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¿Cómo evolucionó el lagarto cornudo?


Es un lagarto que tiene la capacidad de reventar los vasos sanguíneos de sus ojos y disparar sangre como defensa propia.

¿Cómo se puede explicar este comportamiento evolutivo? ¿No significaría que tenía que haber algún paso evolutivo intermedio en el que el lagarto pudiera sangrar de sus ojos solo un poco? ¿Cómo no provocó eso su extinción?

Para generalizar más, ¿cómo evoluciona un rasgo específico cuando parece que los rasgos intermedios son perjudiciales para la supervivencia?


El comportamiento se puede explicar evolutivamente como cualquier otro rasgo. Surgió a través de la adaptación, la evolución neutral o como un subproducto de otra adaptación.

No se requiere un paso intermedio, como el que sugirió. Pero si ocurrió, no hay razón para creer que tal rasgo causaría la extinción. Los ojos ensangrentados, ya sea que salpiquen o no, podrían ser beneficiosos en algunas especies. Sabemos que los ojos chorreantes de sangre parecen ser un rasgo defensivo. Si se quita la capacidad de chorrear, la sangre podría proporcionar defensa de alguna otra manera inesperada, o puede que no haya tenido nada que ver con la defensa. Tal vez la sangre era solo un lubricante antes, o tal vez la sangre de alguna manera mejoró la visión durante un evento estresante. O tal vez estaba ahí y no hizo nada; nada bueno, pero nada malo.

No hay nada especial en este lagarto. Tiene un rasgo único, pero hay algo novedoso en cada especies.


Estoy especulando aquí, pero es probable que el sabor de la sangre tenga algo que ver con esto. La sangre del lagarto cornudo tiene un sabor desagradable para los depredadores felinos y caninos. Por lo tanto, una pequeña cantidad de sangre que sale del ojo podría ahuyentar a los depredadores inmediatamente después del primer ataque, si ese ataque estuviera dirigido a la cabeza.

Obviamente, esto es una ventaja para el lagarto, pero dado que un gran porcentaje de los ataques a la cabeza resultarían en lesiones debilitantes, existe una presión selectiva para llevar esto más allá para que el sabor de la sangre se "comunique" al depredador. antes de el ataque inicial.


No siempre hay un paso intermedio como "rezumar sangre en los ojos", sospecho que este rasgo en particular se explica con bastante facilidad por tener un área de debilidad en un vaso sanguíneo que hizo sangrar al lagarto en situaciones de alto estrés.

tal vez en la versión anterior el lagarto tuvo que sufrir algún trauma o podría golpearse intencionalmente la cabeza contra una roca o algo ... No lo sé, pero en realidad no requiere ninguna estructura novedosa.


De biólogos evolutivos y lagartos cornudos


En respuesta a mi publicación sobre la blandura del término & # 8220evolution, & # 8221, el biólogo evolutivo Larry Moran escribió:

No se necesita mucho esfuerzo para reconocer lo que los biólogos evolutivos quieren decir cuando usan la palabra & # 8220evolución & # 8221.

Seguro. Si hablo con un biólogo evolutivo en particular sobre la evolución, probablemente descubriré qué quiere decir ese biólogo evolutivo con & # 8220evolución & # 8221, como lo haría en una conversación con un no biólogo. Eso es solo conciencia de la situación. Sin embargo, no existe una entidad abstracta, tal como & # 8220 lo que los biólogos evolutivos quieren decir & # 8221 por & # 8220evolución & # 8221, como sugiere Moran.

Es cierto que Moran sabe mejor que nadie lo que él Significa por & # 8220evolution & # 8221 en esta ocasión particular o aquella, porque solo él tiene acceso directo a los estados mentales privados que constituyen su significado pretendido. Pero Moran no sabe qué quieren decir los & # 8220biólogos evolucionistas & # 8221 con & # 8220evolución & # 8221. Contrariamente a la desafortunada frase de Moran, ese grupo de almas sin nombre no ha pensado ni hablado como una sola mente, ni podría hacerlo.
Más bien, cada uso del término & # 8220evolution & # 8221 por cada escritor en el campo (y fuera del campo, para el caso) es un evento literario único que requiere interpretación, ya que las palabras se niegan a leerse por sí mismas. La interpretación siempre implica suposiciones del lector sobre & # 8220intención de autor & # 8221, o el propósito para el cual un escritor usa un término, entre otras cosas. Y, por supuesto, el propósito puede variar enormemente de un escritor y una situación a la siguiente. La gran diversidad de intenciones del autor, a diferencia de las nociones de univocidad, informará al lector cuidadoso & # 8217s la interpretación de un encuentro con & # 8220evolution & # 8221.
El teórico de la Primera Enmienda Stanley Fish ilustra un punto similar de esta manera:

No es cierto que el significado de un texto sea el mismo, se conozca o no su fuente. Supongamos que recibo una nota anónima que afirma que un amigo me ha traicionado. No sabré qué hacer con él & # 8212 ¿es una broma cruel, una calumnia, una advertencia, una prueba? Pero si logro identificar la nota & # 8217s autor & # 8212 es & # 8217 es un amigo o un enemigo o un chisme conocido & # 8212 podré razonar sobre su significado porque sabré qué tipo de persona la compuso y qué motivos que esa persona podría haber tenido.
De la misma manera, si soy el destinatario de un mensaje de campaña que apoya a un candidato o una política, mi evaluación de lo que estoy leyendo o escuchando dependerá de mi conocimiento del remitente. ¿Es él, ella o un representante de la industria, un cabildero, la ACLU, el Club para el Crecimiento? La identidad del hablante es parte de la información y, por lo tanto, es parte & # 8212 en gran parte & # 8212 del significado. (& # 8220Considere la fuente & # 8221 no solo es un consejo común, es una teoría de la interpretación).

Entonces, nuevamente, no hay nada como & # 8220 lo que los biólogos evolucionistas quieren decir & # 8221 por & # 8220evolución & # 8221. En cambio, sólo existe lo que los escritores individuales quieren decir con la palabra en esta o aquella ocasión, que puede variar enormemente. Resulta que tengo más de cien libros de texto relacionados con la biología y la biología a la mano. ¡Oh, la variedad de uso de & # 8220evolution & # 8221 en este vasto cuerpo de literatura! Por desalentador que sea, es tarea del lector descubrir esta variedad caso por caso. En cambio, leer el único significado unificado, unívoco y absoluto verdadero de & # 8220evolution, & # 8221 o de cualquier término en cualquier lenguaje natural, es leer un significado deseado en el texto, o ir a la caza de disparos. Moran & # 8217s objeto de investigación, la intención de grupo común que anima los usos de & # 8220evolution, & # 8221 simplemente no & # 8217t existe, por lo que ninguna cantidad de & # 8220esfuerzo & # 8221, como él dice, nos ayudaría a encontrarlo.

Ahora bien, ¿por qué criticar una mala frase en Internet? Debido a que esta oración en particular ilustra mi afirmación anterior, a la que Moran objetó, que & # 8220evolution & # 8221 puede usarse para propósitos menos que nobles. Aquí, Moran quiere hacernos creer, erróneamente, que los biólogos evolutivos son de una misma opinión sobre la evolución, que hay un consenso conocible sobre lo que están hablando cuando en una miríada de situaciones diversas se usa la palabra. ¿Por qué querría eso? En una palabra: resoplando. Nada sugiere la fuerza de la comunidad como la aparición de un gran frente unido.
Para protegerse de los posibles depredadores, el lagarto cornudo se hincha cuando se le amenaza con dar la apariencia de tamaño. Esta estrategia de puffing está firmemente arraigada en la naturaleza, particularmente en la naturaleza salvaje de Internet.


La evolución de la alometría positiva del armamento en lagartos cornudos (Frinosoma)

La alometría de las armas y otras estructuras llamativas ha fascinado a los biólogos desde hace mucho tiempo. Recientemente, ha surgido un debate sobre los roles de la selección sexual y natural en la conducción de la alometría de las estructuras, con algunos autores sugiriendo que la alometría positiva es exclusivamente el resultado de la selección sexual. Aunque algunos estudios, que a menudo se centran en las armas, apoyan esta hipótesis, otros han demostrado que muchas estructuras seleccionadas naturalmente también exhiben alometría positiva. Estudiamos la alometría de los cuernos craneales en 14 especies de lagartijas cornudas (Frinosoma). Estos cuernos son armas puramente defensivas y, por lo tanto, están sometidos a una selección natural, en oposición a la sexual. En casi todos los casos, la longitud de estos cuernos es positivamente alométrica a través de la ontogenia (intraespecíficamente) y a través de la evolución (interespecíficamente). Nuestros hallazgos demuestran que la alometría positiva puede ser producto de la selección natural, lo que sugiere que la función de las estructuras puede dictar la alometría y no el tipo de selección. Por ejemplo, es posible que las armas tiendan a ser positivamente alométricas. Nuestros hallazgos también sugieren que pueden surgir cuernos más largos a través de la prolongación del crecimiento de los cuernos, y que los cuernos que son más efectivos para defenderse de los depredadores que atacan a un lagarto desde arriba están integrados entre sí. Finalmente, encontramos que especies con morfologías de cuernos inusuales se han diferenciado de otras especies en sus alometrías de cuernos, lo que indica que la evolución de la diversidad morfológica puede estar mediada por la evolución de la alometría.

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Contenido

Los lagartos cornudos utilizan una variedad de medios para evitar la depredación. Su coloración generalmente sirve como camuflaje. Cuando se ven amenazados, su primera defensa es quedarse quietos para evitar ser detectados. Si se acercan demasiado, generalmente corren en ráfagas cortas y se detienen abruptamente para confundir la agudeza visual del depredador. Si esto falla, inflan sus cuerpos para hacer que parezcan más cuernos y más grandes, por lo que son más difíciles de tragar. [1]

Al menos ocho especies (P. asio, P. cornutum, P. coronatum, P. ditmarsi, P. hernandesi, P. orbiculare, P. solare, y P. taurus) también pueden arrojar un chorro de sangre dirigido desde las comisuras de los ojos a una distancia de hasta 5 pies (1,5 m). [2] [3] [4] [5] Hacen esto restringiendo el flujo de sangre que sale de la cabeza, lo que aumenta la presión arterial y rompe los vasos diminutos alrededor de los párpados. La sangre no solo confunde a los depredadores, sino que también les sabe mal a los depredadores caninos y felinos. Parece no tener ningún efecto contra las aves depredadoras. Solo tres especies estrechamente relacionadas (P. mcallii, P. modestum, y P. platyrhinos) ciertamente se sabe que no pueden arrojar sangre. [3]

Si bien el pensamiento anterior sostenía que los compuestos se agregaban a la sangre de las glándulas en la cavidad del seno ocular, la investigación actual ha demostrado que los compuestos químicos que componen la defensa ya están en la sangre circulante. [3] [4] Es posible que su dieta de grandes cantidades de hormigas cosechadoras venenosas pueda ser un factor, sin embargo, el origen y la estructura de los químicos responsables aún se desconocen. El mecanismo de chorro de sangre aumenta la supervivencia después del contacto con los depredadores caninos. [4] El rasgo puede proporcionar una ventaja evolutiva. La autohemorragia ocular también se ha documentado en otros lagartos, [6] lo que sugiere que los chorros de sangre podrían haber evolucionado a partir de una defensa menos extrema en la rama ancestral del género. Investigaciones filogénicas recientes respaldan esta afirmación, por lo que las especies incapaces de chorrear sangre aparentemente han perdido la adaptación por razones aún no estudiadas. [7]

Para evitar ser recogido por la cabeza o el cuello, un lagarto cornudo se agacha o eleva la cabeza y orienta sus cuernos craneales hacia arriba o hacia atrás. Si un depredador intenta agarrarlo por el cuerpo, el lagarto empuja ese lado de su cuerpo hacia el suelo para que el depredador no pueda meter fácilmente su mandíbula inferior debajo. [ cita necesaria ]

Una publicación de la Universidad de Texas señala que las poblaciones de lagartos cornudos continúan desapareciendo a lo largo de su distribución a pesar de la legislación protectora. La disminución de la población se atribuye a una serie de factores, incluida la fragmentación y la pérdida de hábitat por el desarrollo de bienes raíces y la construcción de carreteras, la siembra de pastos no nativos (tanto suburbanos como rurales), la conversión de tierras nativas en pastizales y usos agrícolas, y plaguicidas. Además, la depredación de perros y gatos domésticos ejerce una presión continua sobre los lagartos cornudos. [8]

Las hormigas de fuego (Solenopsis invicta) introducidos desde América del Sur a través de las plantas en macetas de la industria de los viveros, representan una amenaza significativa para toda la vida silvestre, incluidos los lagartos cornudos. Frinosoma no coma hormigas rojas. Las hormigas de fuego matan muchas especies de vida silvestre y son feroces competidoras contra las hormigas nativas que los lagartos cornudos necesitan para alimentarse (con su contenido nutricional especializado). Las hormigas rojas le han dado a todas las hormigas una mala reputación y los intentos humanos por erradicar las hormigas, incluidas las especies invasoras y las especies nativas de las que se alimentan los lagartos, contribuyen al continuo desplazamiento de las especies de hormigas nativas y al declive de los lagartos cornudos. [9]

El lagarto cornudo de Texas (Phrynosoma cornutum) ha desaparecido de casi la mitad de su área de distribución geográfica. Su popularidad en el comercio de mascotas de principios a mediados del siglo XX, donde los recolectores tomaban miles de las poblaciones silvestres para venderlos a distribuidores de mascotas, sin tener en cuenta sus necesidades nutricionales altamente especializadas (principalmente ácido fórmico de las hormigas cosechadoras), resultó en una muerte segura para casi todos. las lagartijas recogidas. En 1967, el estado de Texas aprobó una legislación protectora que impide la recolección, exportación y venta de Frinosoma, ya principios de la década de 1970, la mayoría de los estados promulgaron leyes similares para proteger y conservar los lagartos cornudos en los EE. UU. Sin embargo, tan recientemente como a principios de la década de 2000, el estado de Nevada todavía permitía la explotación comercial de Frinosoma. A pesar de la protección federal limitada en México, los lagartos cornudos todavía se ofrecen en los mercados mexicanos de "mascotas" en todo el país. [10]

En 2014, el Centro para la Diversidad Biológica en Tucson solicitó al Departamento de Conservación de la Vida Silvestre de Oklahoma que colocara al lagarto cornudo de Texas en la lista de especies en peligro de extinción debido a la disminución masiva de su población en Oklahoma, donde alguna vez fue abundante. El centro dijo que más tarde podría buscar protección para el animal a nivel federal y también dijo que los reptiles en general están muriendo hasta 10,000 veces su tasa de extinción histórica, en gran parte debido a las influencias humanas. [11]

Estas 22 especies están reconocidas como válidas, tres especies de las cuales tienen subespecies reconocidas: [12]

    , Phrynosoma asioCope, 1864
  • Phrynosoma bauriMontanucci, 2015
  • Lagarto cornudo de San Diego o lagarto cornudo de Blainville Phrynosoma blainvilliiGray, 1839, Phrynosoma braconnieriA.H.A. Duméril, 1870
  • Phrynosoma brevirostris (Girard, 1858)
  • Lagarto cornudo de la isla Cedros, Phrynosoma cerroenseStejneger, 1893, Phrynosoma cornutum (Harlan, 1825), Phrynosoma coronatum (Blainville, 1835)
  • Lagarto cornudo del cabo, P. c. coronatum (Blainville, 1835)
  • Lagarto cornudo de California, P. c. frontaleVan Denburgh, 1894
  • Lagarto cornudo peninsular central, P. c. jamesiSchmidt, 1922
  • Phrynosoma diminutum Montanucci, 2015
  • Lagarto cornudo de Ditmars o lagarto cornudo de roca, Phrynosoma ditmarsi Stejneger, 1906, Phrynosoma douglasii (Bell, 1828)
  • Phrynosoma goodei Stejneger, 1893, Phrynosoma hernandesi Girard, 1858, Phrynosoma mcallii (Hallowell, 1852), Phrynosoma modestum Girard, 1852
    o lagarto cornudo del desierto de Chihuahua, Phrynosoma orbiculare (Linneo, 1758)
  • P. o. BradtiHorowitz, 1955
  • P. o. cortezii (A.H.A. Duméril y amp Bocourt, 1870)
  • P. o. dugesii (A.H.A. Duméril y amp Bocourt, 1870)
  • P. o. orbiculare (Linneo, 1758)
  • P. o. orientale Horowitz, 1955
  • Phrynosoma ornatissimum (Girard, 1858), Platyrhinos de Phrynosoma Girard, 1852
  • Lagarto cornudo del desierto del sur, P. p. calidiarum (Cope, 1896), P. p. platyrhinos Girard, 1852
  • Phrynosoma sherbrookeiNieto-Montes de Oca et al., 2014, Phrynosoma solare Gray, 1845, Phrynosoma tauroDugès, 1873, Phrynosoma wigginsi Montanucci, 2004

Nota bene: En la lista anterior, una autoridad binomial o autoridad trinomial entre paréntesis indica que la especie o subespecie se describió originalmente en un género distinto de Frinosoma.


¿Cómo evolucionó el lagarto cornudo? - biología

por Eric R. Pianka y Wendy L. Hodges
Erróneamente llamados "sapos córneos", los lagartos cornudos son extraños, espinosos y devoradores de hormigas a diferencia de cualquier otro lagarto en América del Norte. Actualmente se reconocen catorce especies, 8 de las cuales se encuentran dentro de los Estados Unidos continentales (una llega al sur de Canadá) y otras 6 especies poco conocidas están restringidas a México (una llega a Guatemala). La mayoría de las especies de lagartos cornudos están bien representadas en el registro fósil del Pleistoceno (hace 1 millón de años, mya), P. cornutum se encuentra en el Plioceno superior (3 mya) y P. douglasi se conoce desde el Mioceno medio (15 mya ). Tres especies se extinguieron a finales del Plioceno y principios del Pleistoceno, mucho antes de que existieran los humanos. Se cree que el género se separó de un ancestro compartido con los lagartos de arena (Uma, Callisaurus, Cophosaurus y Holbrookia) durante el Oligoceno tardío y el Mioceno temprano (23-30 millones de años).


Los humanos y los lagartos cornudos han compartido la compañía del otro durante miles de años. Esta relación se registra en las culturas Anasazi, Hohokam, Mogollon y Mimbres a través del uso de imágenes de lagartos cornudos en cerámica, petroglifos, cuencos con efigies, figuras y conchas. Las culturas Hopi, Navajo, Papago, Pima, Tarahumara y Zuni retratan a los lagartos cornudos en sus ceremonias e historias como símbolos de fuerza. La gente de Piman cree que los lagartos cornudos pueden curarlos de una enfermedad persistente apelando a la fuerza del lagarto y mostrando su respeto por el animal. Ellos formulan una cura cantando al lado del paciente canciones que describen a los lagartos y sus comportamientos. Se puede colocar un fetiche de lagarto cornudo en el cuerpo de una persona afectada durante las canciones. Los nativos mexicanos también respetan a los lagartos cornudos y les atribuyen las palabras: "¡No me pises! Soy del color de la tierra y sostengo el mundo, por lo tanto, camina con cuidado, para que no me pises". Un nombre común mexicano para los lagartos cornudos es "torito de la Virgen" o torito de la Virgen. Aparentemente, este nombre se le dio a los lagartos tanto por sus cuernos como porque los lagartos cornudos son sagrados para muchas personas debido a sus comportamientos de chorros de sangre, que de otro modo se consideran lágrimas de sangre.

Estos interesantes lagartos fueron presentados por primera vez al público europeo en 1651 por el español Francisco Hernández. Hernández tuvo la suerte de observar a un individuo vivo al que le salían chorros de sangre por los ojos; señaló este comportamiento en su informe sobre la primera expedición científica a México por España.Más de un siglo después, en 1767, un clérigo mexicano de ascendencia española, Clavigero, también mostró su maravilla de los lagartos cornudos en sus volúmenes ilustrados de historia mexicana. Más tarde, en 1828, Wiegmann acuñó el nombre genérico científico oficial Frinosoma, que en griego significa cuerpo de sapo (phrynos significa "sapo", soma significa "cuerpo").

Las especies de lagartos cornudos son distintas y se reconocen fácilmente entre sí. La disposición de los cuernos occipitales y temporales en la cabeza es suficiente para distinguir las especies, pero también son útiles otras características, como el número de filas de escamas laterales, franjas abdominales y patrones de escamas dorsales. El color o los patrones de color generalmente no son buenas características distintivas porque estos lagartos son extremadamente variables y tienden a coincidir con el color de la arena o las rocas en su entorno local. Sin embargo, el color se puede utilizar en determinadas circunstancias, como se indica en las descripciones de las especies a continuación. Los rangos geográficos que se describen a continuación se basan en registros históricos y no reflejan la distribución actual de las especies. Los rangos de la mayoría de las especies se han reducido drásticamente.


Phrynosoma asio, Lagarto cornudo de espinas largas

  • Dos filas de escamas de flecos abdominales
  • Tres filas de grandes escamas cónicas muy separadas en el dorso
  • Escamas gulares dispuestas en series longitudinales dentadas
  • Las grandes escamas ventrales con quillas, que se cuentan entre 30 y 35 en el punto más ancho, constituyen una armadura formidable.
  • Dos largas espinas occipitales que se proyectan verticalmente.
  • Espinas temporales relativamente largas, que se proyectan horizontalmente.
  • Región superciliar elevada
  • Escamas gulares de quilla débil

Phrynosoma braconnieri

  • Una fila de escamas de flecos abdominales laterales
  • Dos espinas occipitales moderadamente desarrolladas, cortas, pesadas, separadas
  • Cuernos temporales muy reducidos
  • Cola muy corta
  • Todas las escamas ventrales quilladas
  • Fosas nasales en la línea del canto rostralis


Phrynosoma cornutum: Lagarto cornudo de Texas

  • Un solo par de espinas occipitales
  • Dos filas de escamas de flecos abdominales laterales
  • Escamas dorsales agrandadas modificadas con 4 quillas distintas
  • Hilera única de escamas gulares agrandadas
  • Escamas ventrales no mucronadas en quilla
  • Escala postrictal ausente
  • Franja middorsal blanca


Phrynosoma coronatum: Lagarto cornudo de la costa

  • Dos filas de escamas de flecos abdominales laterales
  • Dos espinas occipitales, 3-4 veces más largas que el ancho basal, sin contacto
  • 4-5 espinas temporales
  • Escamas ventrales lisas
  • Tres o más filas de escamas gulares agrandadas
  • Mate vientre con vientre


Phrynosoma ditmarsi: Lagarto de cuernos de roca

  • Cuernos occipitales y temporales reducidos a ensanchamientos ensanchados
  • Muesca occipital profunda y estrecha
  • Cresta posorbitaria alta
  • Gran expansión vertical de las mandíbulas.
  • Tímpano desnudo en el pliegue anterior del cuello posterior a una fila vertical de cuatro espinas
  • Una fila de escamas de flecos abdominales laterales rodeadas de escamas prominentes

Esta especie estuvo "perdida" para la ciencia durante unos 65 años. Sus preferencias de hábitat únicas y distribución limitada, combinadas con un registro de localidad holotipo muy impreciso, hicieron que fuera difícil de localizar. Un esfuerzo extraordinario de Vincent Roth basado en un análisis de correlación cruzada del contenido intestinal de solo tres especímenes condujo a su redescubrimiento.


Phrynosoma douglasi: Lagarto pigmeo de cuernos cortos

  • Los especímenes son de tamaño muy pequeño.
  • Una fila de escamas de flecos abdominales laterales
  • Espinas de la cabeza muy cortas y reducidas a tubérculos, se proyectan verticalmente
  • Muesca profunda entre las espinas occipitales
  • Escamas dorsales irregulares en tamaño y distribución, colocadas en una roseta de escamas con quillas más pequeñas


Phrynosoma hernandezi: Lagarto de cuernos cortos

  • Una fila de escamas de flecos abdominales laterales
  • Espinas occipitales reducidas dirigidas posteriormente, paralelas a las espinas temporales
  • Escamas dorsales dispuestas en 6-8 filas longitudinales, rosetas ausentes o poco desarrolladas.


Phrynosoma mcallii: Lagarto cornudo de cola plana

  • Cola plana y ancha
  • Dos o tres filas de escamas de flecos abdominales laterales
  • Dos cuernos occipitales alargados y afilados 3-4 veces más largos que el ancho del cuerno basal
  • Seis cuernos temporales
  • Fosas nasales dentro de canthus rostralis
  • Tympana no es visible externamente
  • Fila lateral agrandada de escamas gulares
  • Franja media dorsal verde oliva o marrón


Phrynosoma modestum: Lagarto cornudo de cola redonda

  • Cola redonda en sección transversal
  • Sin escamas de flecos abdominales laterales
  • Cuatro cuernos occipitales cortos e iguales en longitud
  • Oído oculto en algunos, expuesto en otros
  • Los protectores de la barbilla entran en contacto con los infralabiales
  • Coloración sólida, pálida, blanca, tostada o rosada
  • Marcas dorsales restringidas a parches oscuros en el cuello, bandas oscuras de la cola, algunas sombras alrededor de las extremidades
  • Comportamiento único de imitación de rocas


Phrynosoma orbiculare: Lagarto cornudo del desierto de Chihuahua

  • Una fila de escamas de flecos abdominales laterales
  • Dos cuernos occipitales cortos
  • Los cuernos temporales se extienden casi hasta los cuernos occipitales
  • Escamas ventrales lisas
  • Cola muy corta


Platyrhinos de Phrynosoma: Lagarto cornudo del desierto

  • Una fila de escamas de flecos abdominales laterales
  • Dos cuernos occipitales moderadamente alargados, sin contacto en la base
  • Escudos de barbilla agrandados
  • Fosas nasales dentro del canthus rostralis
  • Hocico romo


Phrynosoma solare: lagarto cornudo real

  • Una fila de escamas de flecos abdominales laterales
  • Cuatro grandes cuernos occipitales, en contacto en la base y continuos con seis cuernos temporales formando una gran corona de diez cuernos.
  • Fosas nasales dentro del canthus rostralis
  • Escamas ventrales quilladas
  • Una fila de escamas de flecos abdominales laterales
  • Espinas occipitales reducidas y separadas por una muesca
  • Área temporal muy agrandada posterolateralmente, terminando con dos espinas pesadas moderadamente largas
  • Todas las escamas ventrales quilladas
  • Fosas nasales dentro del canthus rostralis

Filogenia e Historia Natural

La filogenia nos permite rastrear la historia evolutiva y las relaciones de los organismos. Al igual que los humanos dibujan sus genealogías, o árboles genealógicos, para descubrir de dónde provienen sus ojos azules o su calvicie, o tal vez si están genéticamente predispuestos al cáncer, los sistemáticos construyen tales árboles para mostrar cómo han evolucionado las diferentes especies. Los ecologistas usan las relaciones filogenéticas para aprender cómo evolucionaron las características de las especies, o cómo diferentes especies adquirieron rasgos y evolucionaron para ocupar su nicho actual. Los principios de parsimonia se utilizan para identificar las explicaciones más simples de cómo evolucionó un rasgo.

Hay dos linajes principales de lagartos cornudos, uno de los cuales pone huevos (ovíparos) mientras que los miembros del otro grupo dan a luz crías vivas (vivíparos). Aunque el estado ancestral es la oviparidad, un linaje de lagartos cornudos, todas las especies de gran altitud, ha evolucionado en forma de vida (braconnieri, boucardi, ditmarsi, douglasi, hernandezi, orbiculare, y probablemente Tauro). La viviparidad parece haber surgido solo una vez en el género, en lugar de 5 veces de forma independiente. Curiosamente, todas las especies son de montaña, lo que respalda la idea de que los climas de montaña más secos y fríos exigen que los lagartos de montaña retengan su progenie internamente hasta el nacimiento en lugar de poner huevos.

Las lagartijas cornudas son un grupo bastante fecundo y ponen o dan a luz a muchas crías en comparación con otras lagartijas. El tamaño medio del embrague para P. cornutum es 25 (¡un espécimen puso 40 huevos!), P. asio pone 17 en promedio, y P. hernandezi tiene hasta 16 lagartijas vivas. El esfuerzo reproductivo mide los recursos asignados para producir descendencia y, a menudo, se mide comparando el peso o el volumen de la descendencia con el volumen o el peso corporal de la hembra (masa relativa de nidada, o RCM). La RCM entre los lagartos cornudos varía del 13% al 35% (la descendencia constituye del 13 al 35% del peso de una hembra). Las hembras pueden tener una progenie grande frente a muchas pequeñas. Algunas especies también se reproducen dos veces en una temporada. Esta gran inversión en crías durante la temporada activa pesa a las hembras y las hace vulnerables a los depredadores. Debido a que los bebés son presas pequeñas y fáciles de una multitud de depredadores, los lagartos cornudos se extinguirían sin una fecundidad tan alta.

En la figura anterior de Leache y Maguire (2006) se muestra un análisis más reciente e interesante de la longitud de los cuernos entre los lagartos cornudos. Filogenia preferida para Frinosoma basado en datos combinados de ADNmt y nucleares. La reconstrucción más parsimoniosa de los chorros de sangre antidepredadores (ABS) se mapea en la filogenia (barras negras). El comportamiento de chorros de sangre era ancestral y se ha perdido 4 veces. Siluetas de Frinosoma Las cabezas se muestran para ilustrar la variación en la anatomía del cuerno craneal, codificadas por colores para corresponder a la longitud relativa del cuerno (reconstrucciones de estados ancestrales mapeadas en cada nodo). El asterisco adyacente a P. taurus indica que la longitud efectiva de los cuernos escamosos de esta especie inusual es más larga que la representada por la técnica de medición empleada. Cuatro Frinosoma Los clados, TAPAJA, ANOTA, DOLIOSAURUS y BREVICAUDA están marcados (de Leache y Maguire 2006).


Los lagartos cornudos han desarrollado una variedad de mecanismos para evitar a sus depredadores, que incluyen alcaudones boba, halcones, correcaminos, una variedad de serpientes, coyotes y zorros. Su primera línea de defensa es permanecer crípticamente ocultos a la vista de un depredador. Esto se logra mediante tres cosas, igualando el color de fondo del sustrato, poseyendo varias espinas y franjas de escamas que disminuyen sus sombras, y permanecen inmóviles cuando se acercan. En segundo lugar, su formidable armadura corporal de espinas y cuernos representa una amenaza significativa para muchos depredadores, como lo atestiguan las serpientes y aves que se encuentran muertas con cuernos de lagarto que se proyectan a través de las gargantas de los depredadores. Los lagartos cornudos sacarán provecho de su armadura inflando sus cuerpos con aire hasta que parezcan globos espinosos. Al menos cuatro especies de lagartos cornudos (pero no todas las especies), coronatum, cornutum, orbiculare y solare, arrojan sangre de sus ojos cuando son atacados, especialmente por depredadores caninos como zorros y coyotes. El canino dejará caer un lagarto cornudo después de ser rociado e intentará limpiarse o sacudirse la sangre de la boca, lo que sugiere claramente que el líquido tiene un sabor desagradable. Las filogenias de los lagartos cornudos más antiguos sugieren que el comportamiento de chorros de sangre evolucionó de forma independiente 4 veces o evolucionó solo una vez y luego se perdió en linajes posteriores. El árbol más reciente de Leache y Maguire sugiere que el comportamiento de chorros de sangre fue ancestral y se ha perdido 4 veces. Este comportamiento está siendo investigado actualmente por el Dr. Wade C. Sherbrooke, Director de la Estación de Investigación Portal del Museo Americano de Historia Natural.


Contenido

Más grande y más pequeño

La longitud adulta de las especies dentro del suborden varía desde unos pocos centímetros para camaleones como Brookesia micra y geckos como Sphaerodactylus ariasae [2] a casi 3 m (10 pies) en el caso del lagarto varanid vivo más grande, el dragón de Komodo. [3] La mayoría de las lagartijas son animales bastante pequeños.

Características distintivas

Los lagartos suelen tener torsos redondeados, cabezas elevadas en cuellos cortos, cuatro extremidades y colas largas, aunque algunas no tienen patas. [4] Los lagartos y las serpientes comparten un hueso cuadrado móvil, lo que los distingue de los rynchocephalians, que tienen cráneos diápsidos más rígidos. [5] Algunas lagartijas, como los camaleones, tienen colas prensiles que les ayudan a trepar entre la vegetación. [6]

Como en otros reptiles, la piel de las lagartijas está cubierta de escamas superpuestas hechas de queratina. Esto proporciona protección contra el medio ambiente y reduce la pérdida de agua por evaporación. Esta adaptación permite a las lagartijas prosperar en algunos de los desiertos más secos de la tierra. La piel es dura y correosa, y se desprende (se desprende) a medida que el animal crece. A diferencia de las serpientes que mudan la piel en una sola pieza, los lagartos mudan su piel en varios pedazos. Las escamas pueden modificarse en espinas para mostrarlas o protegerlas, y algunas especies tienen osteodermos óseos debajo de las escamas. [6] [7]

Las denticiones de las lagartijas reflejan su amplia gama de dietas, incluidas las carnívoras, insectívoras, omnívoras, herbívoras, nectívoras y moluscívoras. Las especies suelen tener dientes uniformes que se adaptan a su dieta, pero varias especies tienen dientes variables, como dientes cortantes en la parte delantera de las mandíbulas y dientes aplastantes en la parte trasera. La mayoría de las especies son pleurodontes, aunque los agamidos y los camaleones son acrodontes. [8] [6]

La lengua se puede extender fuera de la boca y, a menudo, es larga. En los lagartos con cuentas, los látigos y los lagartos monitores, la lengua se bifurca y se usa principal o exclusivamente para sentir el entorno, moviéndose continuamente para muestrear el entorno y de regreso para transferir moléculas al órgano vomeronasal responsable de la quimiosensación, análogo pero diferente de olor o sabor. En los geckos, la lengua se usa para lamer los ojos y limpiarlos: no tienen párpados. Los camaleones tienen lenguas muy largas y pegajosas que pueden extenderse rápidamente para atrapar a sus presas de insectos. [6]

Tres linajes, los geckos, anolis y camaleones, han modificado las escamas debajo de los dedos de los pies para formar almohadillas adhesivas, muy prominentes en los dos primeros grupos. Las almohadillas están compuestas por millones de pequeñas setas (estructuras similares a pelos) que se ajustan estrechamente al sustrato para adherirse utilizando las fuerzas de van der Waals, no se necesita adhesivo líquido. [9] Además, los dedos de los camaleones se dividen en dos grupos opuestos en cada pie (zygodactilia), lo que les permite posarse en las ramas como lo hacen los pájaros. [a] [6]

Locomoción

Aparte de las lagartijas sin patas, la mayoría de las lagartijas son cuadrúpedos y se mueven usando pasos con movimientos alternos de las extremidades derecha e izquierda con una flexión sustancial del cuerpo. Esta flexión del cuerpo evita una respiración significativa durante el movimiento, lo que limita su resistencia, en un mecanismo llamado restricción de Carrier. Varias especies pueden correr de forma bípeda, [10] y algunas pueden apoyarse sobre las patas traseras y la cola mientras están inmóviles. Varias especies pequeñas como las del género Draco puede deslizarse: algunos pueden alcanzar una distancia de 60 metros (200 pies), perdiendo 10 metros (33 pies) de altura. [11] Algunas especies, como los geckos y los camaleones, se adhieren a superficies verticales, incluidos vidrios y techos. [9] Algunas especies, como el basilisco común, pueden atravesar el agua. [12]

Sentidos

Los lagartos hacen uso de sus sentidos de la vista, el tacto, el olfato y el oído como otros vertebrados. El equilibrio de estos varía con el hábitat de las diferentes especies, por ejemplo, los eslizones que viven en gran parte cubiertos por suelo suelto dependen en gran medida del olfato y el tacto, mientras que los geckos dependen en gran medida de la visión aguda para su capacidad para cazar y evaluar la distancia a su presa antes. sorprendentes. Los lagartos monitores tienen sentidos agudos de la vista, el oído y el olfato. Algunas lagartijas hacen un uso inusual de sus órganos de los sentidos: los camaleones pueden dirigir sus ojos en diferentes direcciones, a veces proporcionando campos de visión que no se superponen, como hacia adelante y hacia atrás a la vez. Los lagartos carecen de orejas externas, y en cambio tienen una abertura circular en la que se puede ver la membrana timpánica (tímpano). Muchas especies dependen del oído para advertir sobre los depredadores y huyen al menor ruido. [13]

Como ocurre con las serpientes y muchos mamíferos, todos los lagartos tienen un sistema olfativo especializado, el órgano vomeronasal, que se utiliza para detectar feromonas. Los lagartos monitores transfieren el olor de la punta de la lengua al órgano en el que la lengua se usa solo para este propósito de recopilación de información y no está involucrado en la manipulación de alimentos. [14] [13]

Algunas lagartijas, en particular las iguanas, han retenido un órgano fotosensorial en la parte superior de la cabeza llamado ojo parietal, una característica basal ("primitiva") también presente en el tuátara. Este "ojo" sólo tiene una retina y un cristalino rudimentarios y no puede formar imágenes, pero es sensible a los cambios de luz y oscuridad y puede detectar movimiento. Esto les ayuda a detectar depredadores que lo acechan desde arriba. [15]

Veneno

Hasta 2006 se pensaba que el monstruo de Gila y el lagarto de cuentas mexicano eran los únicos lagartos venenosos. Sin embargo, varias especies de lagartos monitores, incluido el dragón de Komodo, producen un poderoso veneno en sus glándulas orales. El veneno del monitor de encaje, por ejemplo, causa una rápida pérdida del conocimiento y un sangrado extenso a través de sus efectos farmacológicos, que reducen la presión arterial y previenen la coagulación de la sangre. Las lagartijas producen nueve clases de toxinas conocidas de las serpientes. La gama de acciones proporciona el potencial para nuevos medicamentos basados ​​en proteínas de veneno de lagarto. [16] [17]

Se han encontrado genes asociados con las toxinas del veneno en las glándulas salivales de una amplia gama de lagartos, incluidas especies tradicionalmente consideradas no venenosas, como las iguanas y los dragones barbudos. Esto sugiere que estos genes evolucionaron en el ancestro común de los lagartos y serpientes, hace unos 200 millones de años (formando un solo clado, el Toxicofera). [16] Sin embargo, la mayoría de estos supuestos genes del veneno eran "genes domésticos" que se encuentran en todas las células y tejidos, incluida la piel y las glándulas odoríferas cloacales. Por tanto, los genes en cuestión pueden ser precursores evolutivos de los genes del veneno. [18]

Respiración

Estudios recientes (2013 y 2014) sobre la anatomía pulmonar del monitor de la sabana y la iguana verde encontraron que tienen un sistema de flujo de aire unidireccional, que implica que el aire se mueve en un bucle a través de los pulmones al respirar. Anteriormente se pensaba que esto solo existía en los arcosaurios (cocodrilos y aves). Esto puede ser evidencia de que el flujo de aire unidireccional es un rasgo ancestral en los diápsidos. [19] [20]

Reproducción y ciclo de vida

Como ocurre con todos los amniotas, las lagartijas dependen de la fertilización interna y la cópula implica que el macho inserta uno de sus hemipenos en la cloaca de la hembra. [21] La mayoría de las especies son ovíparas (puesta de huevos). La hembra deposita los huevos en una estructura protectora como un nido o hendidura o simplemente en el suelo. [22] Dependiendo de la especie, el tamaño de las nidadas puede variar del 4 al 5 por ciento del peso corporal de las hembras a entre el 40 y el 50 por ciento y las nidadas van desde uno o unos pocos huevos grandes hasta docenas de huevos pequeños. [23]

En la mayoría de las lagartijas, los huevos tienen cáscaras coriáceas para permitir el intercambio de agua, aunque las especies más áridas tienen cáscaras calcificadas para retener el agua. Dentro de los huevos, los embriones utilizan los nutrientes de la yema. El cuidado de los padres es poco común y la hembra suele abandonar los huevos después de ponerlos. La cría y protección de los huevos ocurre en algunas especies. La eslizón de pradera hembra utiliza la pérdida de agua respiratoria para mantener la humedad de los huevos, lo que facilita el desarrollo embrionario. En los monitores de encaje, las crías eclosionan cerca de 300 días y la hembra regresa para ayudarlas a escapar del montículo de termitas donde se depositaron los huevos. [22]

Alrededor del 20 por ciento de las especies de lagartos se reproducen por viviparidad (nacimiento vivo). Esto es particularmente común en Anguimorphs. Las especies vivíparas dan a luz a crías relativamente desarrolladas que parecen adultos en miniatura. Los embriones se nutren a través de una estructura parecida a la placenta.[24] Una minoría de lagartijas tiene partenogénesis (reproducción a partir de huevos no fertilizados). Estas especies consisten en todas las hembras que se reproducen asexualmente sin necesidad de machos. Se sabe que esto ocurre en varias especies de lagartijas látigo. [25] La partenogénesis también se registró en especies que normalmente se reproducen sexualmente. Una hembra de dragón de Komodo cautiva produjo una nidada de huevos, a pesar de haber estado separada de los machos durante más de dos años. [26]

La determinación del sexo en las lagartijas puede depender de la temperatura. La temperatura del microambiente de los huevos puede determinar el sexo de las crías eclosionadas: la incubación a baja temperatura produce más hembras, mientras que las temperaturas más altas producen más machos. Sin embargo, algunos lagartos tienen cromosomas sexuales y se producen tanto heterogamety masculina (XY y XXY) como heterogamety femenina (ZW). [25]

Diurnaidad y termorregulación

La mayoría de las especies de lagartos están activas durante el día, [27] aunque algunas están activas durante la noche, en particular los geckos. Como ectotermos, los lagartos tienen una capacidad limitada para regular su temperatura corporal, y deben buscar y tomar el sol para obtener suficiente calor para volverse completamente activos. [28]

Territorialidad

La mayoría de las interacciones sociales entre los lagartos son entre individuos reproductores. [27] La ​​territorialidad es común y está correlacionada con especies que utilizan estrategias de caza de sentarse y esperar. Los machos establecen y mantienen territorios que contienen recursos que atraen a las hembras y que defienden de otros machos. Los recursos importantes incluyen sitios para tomar el sol, alimentarse y anidar, así como refugios de depredadores. El hábitat de una especie afecta la estructura de los territorios, por ejemplo, los lagartos rocosos tienen territorios sobre afloramientos rocosos. [29] Algunas especies pueden agruparse en grupos, lo que mejora la vigilancia y reduce el riesgo de depredación de los individuos, en particular de los juveniles. [30] El comportamiento agonista ocurre típicamente entre machos sexualmente maduros sobre territorio o parejas y puede involucrar exhibiciones, posturas, persecuciones, agarres y mordiscos. [29]

Comunicación

Los lagartos señalan tanto para atraer compañeros como para intimidar a los rivales. Las exhibiciones visuales incluyen posturas corporales e inflación, flexiones, colores brillantes, espacios en la boca y movimientos de la cola. Los anolis e iguanas machos tienen papada o colgajos de piel que vienen en varios tamaños, colores y patrones y la expansión de la papada, así como los movimientos de cabeza y cuerpo se suman a las señales visuales. [31] [6] Algunas especies tienen papada azul profundo y se comunican con señales ultravioleta. [27] Los eslizones de lengua azul mostrarán sus lenguas como muestra de amenaza. [32] Se sabe que los camaleones cambian sus complejos patrones de color cuando se comunican, particularmente durante encuentros agonísticos. Tienden a mostrar colores más brillantes cuando muestran agresividad [33] y colores más oscuros cuando se someten o "se rinden". [34]

Varias especies de lagartijas son de colores brillantes, algunas especies inclinan sus cuerpos para mostrar su coloración. En ciertas especies, los machos de colores brillantes se vuelven opacos cuando no están en presencia de rivales o hembras. Si bien generalmente son los machos los que se muestran, en algunas especies las hembras también utilizan dicha comunicación. En el anole de bronce, los movimientos de cabeza son una forma común de comunicación entre las hembras, la velocidad y frecuencia varían con la edad y el estado territorial. Las señales químicas o feromonas también son importantes en la comunicación. Los machos suelen dirigir las señales a los rivales, mientras que las hembras las dirigen a las parejas potenciales. Los lagartos pueden reconocer a los individuos de la misma especie por su olor. [31]

La comunicación acústica es menos común en los lagartos. El silbido, un sonido típico de los reptiles, es producido principalmente por especies más grandes como parte de una exhibición de amenaza, que acompaña a las mandíbulas abiertas. Algunos grupos, en particular los geckos, lagartos-serpientes y algunas iguánidas, pueden producir sonidos más complejos y los aparatos vocales han evolucionado de forma independiente en diferentes grupos. Estos sonidos se utilizan para el cortejo, la defensa territorial y en peligro, e incluyen clics, chillidos, ladridos y gruñidos. La llamada de apareamiento del gecko tokay macho se escucha como "¡tokay-tokay!". [32] [31] [35] La comunicación táctil implica que las personas se froten entre sí, ya sea en el cortejo o en la agresión. [31] Algunas especies de camaleones se comunican entre sí haciendo vibrar el sustrato sobre el que están parados, como la rama de un árbol o una hoja. [36]

Distribución y hábitat

Los lagartos se encuentran en todo el mundo, excluyendo el extremo norte y la Antártida, y algunas islas. Se pueden encontrar en elevaciones desde el nivel del mar hasta 5.000 m (16.000 pies). Prefieren climas tropicales más cálidos, pero son adaptables y pueden vivir en todos los ambientes menos los más extremos. Los lagartos también explotan varios hábitats, la mayoría viven principalmente en el suelo, pero otros pueden vivir en rocas, árboles, bajo tierra e incluso en el agua. La iguana marina está adaptada para la vida en el mar. [6]

La mayoría de las especies de lagartos son depredadores y las presas más comunes son pequeños invertebrados terrestres, particularmente insectos. [6] [37] Muchas especies son depredadores que se sientan y esperan, aunque otras pueden ser recolectoras más activas. [38] Los camaleones se alimentan de numerosas especies de insectos, como escarabajos, saltamontes y termitas aladas, así como arañas. Dependen de la perseverancia y la emboscada para capturar estas presas. Un individuo se posa en una rama y permanece perfectamente quieto, con solo sus ojos moviéndose. Cuando un insecto aterriza, el camaleón enfoca sus ojos en el objetivo y se mueve lentamente hacia él antes de proyectar su lengua larga y pegajosa que, cuando se jala hacia atrás, trae consigo a la presa adjunta. Los geckos se alimentan de grillos, escarabajos, termitas y polillas. [6] [37]

Las termitas son una parte importante de la dieta de algunas especies de Autarchoglossa, ya que, como insectos sociales, se pueden encontrar en grandes cantidades en un solo lugar. Las hormigas pueden formar una parte importante de la dieta de algunas lagartijas, particularmente entre las lacertas. [6] [37] Los lagartos cornudos también son bien conocidos por especializarse en hormigas. Debido a su pequeño tamaño y quitina indigerible, las hormigas deben consumirse en grandes cantidades, y los lagartos que comen hormigas tienen estómagos más grandes que los herbívoros. [39] Las especies de lagartijas y lagartos se alimentan de caracoles y sus mandíbulas y dientes en forma de molar están adaptados para romper las conchas. [6] [37]

Las especies más grandes, como los lagartos monitores, pueden alimentarse de presas más grandes, como peces, ranas, aves, mamíferos y otros reptiles. Las presas pueden tragarse enteras y partirse en trozos más pequeños. También se pueden consumir huevos de aves y reptiles. Los monstruos de Gila y las lagartijas con cuentas trepan a los árboles para alcanzar tanto los huevos como las crías de los pájaros. A pesar de ser venenosas, estas especies dependen de sus fuertes mandíbulas para matar a sus presas. Las presas de mamíferos generalmente consisten en roedores y lepóridos, el dragón de Komodo puede matar presas tan grandes como un búfalo de agua. Los dragones son carroñeros prolíficos, y un solo cadáver en descomposición puede atraer a varios a 2 km (1,2 millas) de distancia. Un dragón de 50 kg (110 lb) es capaz de consumir un cadáver de 31 kg (68 lb) en 17 minutos. [37]

Alrededor del 2 por ciento de las especies de lagartos, incluidas muchas iguánidas, son herbívoros. Los adultos de estas especies comen partes de plantas como flores, hojas, tallos y frutos, mientras que los juveniles comen más insectos. Las partes de las plantas pueden ser difíciles de digerir y, a medida que se acercan a la edad adulta, las iguanas juveniles comen las heces de los adultos para adquirir la microflora necesaria para su transición a una dieta basada en plantas. Quizás la especie más herbívora es la iguana marina que se zambulle 15 m (49 pies) para buscar algas, algas marinas y otras plantas marinas. Algunas especies no herbívoras complementan su dieta de insectos con frutas, que se digieren fácilmente. [6] [37]

Adaptaciones antidepredadores

Los lagartos tienen una variedad de adaptaciones antidepredadores, que incluyen correr y trepar, veneno, camuflaje, autotomía de la cola y sangrado reflejo.

Camuflaje

Los lagartos explotan una variedad de diferentes métodos de camuflaje. Muchos lagartos tienen patrones disruptivos. En algunas especies, como las lagartijas de pared del Egeo, los individuos varían en color y seleccionan las rocas que mejor se adaptan a su propio color para minimizar el riesgo de ser detectados por depredadores. [40] El gecko moro puede cambiar de color para camuflarse: cuando se coloca un gecko de color claro sobre una superficie oscura, se oscurece en una hora para adaptarse al entorno. [41] Los camaleones en general usan su capacidad para cambiar su coloración para señalizar en lugar de camuflarse, pero algunas especies como el camaleón enano de Smith usan el cambio de color activo con fines de camuflaje. [42]

El cuerpo del lagarto cornudo de cola plana tiene el color del fondo del desierto, y está aplanado y bordeado de escamas blancas para minimizar su sombra. [43]

Autotomía

Muchos lagartos, incluidos los geckos y los eslizones, son capaces de mudar la cola (autotomía). La cola desprendida, a veces de colores brillantes, continúa retorciéndose después de desprenderse, distrayendo la atención del depredador de la presa que huye. Los lagartos regeneran parcialmente sus colas durante un período de semanas. Unos 326 genes están involucrados en la regeneración de las colas de los lagartos. [44] El gecko de escamas de pescado Geckolepis megalepis arroja parches de piel y escamas si se agarra. [45]

Escapar, hacerse el muerto, sangrado reflejo

Muchas lagartijas intentan escapar del peligro corriendo hacia un lugar seguro [46] [b], por ejemplo, las lagartijas de pared pueden trepar por las paredes y esconderse en agujeros o grietas. [9] Los lagartos cornudos adoptan diferentes defensas para depredadores específicos. Pueden hacerse el muerto para engañar a un depredador que los ha atrapado en un intento de dejar atrás a la serpiente de cascabel, que no persigue a sus presas, sino que se queda quieta, confiando en su coloración críptica, porque Masticophis serpientes látigo que pueden atrapar incluso presas rápidas. Si se capturan, algunas especies, como el lagarto mayor de cuernos cortos, se inflan, lo que endurece sus cuerpos para que los trague un depredador de boca estrecha como una serpiente látigo. Finalmente, los lagartos cornudos pueden arrojar sangre a los depredadores de gatos y perros desde una bolsa debajo de sus ojos, a una distancia de aproximadamente dos metros (6,6 pies), la sangre les sabe mal a estos atacantes. [48]

Historia fósil

Los primeros restos fósiles conocidos de un lagarto pertenecen a la especie iguania Tikiguania estesi, que se encuentra en la Formación Tiki de la India, que data de la etapa Carniana del período Triásico, hace unos 220 millones de años. [49] Sin embargo, se han planteado dudas sobre la edad de Tikiguania porque es casi indistinguible de los lagartos agamid modernos. los Tikiguania en cambio, los restos pueden ser del Terciario tardío o del Cuaternario, habiendo sido arrastrados a sedimentos del Triásico mucho más antiguos. [50] Los lagartos están más estrechamente relacionados con Rhynchocephalia, que apareció en el Triásico tardío, por lo que los primeros lagartos probablemente aparecieron en ese momento. [50] La filogenética mitocondrial sugiere que los primeros lagartos evolucionaron a finales del Pérmico. Se había pensado, basándose en datos morfológicos, que las lagartijas iguanidas divergían de otros escamatos muy temprano, pero la evidencia molecular contradice esto. [51]

Los mosasaurios probablemente evolucionaron a partir de un grupo extinto de lagartos acuáticos [52] conocidos como aigialosaurios en el Cretácico Inferior. Dolichosauridae es una familia de lagartos varanoides acuáticos del Cretácico tardío estrechamente relacionados con los mosasaurios. [53] [54]

Filogenia

Externo

La posición de los lagartos y otros Squamata entre los reptiles fue estudiada utilizando evidencia fósil por Rainer Schoch y Hans-Dieter Sues en 2015. Los lagartos forman aproximadamente el 60% de los reptiles no aviares existentes. [55]

Interno

Tanto las serpientes como las Amphisbaenia (lagartos gusanos) son clados en lo profundo de Squamata (el clado más pequeño que contiene a todos los lagartos), por lo que "lagarto" es parafilético. [56] El cladograma se basa en el análisis genómico de Wiens y sus colegas en 2012 y 2016. [57] [58] Los taxones excluidos se muestran en mayúsculas en el cladograma.

ANFISBAENIA (lagartos gusanos, que no se suelen considerar "verdaderos lagartos")

SERPENTES (serpientes, no se consideran lagartos)

Taxonomía

En el siglo XIII, los lagartos fueron reconocidos en Europa como parte de una amplia categoría de reptiles que consistía en una mezcla de criaturas ponedoras de huevos, incluidas "serpientes, varios monstruos fantásticos, […], una variedad de anfibios y gusanos", según lo registrado por Vincent de Beauvais en su Espejo de la naturaleza. [59] El siglo XVII vio cambios en esta descripción flexible. El nombre Sauria fue acuñado por James Macartney (1802) [60] fue la latinización del nombre francés Sauriens, acuñado por Alexandre Brongniart (1800) para un orden de reptiles en la clasificación propuesta por el autor, que contiene lagartos y cocodrilos, [61] más tarde se descubrió que no eran parientes más cercanos entre sí. Los autores posteriores utilizaron el término "Sauria" en un sentido más restringido, es decir, como sinónimo de Lacertilia, un suborden de Squamata que incluye a todos los lagartos pero excluye a las serpientes. Esta clasificación rara vez se utiliza hoy en día porque Sauria, así definida, es un grupo parafilético. Fue definido como un clado por Jacques Gauthier, Arnold G. Kluge y Timothy Rowe (1988) como el grupo que contiene el ancestro común más reciente de arcosaurios y lepidosaurios (los grupos que contienen cocodrilos y lagartos, según la definición original de Mcartney) y todas sus características. descendientes. [62] Michael deBraga y Olivier Rieppel (1997) formularon una definición diferente, quienes definieron a Sauria como el clado que contiene el ancestro común más reciente de Choristodera, Archosauromorpha, Lepidosauromorpha y todos sus descendientes. [63] Sin embargo, estos usos no han ganado una amplia aceptación entre los especialistas.

Suborden Lacertilia (Sauria) - (lagartos)

  • Familia † Bavarisauridae
  • Familia † Eichstaettisauridae
  • Infraorden Iguania
    • Familia † Arretosauridae
    • Familia † Euposauridae
    • Familia Corytophanidae (lagartos casquehead)
    • Familia Iguanidae (iguanas e iguanas de cola espinosa)
    • Familia Phrynosomatidae (lagartos sin orejas, espinosos, arbóreos, con manchas laterales y con cuernos)
    • Familia Polychrotidae (anoles)
      • Familia Leiosauridae (ver Polychrotinae)
      • Familia Liolaemidae (ver Tropidurinae)
      • Familia Leiocephalidae (ver Tropidurinae)
      • Familia Gekkonidae (geckos)
      • Familia Pygopodidae (geckos sin patas)
      • Familia Dibamidae (lagartos ciegos)
      • Infraorden Scincomorpha
        • Familia † Paramacellodidae
        • Familia † Slavoiidae
        • Familia Scincidae (eslizones)
        • Familia Cordylidae (lagartos de cola espinosa)
        • Familia Gerrhosauridae (lagartos plateados)
        • Familia Xantusiidae (lagartos nocturnos)
        • Familia Lacertidae (lagartijas de pared o verdaderas lagartijas)
        • Familia † Mongolochamopidae
        • Familia † Adamisauridae
        • Familia Teiidae (tegus y látigos)
        • Familia Gymnophthalmidae (lagartos de anteojos)
        • Familia Anguidae (gusanos lentos, lagartos de cristal)
        • Familia Anniellidae (lagartos americanos sin patas)
        • Familia Xenosauridae (lagartos escamosos)
        • Familia Varanidae (lagartos monitores)
        • Familia Lanthanotidae (lagartos monitores sin orejas)
        • Familia Helodermatidae (monstruos de Gila y lagartos con cuentas)
        • Familia † Mosasauridae (lagartos marinos)

        Convergencia

        Los lagartos con frecuencia han evolucionado de manera convergente, con múltiples grupos que desarrollan de forma independiente nichos ecológicos y morfológicos similares. Anolis Los ecomorfos se han convertido en un sistema modelo en biología evolutiva para estudiar la convergencia. [65] Las extremidades se han perdido o reducido de forma independiente más de dos docenas de veces a lo largo de la evolución de los lagartos, incluso en las serpientes Anniellidae, Anguidae, Cordylidae, Dibamidae, Gymnophthalmidae, Pygopodidae y Scincidae que son solo el grupo más famoso y rico en especies de Squamata que ha tenido. Seguí este camino. [64]

        La mayoría de las especies de lagartos son inofensivas para los humanos. Solo se sabe que la especie de lagarto más grande, el dragón de Komodo, que alcanza los 3,3 m (11 pies) de largo y pesa hasta 166 kg (366 lb), acecha, ataca y, en ocasiones, mata a los humanos. Un niño indonesio de ocho años murió a causa de la pérdida de sangre después de un ataque en 2007 [66].

        Numerosas especies de lagartos se mantienen como mascotas, incluidos dragones barbudos, [67] iguanas, anoles, [68] y geckos (como el popular gecko leopardo). [67]

        Los lagartos aparecen en mitos y cuentos populares de todo el mundo. En la mitología aborigen australiana, Tarrotarro, el dios lagarto, dividió a la raza humana en hombres y mujeres, y dio a las personas la capacidad de expresarse en el arte. Un rey lagarto llamado Mo'o aparece en Hawái y en otras culturas de la Polinesia. En el Amazonas, el lagarto es el rey de las bestias, mientras que entre los bantú de África, el dios Unkulunkulu envió un camaleón para decirle a los humanos que vivirían para siempre, pero el camaleón se detuvo y otro lagarto trajo un mensaje diferente, que el el tiempo de la humanidad fue limitado. [69] Una leyenda popular en Maharashtra cuenta la historia de cómo se usó un monitor indio común, con cuerdas atadas, para escalar los muros del fuerte en la batalla de Sinhagad. [70] En la región de habla bhojpuri de la India y Nepal, existe la creencia entre los niños de que, al tocar la cola de Skunk tres (o cinco) veces con el dedo más corto, se obtiene dinero.

        Las iguanas verdes se comen en Centroamérica, donde a veces se las conoce como "gallina del árbol" por su hábito de descansar en los árboles y su supuestamente sabor a pollo, [71] mientras que las lagartijas de cola espinosa se comen en África. En el norte de África, Uromastyx las especies son consideradas dhaab o 'pez del desierto' y comido por tribus nómadas. [72]

        Los lagartos como el monstruo de Gila producen toxinas con aplicaciones médicas. La toxina de Gila reduce la glucosa plasmática; la sustancia ahora se sintetiza para su uso en el fármaco antidiabético exenatida (Byetta). [17] Se ha estudiado otra toxina de la saliva del monstruo de Gila para su uso como fármaco contra el Alzheimer. [73]

        Los lagartos en muchas culturas comparten el simbolismo de las serpientes, especialmente como emblema de la resurrección. Esto puede deberse a su muda regular. El motivo de las lagartijas en los candelabros cristianos probablemente alude al mismo simbolismo. Según Jack Tresidder, en Egipto y el mundo clásico eran emblemas benéficos, ligados a la sabiduría. En el folclore africano, aborigen y melanesio están vinculados a héroes culturales o figuras ancestrales. [74]

        1. ^ Los pies delanteros del camaleón tienen grupos compuestos por 3 dígitos internos y 2 externos, los pies traseros tienen grupos de 2 dígitos internos y 3 externos. [6]
        2. ^ El 2016 de la BBC Planeta Tierra II mostraba una secuencia de iguanas marinas recién nacidas que corrían hacia el mar pasando junto a una multitud de serpientes corredoras que esperaban. Fue editado para lograr un efecto dramático, pero todas las secciones eran genuinas. [47]
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        Métodos y materiales

        En el estudio sistemático de nivel genérico más reciente de Frinosoma (Hodges & Zamudio, 2004), dos clados vivíparos distintos fueron fuertemente apoyados y sugirieron que la viviparidad evolucionó dos veces (Fig.2, Árbol 1) o evolucionó una vez y posteriormente se perdió (Fig.2, Árbol 2) sin embargo, las relaciones basales dentro de el género no fue totalmente compatible o resuelto, por lo que todavía existe la posibilidad de que las especies vivíparas sean monofiléticas. Porque las relaciones de ramificación dentro Frinosoma podría afectar los resultados de los métodos filogenéticamente comparativos, primero probé si todas las especies vivíparas eran monofiléticas usando simulaciones de Monte Carlo (bootstrap paramétrico) como se describe en Goldman et al. (2000). Se calculó una estadística de prueba basada en las diferencias entre las longitudes de los dos árboles más cortos obtenidos en el análisis de parsimonia máxima (MP) del ADN mitocondrial y la morfología y el árbol más corto obtenido del análisis de MP utilizando una topología nula que representa a las especies vivíparas como un grupo monofilético. Se generaron cien conjuntos de datos mediante simulación Monte Carlo en Seq-Gen, versión 1.2.5 (Rambaut & Grassly, 1997). Los parámetros del modelo utilizados para simular los conjuntos de datos fueron estimados por PAUP * (Swofford, 2001) bajo un modelo de evolución GTR + I + Γ (el modelo de evolución se eligió en base a pruebas de razón de verosimilitud anidadas). Utilizando la optimización de la parsimonia en PAUP *, se generaron puntuaciones de la longitud del árbol a partir de los datos simulados y se utilizaron para crear una distribución nula de diferencias en las puntuaciones entre los árboles MP originales y la topología nula.

        Modo reproductivo mapeado en filogenia. Dos mejores filogenias de Hodges & Zamudio (2004). Las líneas discontinuas representan clados vivíparos. Los números de las ramas son estimaciones de la longitud de las ramas. Las ramas se dibujan proporcionalmente a la longitud.

        A continuación, estudié la latitud y la altitud como correlacionadas con el modo reproductivo en Frinosoma utilizando métodos estadísticos basados ​​en la filogenia para evaluar qué variables, si las hay, fueron predichas por la hipótesis del clima frío. Específicamente, probé si vivíparos Frinosoma ocurren en altitudes o latitudes mínimas, medias o máximas más altas que las especies ovíparas. Datos de la literatura (por ejemplo, Reeve, 1952 Funk, 1981 Stebbins, 1985 Conant & Collins, 1991 Zamudio et al., 1997 Baur & Montanucci, 1998 Hodges, 2002), se recopilaron especímenes de museos y observaciones de campo sobre la distribución geográfica y los rangos altitudinales para todos Frinosoma especies. Los registros de los especímenes y las cuentas publicadas se verificaron en 1: 50 000 mapas topográficos producidos por el Instituto Nacional de Estadística, Geografía e Informática (INEGI) y el Servicio Geológico de los Estados Unidos (USGS). Se realizaron registros in situ de altitud y ubicación con unidades del Sistema de posicionamiento global (GPS) (Magellan, Thales Navigation Inc., Santa Clara, CA, EE. UU.) Y un altímetro (Brunton, Riverton, WY, EE. UU.) Las grabaciones se verificaron posteriormente. en mapas topográficos. Se utilizaron mapas topográficos MapSource (2000) e INEGI para estimar las coordenadas de los límites norte, sur, este y oeste para el rango de cada especie. La latitud de los puntos medios del rango se calcularon como distancias simples a medio camino entre los límites del rango latitudinal. Los puntos medios altitudinales se calcularon como promedios simples de las altitudes máxima y mínima de las localidades conocidas donde se han encontrado o recolectado las lagartijas.

        Calculé las correlaciones entre las tres medidas de latitud y altitud utilizando análisis convencionales ("TIPS", d.f. = 12 en todos los casos) y análisis corregidos filogenéticamente (d.f. = 11 en todos los casos) para buscar cualquier efecto potencial de la latitud en la altitud. No se encontraron correlaciones estadísticamente significativas en TIPS (PAG & gt 0.10), pero una correlación significativa (PAG & lt 0.05) entre los contrastes estandarizados de altitud mínima y los contrastes estandarizados de latitud mínima, por lo que los residuales de altitud mínima se usaron tanto en TIPS como en análisis filogenéticamente corregidos. Además, ninguna de las intercorrelaciones entre las medidas de latitud y altitud excedió −0,482 para TIPS y −0,694 para contrastes estandarizados, por lo que no hubo problemas de multicolinealidad dañina (por ejemplo, ver Slinker y Glantz, 1985). Luego analicé los coeficientes de correlación entre el modo reproductivo y las latitudes y altitudes máximas, medias y mínimas. TIPS y el método equivalente de contrastes filogenéticamente independientes se calcularon utilizando PDAP (Garland et al., 1993, 1999) y StatView (versión 5.0.1, SAS Institute, Inc., Cary, NC, EE. UU.). El modo de reproducción, una variable categórica, se puntuó como una variable ficticia de 0 o 1, "0" para las especies ovíparas y "1" para las especies vivíparas. En estadística convencional, para una regresión que involucra una variable ficticia categórica y una variable continua, la variable asociada F-estadístico, coeficiente de correlación y PAG-valores son los mismos independientemente del rasgo que se utilice como predictor (X) o respuesta (y) variable en el modelo. Lo mismo se aplica a los análisis con contrastes filogenéticamente independientes (ver Garland et al., 1992, 1993 Martins, 1993 Martins & Hansen, 1996). Por lo tanto, reporto coeficientes de correlación entre el modo de reproducción y las diversas variables ambientales.

        Las dos mejores filogenias producidas a partir del análisis combinado de datos moleculares y morfológicos (Fig. 2), se utilizaron en estos análisis junto con las longitudes de rama estimadas (número de cambios a lo largo de cada rama, como se muestra en la Fig. 2). Para comprobar la adecuación estadística de las longitudes de las ramas, examiné el diagnóstico sugerido por Garland et al. (1992), que busca una relación entre los valores absolutos de los contrastes independientes estandarizados y sus desviaciones estándar (las raíces cuadradas de las sumas de las longitudes de las ramas corregidas). Si las longitudes de las ramas son adecuadas, entonces la correlación (no a través del origen) no debería diferir significativamente de cero. El diagnóstico indicó que las longitudes de rama estimadas eran estadísticamente adecuadas para todas las medidas de latitud y altitud mínima, pero no la altitud máxima y del punto medio. Tanto en el árbol 1 como en el 2, el diagnóstico de altitud máxima mostró una correlación negativa (−0,517 y −0,552, respectivamente), y el diagnóstico de altitud del punto medio también mostró una correlación negativa (−0,65 y −0,586, respectivamente). Por lo tanto, como análisis de sensibilidad, también probé las correlaciones con la viviparidad usando tres conjuntos diferentes de longitudes de rama arbitrarias (todas = 1, arbitraria de Pagel, arbitraria de Grafen: ver Garland et al., 1992, 1999) y encontró usando los mismos diagnósticos que todas las longitudes de rama = 1 eran estadísticamente adecuadas tanto para altitudes máximas como mínimas.

        Además, probé la presencia de señal filogenética en latitud, altitud y modo de reproducción utilizando la prueba de aleatorización descrita por Blomberg. et al. (2003). Yo reporto su K-estadístico, que indica la cantidad de señal relativa a la cantidad esperada para la evolución del carácter de movimiento browniano a lo largo de una filogenia específica. Las pruebas de señal filogenética se llevaron a cabo con physig.m (Blomberg et al., 2003). Además de K-estadístico, también utilicé pruebas de aleatorización de caracteres (ver Maddison & Slatkin, 1991) en el modo reproductivo usando Mesquite (Maddison & Maddison, 2004). El modo de reproducción se codificó como un carácter desordenado en reconstrucciones MP de cambios de estado de carácter en ambos árboles en la Fig. 2. El número de cambios se comparó con distribuciones nulas de 1000 reorganizaciones aleatorias de los datos de punta en cada árbol.


        Pregunta: ¿Cómo evolucionó el útero y la placenta de los mamíferos?

        Siempre me he preguntado cómo los mamíferos desarrollaron un útero y una placenta para llevar a sus bebés a término. ¿Qué serie evolutiva de pequeños pasos desde los animales que ponen huevos hasta los animales que tienen hijos es razonable asumir que realmente sucedió?

        Hay muy poca información sobre esto en Wikipedia.

        Hay un lagarto que pasa de la puesta de huevos al nacimiento vivo. Existe cierta especulación de que el útero y la placenta de los mamíferos pueden haber evolucionado de manera similar. Lea sobre esto aquí.

        ¡Muchas gracias! Esto era exactamente lo que estaba buscando.

        Askscience es más un lugar para este tipo de preguntas. Dicho esto, KirscheBomb prácticamente lo cubre con ese papel.

        ¡Gracias! Miré y descubrí que alguien hizo una pregunta similar allí hace unos días, pero solo había una respuesta, no tan informativa.

        Según Frank Ryan & # x27s Virolution, los retrovirus pueden haber jugado un papel, específicamente en la producción del sincitio en placentas de mamíferos.

        Esta es una gran pregunta y, lamentablemente, no se sabe demasiado al respecto. En mamíferos se puede aprender mucho observando los 3 clados principales, monotremas (ornitorrinco / equidna), marsupiales (canguros, etc.) y euterios / & quotplacentals & quot (el resto).

        Nuestros antepasados ​​reptiles y monotremas pusieron huevos al igual que la mayoría de los reptiles modernos. Los huevos tienen 3 membranas principales que sostienen al embrión: el saco vitelino (que contiene la yema nutritiva utilizada durante el desarrollo), el corion (recubre la cáscara y es responsable del intercambio de gases) y el alantoides (de los desechos). Este es un sistema reproductivo muy eficaz que utilizan todos los tetrápodos, excepto la mayoría de los mamíferos y algunos reptiles.

        Los marsupiales representan el primer paso hacia una placenta de mamífero. Aunque tienen un embarazo muy corto en comparación con los euterios, su saco vitelino forma una placenta funcional al adherirse al útero. Este es un hito evolutivo importante, que permite que se produzca un intercambio activo entre la madre y el feto, en lugar de depositar todo en un óvulo. La advertencia es que este tipo de placenta no es el más efectivo, por lo que los bebés marsupiales nacen vivos en una etapa de desarrollo muy inmadura, donde luego trepan a la bolsa y se agarran a un pezón y subsisten con una dieta láctea muy sofisticada para el resto del desarrollo.

        Las euterias, por otro lado, se caracterizan por un embarazo mucho más complejo. Nuestros sacos vitelinos son casi vestigiales y, en cambio, nuestro corion se fusiona con el útero formando una placenta, y la alantoides conecta el embrión con la placenta que forma el cordón umbilical. En lugar de una simple unión de un saco vitelino al útero como en los marsupiales, nuestras placentas en realidad invaden el útero y forman un complejo laberinto de vasos que cumple muchas, muchas funciones importantes durante el embarazo.

        Como mencionó KirscheBomb, otros animales como lagartos, escorpiones, peces y tiburones también han desarrollado placentas. Es un requisito previo para el nacimiento vivo que, como puede imaginar, puede ser ventajoso en ciertos escenarios. En los mamíferos, la placenta solo evolucionó una vez, por lo que es difícil extrapolar cualquier tendencia evolutiva. Por otro lado, los lagartos han desarrollado placentas de forma independiente al menos decenas de veces, lo que proporciona un sistema muy intrigante para estudiar las tendencias generales en la evolución de la placenta. Sin embargo, no hay muchos fondos para la biología de los lagartos, por lo que muy pocos laboratorios trabajan en esto.

        Como mencionó Joeqesi, los retrovirus son un giro interesante en la evolución de la placenta. Gran parte de nuestro genoma (

        10%) consiste en retrovirus endógenos, que generalmente son silenciados en el embrión a través de mecanismos como la metilación del ADN. Sin embargo, la placenta es transitoria y más tolerante a los retrovirus y, en ocasiones, un retrovirus podría ser útil para la placenta. En muchos mamíferos, el tejido fetal que rodea el suministro de sangre materna es un quotsincitio que son esencialmente células fusionadas. Ahora sabemos que este proceso está mediado por proteínas "envolventes" derivadas de un antiguo retrovirus, que se utilizaron originalmente para ayudar al virus a fusionarse e infectar las células huésped. Es una gran historia que destaca la naturaleza fortuita de la evolución.

        Si aún no lo sabías, soy un estudiante de posgrado y mi tesis es la evolución de la placenta. Podría hablar durante horas sobre el tema, así que si tienes más preguntas, ¡no dudes en preguntar!


        Nueva especie de lagarto cornudo encontrada en el sur de México

        Un artículo publicado en el número actual de la revista. Herpetologica describe una nueva especie de lagarto cornudo que vive en México. El tamaño del cuerpo, la longitud de la cola y la textura y el diseño de las escamas distinguen a esta nueva especie, que los autores proponen denominar Phrynosoma sherbrookei.

        Hay 16 especies de lagarto cornudo reconocidas, que se extienden desde Canadá hasta Guatemala. Solo se han encontrado cuatro especies al sur del cinturón transvolcánico de México. Estos reptiles distintivos tienen la espalda y los costados escamosos y cuernos óseos sobre la frente. Para evitar a los depredadores, confían en el camuflaje y la capacidad de inflar su cuerpo. Algunas especies arrojan sangre al romper los capilares que rodean sus ojos. Se adaptan a los hábitats secos usando su cola para canalizar el agua sobre su espalda y hacia su boca y recolectando el calor solar a través de su cuerpo plano y redondeado.

        En Guerrero, México, 14 lagartijas recolectadas en la Sierra Madre del Sur parecían ser parte de una especie de Phrynosoma no reconocida. Los autores del estudio analizaron muestras de tejido de estos especímenes para respaldar su propuesta de una nueva especie. Tomaron nuevas muestras de ADN para todas las especies de Phrynosoma reconocidas y las compararon con el ADN de los lagartos recién recolectados. También generaron un mapa que representa la evolución de los lagartos cornudos para mostrar cómo se ha desarrollado la especie recién descrita. Sus esfuerzos produjeron un cuadro de estilo de árbol genealógico para los lagartos que muestra las relaciones cercanas y distantes entre las diferentes especies.

        Al comparar sus resultados con estudios previos y especímenes de lagartos cornudos de varios museos y colecciones, los autores encontraron que, a diferencia de la mayoría de los lagartos cornudos, los individuos que representan la nueva especie tienen escamas rugosas. Su pequeño tamaño corporal, cola corta y cuernos únicos los distinguen de las pocas otras especies conocidas de lagartos cornudos de vientre áspero. Aunque se parecen a una especie que se encuentra en el sur de México, los autores argumentan que su ADN y apariencia física difieren lo suficiente como para considerarlos una nueva especie.

        Las nuevas especies de lagartijas cornudas rara vez se consideran amenazadas, sin embargo, las lagartijas recolectadas en Guerrero parecen vivir en un área pequeña y podrían beneficiarse de protección hasta que los investigadores puedan aprender más sobre la población.


        Ver el vídeo: Mi Dragón Barbudo Pogona comiendo grillo, cucaracha y lechuga (Diciembre 2021).