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Cuadrúpedalismo en humanos


Recientemente vi un documental de la BBC sobre una familia de un pueblo remoto en Turquía donde una pareja tiene 18 hijos y de los cuales 5 caminan a cuatro patas. Estos niños tienen entre 28 y 34 años y han sido así desde el nacimiento. ¿Es cierta esa historia? Si es así, ¿cuál es la explicación detrás de esto en términos de evolución biológica?


Parece que este podría haber sido el documental de BBC2 "La familia que camina a cuatro patas", en cuyo caso la página de Wikipedia (vinculada) puede contener todas las respuestas que necesita.

En resumen: sí, es real; esta es la familia Ulas en la Turquía rural. Se cree que esto es el resultado de una mutación genética recesiva heredada que da como resultado una ataxia cerebelosa que altera el equilibrio, lo que significa que no pueden equilibrarse lo suficientemente bien como para caminar con confianza en dos piernas. De la página de Wikipedia sobre el documental:

Al no poder manejar el equilibrio necesario para caminar bípedo, perfeccionaron en su lugar su paso inicial de oso a un paso cuadrúpedo adulto. Es probable que el caminar de la familia no tenga nada que ver con los genes involucrados en la evolución humana del caminar erguido.

(un "gateo de oso") es una caminata de cuatro patas que usa sus patas traseras, en lugar de sus rodillas)

No nos dice mucho sobre la evolución, pero sí nos dice algo sobre cómo es el desarrollo del motor plástico. Sin embargo, varios de los expertos entrevistados en el documental se interesaron por el caso porque se preguntaron si de hecho podría ofrecer información sobre la base genética del bipedalismo, por lo que no es una suposición ridícula.


Diría que este es el resultado de la endogamia continua, que puede resultar en una eliminación del gen que codifica para "aprender a caminar".