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¿Por qué el bostezo afecta la audición?


Cuando bostezo, no escucho nada a mi alrededor. También siento que una especie de músculos dentro de mi cabeza se contraen y escucho un leve zumbido, pero no es lo suficientemente fuerte como para explicar que no escucho otros sonidos. Puedo forzar a esos músculos a contraerse incluso sin bostezar y produce el mismo efecto de zumbido y ningún otro sonido, así que supongo que causan este efecto, pero ¿cómo?

¿Qué pasa realmente? ¿Qué músculos siento?


Está relacionado con la trompa de Eustaquio. Une la parte posterior de la garganta y el oído medio y permite que la presión del aire se iguale en el oído medio. Cuando bostezas, la presión del aire aumenta y dobla el tímpano y causa problemas de audición (fíjate, solo daña y no te detengas). Bostezar también ayuda a abrir la trompa de Eustaquio.


El bostezo aumenta la presión en la trompa de Eustaquio porque tiene lugar durante la fase inspiratoria de la respiración, por lo que empuja el tímpano en el lado externo


El bostezo contagioso es un misterio: después de todo, puede que no esté relacionado con la empatía

Si bien estudios anteriores han sugerido una conexión entre el bostezo contagioso y la empatía, una nueva investigación del Centro Duke para la Variación del Genoma Humano encuentra que el bostezo contagioso puede disminuir con la edad y no está fuertemente relacionado con variables como la empatía, el cansancio y los niveles de energía.

El estudio, publicado el 14 de marzo en la revista MÁS UNO, es el análisis más completo de los factores que influyen en el bostezo contagioso hasta la fecha.

Los investigadores dijeron que una mejor comprensión de la biología involucrada en el bostezo contagioso podría, en última instancia, arrojar luz sobre enfermedades como la esquizofrenia o el autismo.

"La falta de asociación en nuestro estudio entre el bostezo contagioso y la empatía sugiere que el bostezo contagioso no es simplemente un producto de la propia capacidad de empatía", dijo la autora del estudio Elizabeth Cirulli, Ph.D., profesora asistente de medicina en el Centro del Genoma Humano Variación en la Facultad de Medicina de la Universidad de Duke.

El bostezo contagioso es un fenómeno bien documentado que ocurre solo en humanos y chimpancés en respuesta a oír, ver o pensar en bostezar. Se diferencia del bostezo espontáneo, que ocurre cuando alguien está aburrido o cansado. El bostezo espontáneo se observa por primera vez en el útero, mientras que el bostezo contagioso no comienza hasta la primera infancia.

Aún no se comprende bien por qué ciertas personas son más susceptibles a los bostezos contagiosos. Investigaciones anteriores, incluidos estudios de neuroimagen, han demostrado una relación entre el bostezo contagioso y la empatía, o la capacidad de reconocer o comprender las emociones de otra persona. Otros estudios han demostrado correlaciones entre el bostezo contagioso y la inteligencia o la hora del día.

Curiosamente, las personas con autismo o esquizofrenia, que involucran habilidades sociales deterioradas, demuestran bostezos menos contagiosos a pesar de que siguen bostezando espontáneamente. Una comprensión más profunda del bostezo contagioso podría conducir a conocimientos sobre estas enfermedades y el funcionamiento biológico general de los seres humanos.

El estudio actual tuvo como objetivo definir mejor cómo ciertos factores afectan la susceptibilidad de una persona al bostezo contagioso. Los investigadores reclutaron a 328 voluntarios sanos, que completaron pruebas cognitivas, una encuesta demográfica y un cuestionario completo que incluía medidas de empatía, niveles de energía y somnolencia.

Luego, los participantes vieron un video de tres minutos de personas bostezando y registraron la cantidad de veces que bostezaban mientras veían el video.

Los investigadores encontraron que ciertas personas eran menos susceptibles a los bostezos contagiosos que otras, y los participantes bostezaban entre cero y 15 veces durante el video. De las 328 personas estudiadas, 222 bostezaron contagiosamente al menos una vez. Cuando se verificó en múltiples sesiones de prueba, el número de bostezos fue constante, lo que demuestra que el bostezo contagioso es un rasgo muy estable.

A diferencia de estudios anteriores, los investigadores no encontraron una conexión fuerte entre el bostezo contagioso y la empatía, la inteligencia o la hora del día. El único factor independiente que influyó significativamente en el bostezo contagioso fue la edad: a medida que aumentaba la edad, los participantes tenían menos probabilidades de bostezar. Sin embargo, la edad solo pudo explicar el 8 por ciento de la variabilidad en la respuesta contagiosa del bostezo.

"La edad fue el predictor más importante de bostezos contagiosos, e incluso la edad no fue tan importante. La gran mayoría de la variación en la respuesta de bostezos contagiosos simplemente no se explicó", dijo Cirulli.

Debido a que la mayor parte de la variabilidad en el bostezo contagioso permanece sin explicación, los investigadores ahora están buscando ver si existen influencias genéticas que contribuyan al bostezo contagioso. Su objetivo a largo plazo al caracterizar la variabilidad en el bostezo contagioso es comprender mejor las enfermedades humanas como la esquizofrenia y el autismo, así como el funcionamiento humano en general, mediante la identificación de la base genética de este rasgo.

"Es posible que si encontramos una variante genética que hace que las personas sean menos propensas a tener bostezos contagiosos, podríamos ver esa variante o variantes del mismo gen también asociadas con la esquizofrenia o el autismo", dijo Cirulli. "Incluso si no se encuentra una asociación con una enfermedad, una mejor comprensión de la biología detrás del bostezo contagioso puede informarnos sobre las vías involucradas en estas condiciones".

Cirulli fue el autor del estudio, que fue financiado por el Instituto Nacional de Salud Mental (K01MH098126) y el premio New Scholar de la Ellison Medical Foundation (AG-NS-0441-08), con Alex J. Bartholomew, también del Duke Center for Human Genome Variation .


Trompas de Eustaquio bloqueadas

Los tubos de Eustaquio conectan los oídos medios con la parte posterior de la garganta. Los tubos ayudan a los oídos a drenar el líquido. También mantienen la presión del aire en los oídos al nivel adecuado.

Cuando traga o bosteza, los tubos se abren brevemente para dejar entrar el aire y hacer que la presión en el oído medio sea igual a la presión fuera de los oídos. A veces, el líquido o la presión negativa se atascan en el oído medio. La presión fuera del oído aumenta demasiado. Esto causa dolor de oído y, a veces, problemas para oír.

¿Qué causa la obstrucción de las trompas de Eustaquio?

La hinchazón por un resfriado, alergias o una infección de los senos nasales puede impedir que se abran las trompas de Eustaquio. Esto conduce a cambios de presión. Es posible que se acumule líquido en el oído medio. La presión y el líquido pueden causar dolor. También puede tener dolor de oído debido a cambios en la presión mientras vuela en un avión, sube o baja montañas o bucea. El líquido en el oído puede provocar una infección (otitis media aguda). Los niños pequeños tienen un alto riesgo de infecciones de oído porque sus trompas de Eustaquio son más cortas y se bloquean más fácilmente que las de los niños mayores y los adultos.

¿Cuales son los sintomas?

Las trompas de Eustaquio bloqueadas pueden causar varios síntomas, que incluyen:

  • Oídos que duelen y se sienten llenos.
  • Ruidos de pitidos o estallidos en los oídos.
  • Escuchando problemas.
  • Sentirse un poco mareado.

¿Cómo se diagnostican las trompas obstruidas?

Su médico le preguntará acerca de sus síntomas. Él o ella mirará en sus oídos. El médico también puede comprobar qué tan bien oye.

¿Cómo se tratan?

Las trompas de Eustaquio bloqueadas a menudo mejoran por sí solas. Es posible que pueda abrir los tubos bloqueados con un simple ejercicio. Cierre la boca, tápese la nariz y sople suavemente como si se estuviera sonando la nariz. Bostezar y masticar chicle también pueden ayudar. Es posible que escuche o sienta un "pop" cuando los tubos se abren para hacer que la presión entre el interior y el exterior de sus oídos sea igual.

Si no puede abrir los tubos, su médico puede sugerirle un analgésico de venta libre. Si tiene alergias, el médico puede recetarle un medicamento esteroide que se rocía en la nariz. Los descongestionantes que se toman por vía oral o en aerosol en la nariz pueden ser útiles. Es posible que necesite antibióticos si tiene una infección de oído.

Un paño tibio o una almohadilla térmica colocada a baja temperatura pueden ayudar con el dolor de oído. Coloque un paño entre la almohadilla térmica y su piel para no quemarse la piel. No use una almohadilla térmica con niños.

En algunos casos, las personas necesitan cirugía para una trompa de Eustaquio bloqueada. El médico hace una pequeña incisión en el tímpano para drenar el líquido y hacer que la presión sea la misma dentro y fuera del oído. A veces, el médico colocará un pequeño tubo en el tímpano. El tubo se caerá con el tiempo.

¿Cómo puede evitar que se bloqueen las trompas de Eustaquio?

Si tiene alergias, hable con su médico sobre cómo tratarlas para que sus senos nasales permanezcan despejados y sus trompas de Eustaquio abiertas.

Cuando está en un avión, puede masticar chicle, bostezar o beber líquidos durante el despegue y el aterrizaje. Pruebe el ejercicio en el que sopla suavemente mientras mantiene la nariz cerrada.


4 cosas que tus bostezos están tratando de decirte

Estuviste dando vueltas y vueltas toda la noche. Esta reunión se está prolongando demasiado. Su hijo acaba de bostezar en la mesa y es inevitablemente contagioso. Por lo general, cuando aparece un bostezo, usted sabe & mdashor cree que sabe & mdashexactamente lo que significa, caso cerrado.

Pero el lado científico de las cosas no siempre es tan claro. Durante mucho tiempo se rumoreaba que era una señal de muy poco oxígeno, pero en realidad el bostezo se ve como algo totalmente separado de la respiración. De hecho, los investigadores creen que los dos están controlados por mecanismos separados en el cuerpo y el cerebro. Y aunque la gente ciertamente informa que bosteza cuando se siente aburrida o con sueño, también existen esos bostezos involuntarios que no parecen tener nada que ver con cómo nos sentimos y mdash como atletas que bostezan antes de las competiciones o el bostezo bastante notorio de Sasha Obama durante la inauguración de su padre. habla. Demonios, incluso podrías estar bostezando solo por leer esto. Entonces, ¿qué significan realmente esos bostezos? Aquí hay algunas cosas que están tratando de decirte. (Haga del 2017 SU año haciéndose cargo de su salud e impulsando su pérdida de peso con el Prevención calendario y planificador de salud!)

Los bostezos son realmente contagiosos. Los expertos creen que podemos haber evolucionado para captar los bostezos de otras personas como una forma de mostrar empatía por los demás y profundizar esos lazos sociales. Por lo tanto, tiene sentido que investigaciones posteriores descubrieran que los bostezos son más contagiosos cuanto más cerca estás de alguien. En un estudio de 2011, los investigadores encontraron que los bostezos eran más contagiosos entre miembros de la familia, seguidos de entre amigos, y menos contagiosos entre extraños. Cuando los bostezos se extendieron entre extraños, tomó más tiempo para que comenzara ese segundo bostezo que cuando los bostezos se extendieron entre familiares y amigos.

En la búsqueda de una explicación científica de por qué bostezamos, la última teoría que ha surgido es que bostezar básicamente le da a su cerebro algo de aire fresco y lo enfría. Otro apoyo a esta teoría fue un estudio de 2011 que encontró que las personas bostezan más durante los meses más fríos y menos cuando la temperatura exterior es más cálida. El enfriamiento del cerebro, a su vez, nos daría la energía extra que necesitamos en los momentos en que dejamos escapar un gran bostezo y, debido a que la falta de sueño aumenta la temperatura del cerebro, es posible que necesitemos bostezos adicionales cuando tenemos sueño para obtener un poder de enfriamiento adicional.

Aparentemente, cuanto más bosteza, más grande es tu cerebro, según un informe reciente de la revista. Letras de biología. Los investigadores encontraron que los mamíferos que soltaban bostezos grandes y largos (como, ¡oh, humanos!) Tenían cerebros más pesados ​​con una mayor cantidad de células cerebrales. Suponiendo que los bostezos enfríen el cerebro para energizarlo, los cerebros más grandes con más neuronas requerirían más oxígeno para despertar las cosas, lo que resultaría en bostezos más grandes, según se piensa.

O un derrame cerebral. O puede que tenga un tumor. Pero antes de que te asustes: solo el bostezo excesivo, mucho más bostezo de lo que esperarías producir, está relacionado con estos desgarradores problemas de salud. Los ataques cardíacos pueden estimular el nervio vago, que va desde el cerebro hasta el abdomen, provocando una reacción que podría desencadenar un bostezo excesivo. Los investigadores han utilizado resonancias magnéticas para examinar la ubicación de tumores o bloqueos en el cerebro, pero aún quedan dudas sobre cómo podrían interrumpir las vías que conducen al bostezo. Las personas con epilepsia y esclerosis múltiple también suelen informar bostezos frecuentes o excesivos. Estas afecciones (así como las migrañas e incluso la ansiedad) se han relacionado con problemas para regular la temperatura cerebral y, por lo tanto, el bostezo excesivo puede ser un intento del cuerpo de ayudar.


¿Por qué la gente bosteza cuando otras personas bostezan? ¿Bostezar es contagioso?

Todo el mundo bosteza, tanto las personas como los animales. ¡Incluso peces y serpientes! Pero solo los humanos y los chimpancés, y posiblemente los perros, bostezan cuando ven a otra persona bostezar, también conocido como el "bostezo contagioso". Definitivamente parece ser contagioso cuando una persona en una habitación bosteza, aproximadamente la mitad de las personas en la habitación bostezarán.

¿Qué es un bostezo? La definición más común es que se trata de una acción involuntaria que hace que abramos bien la boca e inhale y exhale profundamente. Eso, a su vez, provoca la inhalación de oxígeno y el estiramiento del tímpano, seguido de la exhalación de dióxido de carbono. Ese es el proceso físico, pero ¿qué datos sabemos realmente sobre el bostezo según la investigación? Hemos aprendido que entre el 40 y el 60 por ciento de los adultos bostezan cuando ven a otra persona bostezar. El bostezo promedio es de 6 segundos de duración. También sabemos que los seres humanos no se involucran en bostezos contagiosos hasta aproximadamente los 4 años de edad, a pesar de que han documentado que los fetos bostezan a partir de las 11 semanas de edad. La investigación también nos ha demostrado lo que no es bostezar; varios estudios han desmentido el mito de que el bostezo se debe a la falta de oxígeno o al exceso de dióxido de carbono.

¿Por qué bostezamos?

No existe una teoría generalmente aceptada para explicar la causa del bostezo o el bostezo contagioso. Sin embargo, hay una variedad de teorías que reflejan una base fisiológica o una base socioemocional. Se han formulado varias teorías en el pasado que analizaban principalmente causas fisiológicas. Como se mencionó anteriormente, una de las primeras teorías planteó la hipótesis de que cuando una persona estaba aburrida o cansada, respiraba menos profundamente, por lo que su cuerpo absorbía menos oxígeno. Teorizaron que bostezar ayuda a llevar más oxígeno al torrente sanguíneo y sacar el dióxido de carbono de la sangre. Por lo tanto, afirmaron que bostezar es un reflejo involuntario que ayudó a controlar los niveles de oxígeno y dióxido de carbono en el cuerpo. A partir de ahí, razonaron que las personas bostezan en grupos porque los grupos extraen más oxígeno del aire y producen más dióxido de carbono. Sin embargo, eso parecía tener sentido, los estudios han demostrado que respirar más oxígeno no disminuye los bostezos y el aumento de dióxido de carbono no aumenta los bostezos.

Otra teoría afirma que bostezar estira los pulmones y el tejido pulmonar. Cuando bostezas y te estiras, es una forma de flexionar los músculos y las articulaciones, aumentar la frecuencia cardíaca y sentirte más alerta y despierto. El propósito del bostezo es hacer que el cuerpo esté más alerta. Es cierto que bostezar puede aumentar la frecuencia cardíaca hasta en un 30%. Esta teoría no ha sido refutada, pero parece ser más una afirmación sobre lo que hace el bostezo que la causa del bostezo.

Sin embargo, otra teoría, que sigue siendo una creencia generalizada en la actualidad, es que los bostezos son causados ​​por el aburrimiento. Aunque es posible que desee culpar a su cónyuge oa un profesor prolijo por hacer que bostece, eso no explicaría por qué tantos atletas profesionales bostezan justo antes de competir. Tampoco explica por qué un perro bosteza justo antes de atacar. O por qué un pez bosteza cuando la temperatura del agua es demasiado alta o carece de suficiente oxígeno.

Más recientemente, la teoría de que bostezar promueve el enfriamiento del cerebro ha sido promocionada en las noticias. Es una idea popular y respaldada por estudios que demostraron que las personas que se dedicaron a técnicas de enfriamiento del cerebro (como respirar por la nariz o presionar una compresa fría en la frente) casi eliminaron los bostezos contagiosos y parecían estar más alertas y capaces de pensar. mas claro. Descubrieron que los sujetos bostezaban más cuando se encontraban en situaciones en las que era probable que su cerebro estuviera más caliente (presionando una compresa caliente en la frente, etc.). La conclusión fue que el bostezo se desarrolló como un medio para mantenernos alerta (Andrew Gallup, 2007).

¿Bostezar es contagioso?

En cuanto al contagio, otra teoría reciente sostiene que la causa del bostezo contagioso puede deberse a "neuronas espejo" en la corteza frontal. Las neuronas espejo han sido implicadas como una fuerza primaria para la imitación, que se encuentra en la raíz de gran parte del aprendizaje humano, como la adquisición del lenguaje verbal y no verbal. Esto fue respaldado por un estudio de 2007 que encontró que los niños con autismo, en comparación con un grupo de control, no aumentaron sus bostezos después de ver videos de otras personas bostezando. De hecho, ¡bostezaron menos que durante el video de control!

Otros teóricos se centran más en las razones socioemocionales del bostezo que en las causas fisiológicas. La mayoría de ellos está de acuerdo en que bostezar cuando otros bostezan está relacionado con la empatía y algunos dicen que también es una forma de vínculo social. Proponen que el bostezo contagioso muestra un vínculo emocional con quienes nos rodean. La empatía es la capacidad de reconocer y compartir las emociones que los demás sienten. El contagio emocional es cuando la emoción de los demás influye en tus sentimientos. Por ejemplo, estar rodeado de personas felices tiende a hacerte sentir más feliz. El bostezo contagioso, aunque no es una emoción, parece reflejar ambos conceptos. Un estudio de comportamiento de 2011 en la Universidad de Pisa reveló que solo los lazos sociales pudieron predecir la ocurrencia, frecuencia y latencia del contagio del bostezo. Se encontró que la tasa de contagio era mayor en respuesta a familiares, seguidos de amigos, luego conocidos y finalmente extraños. Cuanto más cerca esté emocionalmente de alguien, es más probable que se produzca un bostezo contagioso. Bostezar es contagioso, al igual que la risa contagiosa (o el llanto contagioso) & # 8211 es una experiencia compartida que promueve la vinculación social.

Referencias

Senju, A Maeda, M Kikuchi, Y Hasegawa, T. Tojo, Y. Osani, H. (2007) “Ausencia de bostezos contagiosos en niños con trastorno del espectro autista” CARTAS DE BIOLOGÍA 3 (6): 706-8

Norscia, Ivan Palagi, Elizabeth (2011). Rogers, Lesley, Joy, ed. "Bostezo contagio y empatía en el Homo sapiens" PLoS ONE 6 (12): e28492

Gallup, Andrew (2007). “El bostezo como mecanismo de enfriamiento del cerebro: la respiración nasal y el enfriamiento de la frente disminuyen la incidencia de bostezos contagiosos”. PSICOLOGÍA EVOLUTIVA 5 (1): 92-101


¿Por qué bostezar es tan contagioso?

¿Mirar la imagen de una persona bostezando te hace bostezar? Aproximadamente la mitad de los adultos bostezan después de que otra persona bosteza debido a un fenómeno universal llamado "bostezo contagioso". Contrariamente a la creencia popular, un nuevo estudio de la Universidad de Duke sugiere que el bostezo contagioso no está fuertemente relacionado con variables como la empatía, el cansancio o los niveles de energía.

Estudios anteriores han sugerido que existe una conexión entre el bostezo contagioso y la empatía. Sin embargo, los investigadores del Centro Duke para la Variación del Genoma Humano encontraron que los bostezos contagiosos pueden disminuir a medida que las personas envejecen y pueden no estar asociados con la empatía.

El estudio, titulado "La variación individual en la susceptibilidad al bostezo contagioso es altamente estable y en gran parte inexplicable por la empatía u otros factores conocidos", se publicó el 14 de marzo en la revista. MÁS UNO. Este es uno de los estudios más completos para examinar los factores que influyen en el bostezo contagioso hasta la fecha.

"La falta de asociación en nuestro estudio entre el bostezo contagioso y la empatía sugiere que el bostezo contagioso no es simplemente un producto de la propia capacidad de empatía", dijo la autora del estudio Elizabeth Cirulli, Ph.D., profesora asistente de medicina en el Centro del Genoma Humano Variación en la Facultad de Medicina de la Universidad de Duke. Los investigadores enfatizaron que una mejor comprensión de la biología involucrada en el bostezo contagioso podría conducir en última instancia a una mejor comprensión de enfermedades como la esquizofrenia y el autismo.

Un estudio de 2010 de la Universidad de Connecticut encontró que la mayoría de los niños no son susceptibles al bostezo contagioso hasta los cuatro años, y que los niños con autismo tienen menos probabilidades de bostezar contagiosamente que otros.

En un estudio de aproximadamente 30 niños de 6 a 15 años con trastornos del espectro autista (TEA), los investigadores de Connecticut encontraron que los niños con TEA tenían menos probabilidades de bostezar de manera contagiosa que sus compañeros de desarrollo típico. Los niños con síntomas autistas más graves eran mucho menos propensos a bostezar de forma contagiosa que aquellos con diagnósticos más leves.

Leer la palabra bostezar puede hacer que la gente bostece

El bostezo contagioso es un fenómeno que solo ocurre en humanos y chimpancés como respuesta a oír, ver o incluso pensar en bostezar. ¿Cuántas veces ha sentido la necesidad de bostezar mientras leía esta publicación de blog? Los estudios han encontrado que ciertas personas son más susceptibles a los bostezos contagiosos que otras.

El bostezo espontáneo suele ocurrir cuando alguien está cansado o aburrido. El bostezo espontáneo se observa por primera vez en el útero, mientras que el bostezo contagioso no comienza hasta la primera infancia. El estudio de Duke tenía como objetivo definir mejor cómo ciertos factores afectan la susceptibilidad de una persona a los bostezos contagiosos.

Los investigadores encontraron que ciertos individuos eran menos susceptibles a los bostezos contagiosos que otros. En promedio, los participantes bostezaban entre cero y 15 veces mientras veían un video de 3 minutos de personas bostezando. De las 328 personas estudiadas, 222 bostezaron contagiosamente al menos una vez. Si desea probar su susceptibilidad a los bostezos contagiosos, mire este video "Yawn-O-Meter". ¿Cuánto tiempo duró antes de bostezar?

A diferencia de estudios anteriores, los investigadores de Duke no encontraron una conexión fuerte entre el bostezo contagioso y la empatía, la inteligencia o la hora del día. El único factor independiente que influyó significativamente en el bostezo contagioso fue la edad: a medida que aumentaba la edad, los participantes tenían menos probabilidades de bostezar. Sin embargo, la edad solo pudo explicar el 8 por ciento de la variabilidad en la respuesta contagiosa del bostezo.

Conclusión: se necesita más investigación sobre el bostezo contagioso

“La edad fue el predictor más importante de bostezos contagiosos, e incluso la edad no fue tan importante. La gran mayoría de la variación en la respuesta contagiosa del bostezo simplemente no se explicó ”, concluyó Cirulli.

En última instancia, el bostezo contagioso sigue siendo un misterio inexplicable para los científicos. Los investigadores de Duke planean estudiar las posibles influencias genéticas que contribuyen al bostezo contagioso. Su objetivo a largo plazo es identificar la base genética del bostezo contagioso como una forma de comprender mejor las enfermedades humanas como la esquizofrenia y el autismo, así como el funcionamiento humano en general.

"Es posible que si encontramos una variante genética que hace que las personas sean menos propensas a tener bostezos contagiosos, podríamos ver esa variante o variantes del mismo gen también asociadas con la esquizofrenia o el autismo", dijo Cirulli. "Incluso si no se encuentra una asociación con una enfermedad, una mejor comprensión de la biología detrás del bostezo contagioso puede informarnos sobre las vías involucradas en estas condiciones".


Bostezos contagiosos: ¿evidencia de empatía?

¿Cuándo es un bostezo solo un bostezo? ¿Cuándo es un bostezo más que un bostezo? El bostezo contagioso (el aumento de la probabilidad de que bostece después de ver o escuchar a otra persona bostezar) ha sido de particular interés para los investigadores en campos tan variados como la primatología, la psicología del desarrollo y la psicopatología.

Al principio, los científicos pensaron que bostezar era un mecanismo diseñado para mantener fresco el cerebro. Sin embargo, resulta que existe una correlación entre la susceptibilidad a los bostezos contagiosos y la empatía autoinformada. Los seres humanos que se desempeñaron mejor en las tareas de la teoría de la mente (un componente cognitivo necesario para la empatía) también bostezan de manera contagiosa con más frecuencia (PDF). Y dos condiciones que se han asociado con un rendimiento deficiente en las tareas de la teoría de la mente también están asociadas con un bostezo contagioso reducido o ausente: la esquizotipia y el autismo.

En 2008, el psicólogo Ramiro Joly-Mascheroni y sus colegas de la Universidad de Londres demostraron, por primera vez, que los bostezos humanos son contagiosos para los perros domésticos. Las habilidades sociales únicas de los perros para interactuar con los humanos son probablemente el resultado de presiones de selección durante el proceso de domesticación. Por lo tanto, razonaron, es posible que como resultado de ese proceso, los perros hayan desarrollado la capacidad de empatía hacia los humanos. Y si es así, es posible que bostecen cuando ven y escuchan a los humanos bostezar.

En una condición, el experimentador, que era un extraño para los perros, atrajo la atención de los perros y luego inició un bostezo genuino. El bostezo se repitió durante cinco minutos después de restablecer el contacto visual con el perro, lo que significó que el número de bostezos varió entre diez y diecinueve por individuo. En la condición de control, el experimentador mostró un bostezo falso, que imitaba las acciones de apertura y cierre de la boca, pero no la vocalización u otros cambios musculares sutiles.

La condición de bostezo hizo que 21 de 29 perros, el setenta y dos por ciento, bostezaran en respuesta. Ninguno de los perros bostezó en la condición de control. Sorprendentemente, esto es incluso más alto que las tasas de bostezos contagiosos que se han informado para los humanos, que oscilan entre el 45 y el 60%. Con este experimento, la pertenencia al grupo de especies que exhiben bostezos contagiosos se volvió un poco menos exclusivo: los perros se agregaron a una pequeña lista que contenía humanos, chimpancés, macacos de cola de muñón y babuinos gelada. Sin embargo, a pesar de esta nueva evidencia, todavía no había consenso sobre la función del bostezo contagioso. Incluso si se correlaciona con la empatía, ¿por qué la empatía conduciría a bostezar?

Los chimpancés bostezan cuando sus amigos bostezan

Luego, en 2011, Matthew Campbell y Frans de Waal del Centro Nacional de Investigación de Primates Yerkes en la Universidad de Emory propusieron una visión más matizada del bostezo contagioso. Se preguntaron si la pertenencia a un grupo social podría afectar la transmisión de un bostezo contagioso. Después de todo, si la empatía es de hecho lo que subyace al bostezo contagioso, entonces el bostezo contagioso debería mostrar muchas de las mismas firmas de comportamiento que la empatía en sí misma. Por ejemplo, se sabe que ciertas partes del cerebro (el cíngulo anterior y la ínsula anterior) se activan tanto cuando las personas experimentan dolor como cuando otra persona experimenta dolor (otras partes del cerebro solo se activan en respuesta al dolor personal, no al dolor de los demás). A partir de estos datos, los investigadores sugirieron que los humanos pueden compartir los aspectos emocionales del dolor, pero no los aspectos físicos del dolor, con los demás. Esto, por supuesto, es la base de la empatía.

Y estudios adicionales de resonancia magnética funcional han refinado aún más estos hallazgos: la actividad en el cíngulo anterior es mayor en respuesta a ver a un miembro del grupo experimentar dolor que en respuesta al dolor de un miembro fuera del grupo. Entonces, si el bostezo contagioso refleja empatía, y la empatía varía según el estado social, entonces es posible que el bostezo contagioso también varíe según el estado social.

Dado que los chimpancés son muy territoriales y abiertamente agresivos hacia otros grupos, es seguro que los miembros del mismo grupo social se consideran parte del grupo interno, y los extraños son automáticamente forasteros.

Campbell y de Waal grabaron videos de chimpancés mientras bostezaban para usarlos como estímulos experimentales. Los videos se editaron a solo nueve segundos cada uno y se mostraron a los chimpancés en un iPod touch. Se esperaba que bostezaran más cuando se les mostraban videos de miembros del grupo bostezando que cuando se mostraban videos de extraños bostezando. También se les mostraron videos de chimpancés haciendo otras cosas, como condición de control. En este video, Tara, una hembra adulta, bosteza mientras ve un video de otro chimpancé de su grupo social bostezando en el iPod touch.

Los chimpancés bostezaron con más frecuencia después de ver videos de un chimpancé familiar bostezando en comparación con los videos de miembros del grupo haciendo otras cosas. De acuerdo con las expectativas de los investigadores, bostezaron más después de ver a un chimpancé familiar bostezar que después de ver a un chimpancé desconocido bostezar. Y no hubo diferencias de género: los hombres bostezaban en respuesta a los videos de bostezos en grupo tan a menudo como las mujeres. Es importante destacar que estos resultados no pudieron deberse a diferencias en la atención, ya que los chimpancés realmente prestaron más atención al ver videos de chimpancés desconocidos que de los familiares.

En conjunto, esto proporcionó una fuerte evidencia de que la empatía es la base del bostezo contagioso, y que el bostezo contagioso depende de la pertenencia a un grupo social. Dado eso, no está claro por qué los humanos hacer bostezar después de ver bostezar a extraños o miembros de un grupo ajeno. Dado que todos los miembros de una comunidad de chimpancés se conocen entre sí, no solo son miembros del mismo grupo, sino que todos se conocen entre sí.

Campbell y De Waal especularon que los humanos, en algún momento de nuestra evolución, pueden haber desarrollado la capacidad de considerar a los extraños, a pesar de su desconocimiento, como miembros del grupo. Si este fuera el caso, los extraños no se considerarían automáticamente miembros de un grupo ajeno, como ocurre con los chimpancés.

Resultados contradictorios

Para servir como mascotas exitosas, los perros domesticados también deben poder interactuar cómodamente con humanos extraños y con otros perros. Es posible que el proceso de selección de la domesticación haya permitido a los perros la posibilidad de disociar la familiaridad de la pertenencia al grupo, al igual que los humanos. Después de todo, en el estudio de Joly-Mascheroni, el setenta y dos por ciento de los perros evaluados bostezó después de ver un bostezo humano desconocido.

Sin embargo, un estudio de 2009 de Aimee Harr y sus colegas no pudo replicar los hallazgos de Joly-Mascheroni, y un estudio de 2010 de Sean O'Hara y Amy Reeve encontró solo evidencia débil de bostezos contagiosos en perros, considerablemente más limitada que lo sugerido por Joly-Mascheroni. . El estudio de O'Hara y Reeve fue el primer intento explícito de evaluar si el bostezo contagioso en los perros podría tener una base en la empatía. En la medida en que los perros mostraron el contagio del bostezo, no encontraron evidencia de que los perros fueran más propensos a bostezar en respuesta a humanos familiares, en lugar de desconocidos.

Haciendo un balance de la literatura existente sobre el bostezo contagioso, Jennifer Yoon de la Universidad de Stanford y Claudio Tennie del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva argumentaron en un artículo teórico que si el bostezo contagioso entre especies cruzadas existe entre perros y humanos, entonces no necesariamente estar necesariamente relacionado con la empatía, per se. En la investigación de la cognición animal, suele ser prudente explicar el comportamiento animal de acuerdo con los procesos cognitivos del nivel más bajo posible.

Es posible, escribieron, que el bostezo contagioso pueda explicarse más simplemente por mimetismo no consciente, o el "efecto camaleón". Este es un fenómeno bien documentado en humanos y se refiere a la tendencia de un individuo a imitar involuntariamente los comportamientos de un compañero social. Si el bostezo contagioso es el resultado de una mímica inconsciente, entonces podría explicarse por el deseo de vincularse con un interlocutor social. Se ha demostrado experimentalmente que este tipo de mimetismo aumenta el gusto subjetivo entre dos individuos.

Una explicación aún más simple es que ese bostezo contagioso es el resultado de un mecanismo de liberación - in other words, seeing someone yawn flips the yawning-switch in the brain, and that makes you yawn. This is called a fixed action pattern. And the input required to flip that switch may be much less elaborate that actually watching someone yawn. "In humans," Yoon and Tennie note, "yawns are triggered just as frequently by a video of another person yawning as after reading written descriptions of yawning."

Searching For Empathy

The latest salvo in the epidemic of contagious yawning studies comes in a paper published last week in the journal Animal Cognition by Karine Silva and colleagues from the Universidade do Porto in Portugal. Taking a cue from Yoon and Tennie, Silva conducted an experiment that was designed to determine which was the better explanation for human-dog contagious yawning: empathy, non-conscious mimicry, or fixed action patterns.

Twenty-nine dogs were played audio recordings of familiar yawns (recorded by their owners) and unfamiliar yawns (recorded by an experimenter). The researchers also reversed each of those sounds to create control sounds. In this way, the control sounds were identical to the yawns in terms of variables like amplitude and frequency content, but were perceptually different, and did not sound like yawns. Altogether, each dog heard each of the four different types of audio recordings. Critically, the individual who provided the audio recording of the familiar yawn was not in the room with the dog during testing.

The first finding was that dogs yawned more frequently in response to either type of yawn (familiar or unfamiliar) than after hearing control sounds. More importantly, hearing familiar yawns resulted in significantly more yawn than the sounds of unfamiliar yawns, just like in chimpanzees! In fact, the dogs were four times more likely to yawn after hearing the familiar yawn than the unfamiliar yawn. Minimally, this evidence rejects the simplest explanation for contagious yawning: the fixed action pattern. Since contagious yawning in dogs is modulated by a social variable, it necessarily requires more complex cognitive mechanisms than simple imitation.

A Methodological Mess

Still, it is unclear whether human-dog contagious yawning is the result of a complex process like empathy or a simpler process like social mimicry. Differences in experimental methodologies makes it particularly hard to make much sense of the differing findings. O'Hara and Reeve found no evidence for a social bias in contagious yawning, but they used video recordings of human yawns, not just the audio recordings, as Silva did.

In an attempt to reconcile the two findings, Silva writes, "It is known that dogs can actively generate an internal representation of the owner’s face when they hear the owner’s voice. Therefore, if one considers that it may be the perceptual image of yawn that triggers yawning, then the explanation for the social bias observed here could be differences in the capacity to form mental representations from familiar and unfamiliar auditory input." In other words, the social bias seen in Silva's study could be an artifact, or an accidental outcome of the particular methodology used. If it is actually the visual representation of a yawn that triggers the contagious yawn, then dogs could be more likely to yawn when hearing a familiar human yawn simply because it is easier for them to create a mental image of their owner than a stranger.

"Clearly," Silva concludes, as most scientists do at the end of their papers, "there is a need for future research to focus on the key variables in the presentation of yawns, as this will facilitate comparisons across studies." If contagious yawning in dogs is indeed related to empathy, then it could be a useful tool for selecting dogs to use in service-related activities, such as animal-assisted therapy. In addition, a more coherent explanation for contagious yawning could also help to explain why some dogs do no have contagious yawning. Understanding why some dogs lack contagious yawning could possibly serve as a model for better understanding human disorders that are associated with reduced contagious yawning. But scientists won't be able to move forward until there are increased efforts towards replicating the methods rather than just the findings. This is especially the case for cross-species comparisons. For research in contagious yawning to move forward effectively, the methodology must be contagious as well.

Joly-Mascheroni, R., Senju, A., & Shepherd, A. (2008). Dogs catch human yawns Biology Letters, 4 (5), 446-448. DOI: 10.1098/rsbl.2008.0333

Matthew W. Campbell, & Frans B. M. de Waal (2011). Ingroup-Outgroup Bias in Contagious Yawning by Chimpanzees Supports Link to Empathy PLoS ONE, 6 (4) : 10.1371/journal.pone.0018283

Harr, A., Gilbert, V., & Phillips, K. (2009). Do dogs (Canis familiaris) show contagious yawning? Animal Cognition, 12 (6), 833-837 DOI: 10.1007/s10071-009-0233-0

O’Hara, S., & Reeve, A. (2011). A test of the yawning contagion and emotional connectedness hypothesis in dogs, Canis familiaris Animal Behaviour, 81 (1), 335-340 DOI: 10.1016/j.anbehav.2010.11.005

Yoon, J., & Tennie, C. (2010). Contagious yawning: a reflection of empathy, mimicry, or contagion? Animal Behaviour, 79 (5) DOI: 10.1016/j.anbehav.2010.02.011

Silva, K., Bessa, J., & de Sousa, L. (2012). Auditory contagious yawning in domestic dogs (Canis familiaris): first evidence for social modulation Animal Cognition DOI: 10.1007/s10071-012-0473-2

Chimp yawn via Flickr/Pelican Baby yawning via Flickr/fumanch00. Dog photo copyright the author.

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SOBRE LOS AUTORES)

Jason G. Goldman is a science journalist based in Los Angeles. He has written about animal behavior, wildlife biology, conservation, and ecology for Científico americano, Los Angeles magazine, the El Correo de Washington, los guardián, the BBC, Conservation magazine, and elsewhere. He contributes to Científico americano's "60-Second Science" podcast, and is co-editor of Science Blogging: The Essential Guide (Yale University Press). He enjoys sharing his wildlife knowledge on television and on the radio, and often speaks to the public about wildlife and science communication.


Why do we go temporarily deaf when yawning?

When reaching the height of a big yawn all or most external sound is cut off briefly. I know the systems in the head are all interconnected, but why does this happen how is it happening, specifically?

The act of yawning activates a small muscle called the tensor tympani. The normal role for this muscle is to keep tension on the tympanic membrane to dampen loud noises so you don't blow out your ears. Activation of the muscle further dampens your hearing, leading to perceived temporary deafness.

Edit: Since some of you are asking if this relates to pressure balance between the middle and outer ears (popping your ears) I'll address it here. No. The Eustachian tubes connect the middle ear to the oropharynx nasopharynx and allows us to equalize pressure on either side of the ear drum. Yawning does have an effect on opening the meatus of the tubes to allow pressure to equalize, but this is not mediated by the tensor tympani muscle. IIRC, it's a muscle called the levator palatini that controls this action.

Edit: Apparently, r/earrumblersassemble is a thing, for all those people asking about voluntary control of the tensor tympani muscle.


How does the brain respond to hearing loss?

Researchers at the University of Colorado suggest that the portion of the brain devoted to hearing can become reorganized -- reassigned to other functions -- even with early-stage hearing loss, and may play a role in cognitive decline.

Anu Sharma, of the Department of Speech Language and Hearing Science at University of Colorado, has applied fundamental principles of neuroplasticity, the ability of the brain to forge new connections, to determine the ways it adapts to hearing loss, as well as the consequences of those changes. She will present her findings during the 169th meeting of the Acoustical Society of America (ASA), being held May 18-22, 2015 in Pittsburgh.

The work of Sharma's group centers on electroencephalographic (EEG) recordings of adults and children with deafness and lesser hearing loss, to gain insights into the ways their brains respond differently from those of people with normal hearing. EEG recordings involve placing multiple tiny sensors -- as many as 128 -- on the scalp, which allows researchers to measure brain activity in response to sound simulation, Sharma said.

Sound simulation, such as recorded speech syllables, is delivered via speakers, to elicit a response in the form of "brain waves" that originate in the auditory cortex -- the most important center for processing speech and language -- and other areas of the brain. "We can examine certain biomarkers of cortical functioning, which tell us how the hearing portion of a deaf person's brain is functioning compared to a person with normal hearing," Sharma said.

Sharma and other researchers have recently discovered that the areas of the brain responsible for processing vision or touch can recruit, or take over, areas in which hearing is normally processed, but which receive little or no stimulation in deafness. This is called "cross-modal" cortical reorganization and reflects a fundamental property of the brain to compensate in response to its environment.

"We find that this kind of compensatory adaptation may significantly decrease the brain's available resources for processing sound and can affect a deaf patient's ability to effectively perceive speech with their cochlear implants," said Sharma. Cochlear implants are implanted devices that bypass damaged portions of the ear and directly stimulate the auditory nerve. Signals generated by the implant are sent by way of the auditory nerve to the brain, which recognizes the signals as sound, according to the National Institutes of Health.

Sharma, with her students Julia Campbell and Garrett Cardon, also recently made the discovery that "cross-modal recruitment of the hearing portion of the brain by the senses of vision and touch happens not only in deaf patients, but is also clearly apparent in adult patients with only a mild degree of hearing loss."

"The hearing areas of the brain shrink in age-related hearing loss," she continued. "Centers of the brain that are typically used for higher-level decision-making are then activated in just hearing sounds."

The group's work suggests that the portion of the brain used for hearing can become reorganized, even in earliest stages of age-related hearing loss. And, "these compensatory changes increase the overall load on the brains of aging adults," Sharma said. This finding has important clinical implications for developing early screening programs for hearing loss in adults.

"Compensatory brain reorganization secondary to hearing loss may also be a factor in explaining recent reports in the literature that show age-related hearing loss is significantly correlated with dementia," Sharma said.

Further, the results suggest that age-related hearing loss must be taken seriously, even in its earliest stages. "One in three adults over the age of 60 has age-related hearing loss," Sharma noted. "Given that even small degrees of hearing loss can cause secondary changes in the brain, hearing screenings for adults and intervention in the form of hearing aids should be considered much earlier to protect against reorganization of the brain."

Sharma's group has demonstrated that charting brain functioning in patients with cochlear implants is a valuable tool to help predict their outcomes. "If a deaf child shows cross-modal reorganization -- by vision, for example -- it allows us to determine the optimal rehabilitation strategy for that particular child," she said.

Next, Sharma and colleagues will continue to explore fundamental aspects of neuroplasticity in deafness that may help improve outcomes for children and adults with hearing loss and deafness. "Our goal is to develop user-friendly EEG technologies, to allow clinicians to easily 'image' the brains of individual patients with hearing loss to determine whether and to what degree their brains have become reorganized," she said. "In this way, the blueprint of brain reorganization can guide clinical intervention for patients with hearing loss."

Sharma's research group receives support from the National Institutes of Health.


Yawning -- why is it so contagious and why should it matter?

Feeling tired? Even if we aren't tired, why do we yawn if someone else does? Experts at the University of Nottingham have published research that suggests the human propensity for contagious yawning is triggered automatically by primitive reflexes in the primary motor cortex -- an area of the brain responsible for motor function.

Their study -- 'A neural basis for contagious yawning' -- has been published in the academic journal Biología actual. It is another stage in their research into the underlying biology of neuropsychiatric disorders and their search for new methods of treatment.

Their latest findings show that our ability to resist yawning when someone else near us yawns is limited. And our urge to yawn is increased if we are instructed to resist yawning. But, no matter how hard we try to stifle a yawn, it might change how we yawn but it won't alter our propensity to yawn. Importantly, they have discovered that the urge to yawn -- our propensity for contagious yawning -- is individual to each one of us.

Stephen Jackson, Professor of Cognitive Neuroscience, in the School of Psychology, led the multidisciplinary study. He said: "We suggest that these findings may be particularly important in understanding further the association between motor excitability and the occurrence of echophenomena in a wide range of clinical conditions that have been linked to increased cortical excitability and/or decreased physiological inhibition such as epilepsy, dementia, autism, and Tourette syndrome."

Echophenomena isn't just a human trait

Contagious yawning is triggered involuntarily when we observe another person yawn -- it is a common form of echophenomena -- the automatic imitation of another's words (echolalia) or actions (echopraxia). And it's not just humans who have a propensity for contagious yawning -- chimpanzees and dogs do it too.

Echophenomena can also be seen in a wide range of clinical conditions linked to increased cortical excitability and/or decreased physiological inhibition such as epilespsy, dementia, autism and Tourette syndrome.

The neural basis for contagious yawning

The neural basis for echophenomena is unknown. To test the link between motor excitability and the neural basis for contagious yawning the Nottingham research team used transcranial magnetic stimulation (TMS). They recruited 36 adults to help with their study. These volunteers viewed video clips showing someone else yawning and were instructed to either resist yawning or to allow themselves to yawn.

The participants were videoed throughout, and their yawns and stifled yawns were counted. In addition, the intensity of each participant's perceived urge to yawn was continuously recorded.

Using electrical stimulation they were also able to increase the urge to yawn.

Georgina Jackson, Professor of Cognitive Neuropsychology in the Institute of Mental Health, said: "This research has shown that the 'urge' is increased by trying to stop yourself. Using electrical stimulation we were able to increase excitability and in doing so increase the propensity for contagious yawning. In Tourettes if we could reduce the excitability we might reduce the ticks and that's what we are working on."

The search for personalised treatments

TMS was used to quantify motor cortical excitability and physiological inhibition for each participant and predict the propensity for contagious yawning across all the volunteers.

The TMS measures proved to be significant predictors of contagious yawning and demonstrated that each individuals's propensity for contagious yawning is determined by cortical excitability and physiological inhibiton of the primary motor cortext.

The research has been funded by ESRC doctoral training award to Beverley J Brown and is part of Nottingham's new Biomedical Research Centre (BRC) leading research into mental health technology with the aim of using brain imaging techniques to understand how neuro modulation works.

Professor Stephen Jackson said: "If we can understand how alterations in cortical excitability give rise to neural disorders we can potentially reverse them. We are looking for potential non-drug, personalised treatments, using TMS that might be affective in modulating inbalances in the brain networks."

This latest research follows the publication of their study 'On the functional anatomy of the urge-for-action' which looked at several common neuropsychiatric disorders associated with bodily sensations that are perceived as an urge for action.

Research at the University of Nottingham

This study is part of the Precision Imaging Beacon of Excellence and core to the University's Research Priority Area: Health and Wellbeing/Brain Health across the Lifespan.

Precision Imaging is one of six Beacons of Excellence launched by the university as part of a £200 million investment in research. It aims to transfer healthcare with pioneering imaging. To discover more visit http://www. nottingham. C.A. uk/ world

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Contagious Yawning May Not Be Linked to Empathy Still Largely Unexplained

DURHAM, N.C. -- While previous studies have suggested a connection between contagious yawning and empathy, new research from the Duke Center for Human Genome Variation finds that contagious yawning may decrease with age and is not strongly related to variables like empathy, tiredness and energy levels.

The study, published March 14 in the journal PLOS ONE, is the most comprehensive look at factors influencing contagious yawning to date.

The researchers said a better understanding of the biology involved in contagious yawning could ultimately shed light on illnesses such as schizophrenia or autism.

“The lack of association in our study between contagious yawning and empathy suggests that contagious yawning is not simply a product of one’s capacity for empathy,” said study author Elizabeth Cirulli, Ph.D., assistant professor of medicine at the Center for Human Genome Variation at Duke University School of Medicine.

Contagious yawning is a well-documented phenomenon that occurs only in humans and chimpanzees in response to hearing, seeing or thinking about yawning. It differs from spontaneous yawning, which occurs when someone is bored or tired. Spontaneous yawning is first observed in the womb, while contagious yawning does not begin until early childhood.

Why certain individuals are more susceptible to contagious yawning remains poorly understood. Previous research, including neuroimaging studies, has shown a relationship between contagious yawning and empathy, or the ability to recognize or understand another’s emotions. Other studies have shown correlations between contagious yawning and intelligence or time of day.

Interestingly, people with autism or schizophrenia, both of which involve impaired social skills, demonstrate less contagious yawning despite still yawning spontaneously. A deeper understanding of contagious yawning could lead to insights on these diseases and the general biological functioning of humans.

The current study aimed to better define how certain factors affect someone’s susceptibility to contagious yawning. The researchers recruited 328 healthy volunteers, who completed cognitive testing, a demographic survey, and a comprehensive questionnaire that included measures of empathy, energy levels and sleepiness.

The participants then watched a three-minute video of people yawning, and recorded the number of times they yawned while watching the video.

The researchers found that certain individuals were less susceptible to contagious yawns than others, with participants yawning between zero and 15 times during the video. Of the 328 people studied, 222 contagiously yawned at least once. When verified across multiple testing sessions, the number of yawns was consistent, demonstrating that contagious yawning is a very stable trait.

In contrast to previous studies, the researchers did not find a strong connection between contagious yawning and empathy, intelligence or time of day. The only independent factor that significantly influenced contagious yawning was age: as age increased, participants were less likely to yawn. However, age was only able to explain 8 percent of the variability in the contagious yawn response.

“Age was the most important predictor of contagious yawning, and even age was not that important. The vast majority of variation in the contagious yawning response was just not explained,” Cirulli said.

Because most variability in contagious yawning remains unexplained, the researchers are now looking to see whether there are genetic influences that contribute to contagious yawning. Their long-term goal in characterizing variability in contagious yawning is to better understand human diseases like schizophrenia and autism, as well as general human functioning, by identifying the genetic basis of this trait.

“It is possible that if we find a genetic variant that makes people less likely to have contagious yawns, we might see that variant or variants of the same gene also associated with schizophrenia or autism,” Cirulli said. “Even if no association with a disease is found, a better understanding of the biology behind contagious yawning can inform us about the pathways involved in these conditions.”

Cirulli authored the study, which was funded by National Institute of Mental Health (K01MH098126) and the Ellison Medical Foundation New Scholar award (AG-NS-0441-08), with Alex J. Bartholomew, also of the Duke Center for Human Genome Variation.


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