduction. When a breeding pond dries up prior to the onset of metamorphosis, the entire reproductive effort for the year is lost. At ponds reduced in size because of drought, an increase of larval density can negatively influence larval survival by slowing development. In addition, pond drying can result in early metamorphosis, which is linked to small body size and decreased survival rates in juvenile frogs. Post-metamorphic amphibians which use terrestrial habitats for non-breeding activities can also be adversely affected by drought. The loss of body water through evaporation must be offset through absorption of water from wet or moist substrates. Amphibians must rehydrate frequently death results from desiccation. Amphibians crowded into limited habitat also may be more subject to disease or parasite epidemics.

          Drought impacts desert reptiles because there is less free water for them and their prey. Prey numbers typically decline during drought, and many reptiles rely on their diets to obtain water if they cannot drink free water they may die from dessication if they cannot eat enough. A behaviour of some reptiles, which may be especially important for survival in the desert where rainwater may not accumulate (Repp and Schuett 2008), is that of harvesting and drinking water from their own bodies (e.g., from a pool of water within a snake’s coils). Repp and Schuett (2008) reported on western diamond-backed rattlesnakes (Crotalus atrox) harvesting and drinking rainwater in the Sonoran Desert during an extended drought.

          Other Potential Threats

          Spiny softshell turtle

          Colorado Parks and Wildlife

          Increased temperatures resulting from climate change could affect some reptiles and amphibians. Evidence for effects on freshwater turtles includes increased juvenile growth rates, earlier ages at maturity, and changes in sex ratios (Frazer et al. 1993). Crocodilians and some turtles may be affected the most, because of their temperature-dependent sex determination. Altered sex ratios could affect population demographics and persistence. Reptiles and amphibians could also be affected by climate change if changes occur in hibernation periods. The absence of a long hibernation period could result in starvation over the winter or changes in gonadal development. An increase in summer temperatures could render burrows unusable and result in dessication. Illegal collecting of herpetofauna in the Southwest may also affect some populations. For example, illegal collecting for the pet trade may be the biggest threat to twin-spotted rattlesnake (Crotalus pricei) populations in the U.S. at the present time (Prival et al. 2002) this species occurs in the U.S. only in four disjunct mountain ranges in southeastern Arizona. Reptile collecting may also lead to the destruction of habitat, which can further adversely affect populations (Goode et al. 2002). To expose reptiles in their shelters, collectors break apart and overturn rocks this usually leads to permanent damage of cracks and crevices that serve as shelters in the rock outcrops.

          In addition to the threats from non-native, invasive species discussed in the last section, domestic animals, such as dogs, may also threaten some reptile species. The impacts of free-roaming domestic dogs on the desert tortoise have been studied at SAGU and found to be an issue (Zylstra 2008). Also, in a small (<30) tortoise population in Tucson that is surrounded by urban development, many of the individuals show shell trauma from domestic or feral dogs (Edwards et al. 2004).

          Prepared by Patricia Valentine-Darby, Southern Plains Network Inventory and Monitoring Program, 2010.


          Reptiles vulnerable to unscrupulous pet trading: study

          The study found that 90 percent of traded reptile species are captured from the wild

          More than a third of reptile species are bought and sold online in often-unregulated international trade, researchers said Tuesday, warning of the impact on wild populations of a pet market that puts a bounty on rare and newly discovered animals.

          Even endangered species and those with small habitats—such as the speckled cape tortoise and Seychelles tiger chameleon—are bought and sold in online forums, according to the new study by researchers in Thailand and China, who found that three-quarters of trade is in species not covered by international regulation.

          The market primarily caters to buyers in Europe and North America—the British Federation for Herpetologists has reported that there are more pet reptiles than dogs in Britain.

          But unlike most other pets, the study found that 90 percent of traded reptile species and half of traded individuals are captured from the wild.

          "We did not expect that almost 40 percent of the world's largest terrestrial vertebrate group would be in trade, that so many endangered and critically endangered species would be included," co-author Alice Hughes of China's Xishuangbanna Tropical Botanical Garden told AFP.

          Researchers used the database of the Convention on International Trade in Endangered Species (CITES), which monitors international trade in its listed species and the Law Enforcement Management Information System (LEMIS) covering wildlife imports into the US.

          The authors also searched some 25,000 web pages based on keywords in five languages and found that at least 36 percent of reptile species are being traded—or 3,943 species.

          The research, published in the journal Comunicaciones de la naturaleza, identified parts of Southeast Asia as of most concern for the trade in endangered species.

          In Africa, meanwhile, most countries had significant numbers of species that had not been assessed for vulnerability to extinction.

          Hughes highlighted fears for newly-discovered species, with some animals appearing for sale online just months after they were described to science.

          "Combined with the ease of keeping most reptiles there is the 'cool' angle, which is why there is a real pursuit of novelty, especially for colourful or unusual species like leaf tail geckos," said Hughes.

          Graphic on the findings of a study on the traffic in endangered reptiles.

          She added that previous research suggested whole wild populations of reptiles were harvested using details from scientific reports.

          She said that because it takes time for a species to be listed with CITES, newly described species would not necessarily have any trade protections and this creates incentives for wildlife traffickers.

          Richard Thomas, head of communications at the wildlife trade monitor Traffic, said scientists who describe a new species of reptile "are in the invidious position of putting a price on its head if they disclose the precise location".

          "They will doubtless be aware it will lead to a run on the species from specialist collectors and breeders, and yet the type locality is an essential piece of the scientific documentation of the species that deserves to be in the record."

          He said examples include the Roti Island Snake-necked Turtle, "decimated in the wild after its discovery", or Borneo's Earless Monitor-lizard, which began appearing for sale online in specialist reptile keeper groups shortly after its rediscovery.

          Thomas said that the situation was not confined to reptiles, adding the discovery locations of at least two new slipper orchids in northern Vietnam have never been disclosed in the scientific literature "for their own safety".

          But he said sourcing from the wild was not always a threat to species because it can create an incentive to protect their habitat.

          Hughes and colleagues proposed shifting the burden of proof to ensure trade is sustainable before it is permitted, and called for better regulation in the pet trade.

          But Thomas said even the regulated trade in CITES listed reptiles is "fraught with difficulties" and open to fraud, because they do not apply to captive-bred individuals.

          "Many of these species are wild caught but laundered into legal trade through deliberate misdeclaration," he said.


          Ver el vídeo: Lagartija de turbera (Enero 2022).