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¿Cómo se ve el final del ADN?


EcoR I… 5'-GAATCC-3 '
BamH I ... 5'-GGATCC-3 '
Hind III… 5'-AAGCTT-3 '

La enzima BamHI reconoce una secuencia palindrómica y deja una hebra más larga que la otra. BahM I escinde un trozo de ADN. ¿Cómo se ve el final del ADN?

A… GATCC-3 '
… C-5 '

B… C-3 '
… GATCC-5 '

C… G-3 '
… C-5 '

D… G-3 '
… CCTAG-5 '

E… CTAGG-3 '
… GATCC-5 '"

Entendí que una hebra debería ser más larga que la otra, por eso eliminé las opciones de respuesta "C" y "E".

Entonces, pensé que la opción de respuesta es la "A". La primera hebra es similar a la de los datos de la tarea, mientras que la segunda es palindrómica.

Pero esta opción de respuesta es incorrecta. Luego, elegí el "B". Pensé: si nos dan la secuencia5'-GGATCC-3 ', luego la secuencia3'-GGATCC-5 'es palindrómico para él. (En este caso, tenemos letras diferentes cerca de cada número. Eso probablemente significa que son versiones viceversa entre sí).

Resultó que la opción de respuesta correcta es la "D". Encontré tal explicación:

El final del ADN escindido por BamH I es complementario a la secuencia del sitio de reconocimiento que se muestra en la tabla. Una hebra también debe ser más larga que la otra. La secuencia CCTAG-5 'es complementaria a GATCC-3'.

Pero no puedo entender esta explicación ... Por favor, dime qué hago mal ...


Aquí hay un dibujo rápido de cómo BamHI corta el ADN:

Como puede ver, después de cortar, los dos extremos son realmente iguales (leer siempre secuencias de 5 'a 3').


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¿Cómo podemos ver la estructura tridimensional del ADN?

En 2002, un equipo de investigación internacional publicó un método llamado 3C que explora la estructura 3D de los cromosomas de levadura identificando tramos de ADN cercanos entre sí. Incluso en ese momento, estaba claro que esta tecnología se aplicaría a cualquier especie con un genoma secuenciado. Los científicos ahora han secuenciado los genomas de cientos de organismos, como bacterias, levaduras, moscas, humanos y peces cebra (puede buscar una lista de tales organismos aquí). Desde la publicación original, 3C se ha modificado y ampliado a nuevos métodos como 4C, 5C y Capture-C que pueden identificar y asignar conexiones sobre segmentos de ADN más grandes que nunca. Un método llamado Hi-C es capaz de mapear las conexiones de un genoma completo. Estas conexiones afectan qué genes se activan o desactivan en una célula.

A pesar de estos avances recientes, los principios básicos de todos los métodos derivados de 3C siguen siendo los mismos (Figura 1B). Primero, el ADN dentro de las células está reticulado, lo que significa que las piezas de ADN que están cercanas entre sí estarán químicamente conectadas. Después de algunos pasos más de procesamiento y purificación, estos fragmentos de ADN enlazados se secuencian. A continuación, el análisis computacional revela las piezas de ADN que se contactan entre sí con más frecuencia de lo que cabría esperar por casualidad.


En las células humanas, los científicos encuentran ADN que parece un nudo retorcido en lugar de una doble hélice

Por primera vez, los científicos han detectado una estructura de ADN dentro de las células humanas vivas que se parece más a un nudo de cuatro hebras que a la elegante doble hélice de la que aprendimos en la escuela.

La forma enredada, conocida como motivo i, se había visto antes en el laboratorio, pero pocos investigadores esperaban que ocurriera en células humanas.

El nuevo trabajo muestra no solo que los i-motivos existen en las células humanas, sino que pueden ser bastante comunes.

“Nuestras imágenes sugieren que esto es algo normal que sucede”, dijo Marcel Dinger, biólogo molecular del Instituto Garvan de Investigación Médica en Sydney, Australia, quien supervisó la investigación. "Es muy probable que los genomas de todas las células de nuestro cuerpo estén formando i-motivos en algún momento".

Un informe sobre el hallazgo se publicó el lunes en Nature Chemistry.

El estudio da crédito a la idea de que estas formas inusuales de ADN pueden desempeñar un papel esencial en la biología humana, dijo Laurence Hurley, profesor de química médica en la Universidad de Arizona que no participó en el trabajo.

Quizás los i-motifs ayuden al cuerpo a controlar cuándo los genes se activan para producir proteínas y cuándo están inactivos, dijo Hurley. Hagan lo que hagan, seguramente serán importantes para la biología química y la terapéutica molecular, agregó.

El ADN de nuestras células pasa la mayor parte del tiempo en la conocida estructura de doble hélice. Pero incluso en esta forma estable, la molécula está en constante cambio.

Cuando se replica un fragmento de ADN, las dos hebras se separan y se emparejan con nuevas secuencias que se ensamblan para que coincidan.

Las moléculas de ADN también se separan cuando la célula lee las instrucciones de un gen. Cuando termina el proceso, las hebras vuelven a unirse.

El motivo i de cuatro hebras ocurre solo en una región relativamente pequeña de un genoma, sobresaliendo como un nudo irregular en la forma helicoidal suave.

Para ser claros, no cualquier fragmento de ADN puede plegarse en forma de i-motif. Debe haber una secuencia específica de letras que incluya varias citosinas, que se escriben como C en el código genético.

A principios de la década de 1990, los científicos franceses que jugaban en el laboratorio descubrieron que una región rica en citosina de una hebra de ADN podía plegarse sobre sí misma, creando una forma de cuatro hebras en la que las C se emparejaban con las C en lugar de sus parejas habituales, las guaninas. , o Gs.

Los investigadores lo llamaron un motivo i. La "i" significa "intercalación", que es un término químico para una estructura en capas.

En experimentos de laboratorio, parecía que este origami de ADN podría ocurrir solo en condiciones ácidas que no existían dentro de una célula.

“Se pensaba que era una cosa extraña e idiosincrásica que la molécula podía hacer, pero que no era relevante para la biología humana”, dijo Dinger.

Pero luego otros estudios comenzaron a hacer agujeros en esa teoría.

Por ejemplo, los investigadores demostraron que una forma de i-motif podría formarse en un entorno extremadamente concurrido, incluso si no fuera tan ácido. El núcleo de una célula ciertamente podría estar lo suficientemente lleno como para que esto ocurra.

Siguiendo una corazonada, Dinger y sus colegas decidieron ver si podían encontrar i-motivos dentro de las células vivas.

Para hacer esto, trabajaron con Daniel Christ, el jefe de terapéutica de anticuerpos en el Instituto Garvan. Después de muchas pruebas y errores, los científicos del laboratorio de Christ pudieron desarrollar un anticuerpo que podría buscar motivos i en el genoma y unirse a ellos.

Los anticuerpos fueron etiquetados con un marcador biológico que brilla cuando una luz fluorescente lo ilumina. Al observar una hebra de ADN bajo un microscopio especial, los investigadores pudieron ver si se producía un motivo i al buscar puntos fluorescentes. Cuantos más i-motivos hubiera, más puntos verían.

Los motivos en I son lo que los científicos llaman "dinámicos": pueden plegarse y desplegarse según la acidez de su entorno.

Además, las secuencias que codifican los motivos i generalmente no se encuentran dentro de un gen en sí. En cambio, están un poco aguas arriba, en una parte del genoma conocida como región promotora que determina si un determinado gen se activa o no.

Estos dos hechos sugieren que los i-motivos pueden usarse como un tipo de interruptor que puede regular la expresión génica, dijo Randy Wadkins, bioquímico de la Universidad de Mississippi en Oxford que no participó en el nuevo estudio.

Es posible que ciertos factores estresantes puedan hacer que la acidez de la célula cambie y provoque la formación de un i-motif. Esto, a su vez, podría desencadenar una sobreexpresión o una subexpresión de un gen cercano, dijo Wadkins.

"Piense en ello como un dial", dijo. "Pero por ahora, no sabemos si ese interruptor lo sube a 11 o lo baja a 0".

Sin embargo, también es posible que estos i-motivos no hagan nada en absoluto.

"La advertencia para todo esto es que estos anticuerpos pueden haber atrapado estas estructuras extrañas cuando se estaban formando y no tienen ningún significado", dijo.

De hecho, los científicos conocen desde hace mucho tiempo otras formas en las que el ADN se puede plegar en el laboratorio, incluidas las que se asemejan a cruciformes y horquillas para el cabello.

"El ADN es una molécula conformacionalmente flexible", dijo Wadkins. "Pero la pregunta es, ¿esto tiene alguna relevancia biológica?"

Por su parte, Wadkins cree que es probable que los i-motivos desempeñen un papel en la expresión genética, pero dijo que se necesitará más trabajo para decirlo con certeza.

Y ahora que los investigadores saben que estas extrañas estructuras de cuatro cadenas ocurren con frecuencia en el ADN humano, están listos para averiguarlo.

"Esto abre una nueva línea de la ciencia", dijo Dinger.

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4:55 p.m .: Esta historia se ha actualizado con detalles adicionales en todo momento.

Esta historia se publicó originalmente a las 8 a.m.

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Deborah Netburn es redactora de artículos en Los Angeles Times. Se incorporó al periódico en 2006 y ha cubierto entretenimiento, hogar y jardín, noticias nacionales, tecnología y, más recientemente, ciencia.

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¡El ADN determina tu apariencia!

El ADN contiene toda la información necesaria para construir su cuerpo. ¿Sabías que tu ADN determina cosas como el color de tus ojos, el color del cabello, la altura e incluso el tamaño de tu nariz? El ADN de sus células es responsable de estos atributos físicos, así como de muchos otros que pronto verá.

Resulta que el ADN de su cuerpo proviene casi directamente de su madre y su padre. Si su ADN proviene de sus padres y el ADN determina su apariencia, ¿por qué no se ve exactamente como su madre o su padre?

La razón es que su ADN es una mezcla del ADN de su madre y su padre. Es por eso que algunas de sus características físicas pueden parecerse a las de su madre, mientras que otras pueden parecerse a las de su padre. La mitad del ADN que se utilizó para crear su cuerpo provino de su madre, mientras que la otra mitad provino de su padre. Es posible que algunas de tus funciones no se parezcan en nada a las de tu madre o tu padre; veremos por qué ocurre esto en la actividad.

El ADN humano viene en 23 pares de paquetes llamados cromosomas. Estos cromosomas son grandes haces de ADN compactado. Tu madre y tu padre donan cada uno 23 cromosomas, que se emparejan para darte tu conjunto completo de 23 cromosomas.

Dentro de estos 23 pares de cromosomas, existen ciertas secciones que determinan diferentes características físicas. Estas secciones de ADN que contienen información que determina sus características físicas se denominan genes. Como tienes dos pares de cromosomas, también tienes dos pares de genes, uno de tu padre y otro de tu madre. Estos pares de genes luego determinan ciertas características físicas o rasgos.

Los genes que tiene en su cuerpo en este momento constituyen su genotipo. Este genotipo luego determina su apariencia física, que se llama su fenotipo.

En esta actividad, se le darán dos juegos de cromosomas. Un conjunto está etiquetado como cromosomas masculinos, mientras que el otro está etiquetado como cromosomas femeninos. Dejará caer estos cromosomas desde arriba de su cabeza y se mezclarán aleatoriamente de diferentes maneras para obtener un genotipo. A partir de este genotipo, tendrá las instrucciones detalladas para hacer un boceto de un rostro humano.

Antes de comenzar, debe saber algunas cosas más sobre cómo los genes determinan su apariencia. Los genes pueden presentarse en dos formas o alelos diferentes. Un gen puede ser dominante o recesivo. En esta actividad, las formas dominantes de un gen aparecen en mayúsculas, mientras que las formas recesivas de un gen aparecen en minúsculas.

Dado que obtiene un gen de su madre y otro de su padre para cada rasgo, es posible que tenga una combinación de genes dominantes y recesivos para cada rasgo. Cuando ambas formas de un gen son iguales (ambas dominantes o ambas recesivas) se dice que homocigoto por ese rasgo. Si tiene un gen dominante y un gen recesivo, se dice que es heterocigoto por ese rasgo.

Una última cosa antes de comenzar la actividad. Como verá en la actividad, cuando reciba la forma dominante de un gen, ya sea homocigoto o heterocigoto, expresará la forma dominante del gen. Solo expresará la forma recesiva del gen si recibe la forma recesiva de ambos padres, siendo así homocigoto para la forma recesiva.

Finalmente, esta información debería proporcionarle los conceptos básicos de cómo el ADN determina la apariencia. Si está un poco confundido, siga los pasos de la actividad y se verán muchos conceptos anteriores. Al realizar la actividad, podrá ver exactamente qué se entiende por algunos de los términos mencionados anteriormente. ¡Buena suerte creando tu descendencia!

En esta actividad vamos a:

  • Crear un genotipo para un individuo emparejando los cromosomas de un macho y una hembra.
  • Haga un boceto de un perfil facial (fenotipo) del genotipo que creó
  • Aprenda algunos términos y conceptos asociados con la herencia genética Materiales
  • Conjunto de 23 cromosomas masculinos (proporcionado al final de esta actividad)
  • Conjunto de 23 cromosomas femeninos (proporcionados al final de esta actividad)
  • Tabla de conversión de genotipo (proporcione d al final de esta actividad)
  • Tijeras
  • Cinta
  • Hoja de papel en blanco
  • Borrador de lápiz
  • Lápices de colores, marcadores o crayones

La seguridad

Esta actividad requiere el uso de tijeras afiladas para cortar los cromosomas. Tenga cuidado al usar tijeras. Pídele a un adulto que te ayude si es necesario.

Preparación

  • Imprime los 23 cromosomas masculinos
  • Imprime los 23 cromosomas femeninos
  • Reúna todos los demás materiales Actividad
  • Recorta todos los cromosomas masculinos y femeninos que imprimiste. Cada cromosoma que corte debe tener dos letras iguales (una mayúscula y una minúscula) en la parte superior y los dos mismos números en la parte inferior. ¡No corte a lo largo de la línea entre dos números similares! Tenga cuidado de no cortarse al usar las tijeras.
  • Doble a lo largo de la línea que separa cada una de las letras y números de modo que una letra y un número sean visibles a cada lado cuando la hoja de papel esté doblada.
  • Coloque un trozo de cinta entre las letras y los números para que el papel quede doblado por la mitad.
  • Tome los 23 cromosomas masculinos y los 23 cromosomas femeninos y colóquelos en una caja o tazón grande.
  • Agite los cromosomas para que se mezclen bien.
  • Levanta los cromosomas por encima de tu cabeza y tíralos al suelo.
  • Sin voltear ninguno de los cromosomas, alinee los cromosomas del mismo número uno al lado del otro. Tendrá un cromosoma masculino y uno femenino para cada número del uno al veintitrés, lo que le dará 23 pares de cromosomas. Las letras de cada uno de los cromosomas serán tu genotipo. Cada una de estas letras representa un gen. Recuerde que las letras mayúsculas representan genes dominantes y las minúsculas representan genes recesivos.
  • Antes de encontrar cualquier característica física, observe el par de cromosomas con el número 23. El cromosoma # 23 determina el género de su individuo. Usando la tabla de conversión de genotipo, averigüe si su individuo es hombre o mujer. De acuerdo con la tabla, si las dos letras hacia arriba son X y X, su individuo será una mujer. Si las dos letras hacia arriba son X e Y, su individuo será un hombre.
  • Ahora observe el cromosoma n. ° 1 y consulte la tabla de conversión de genotipo.
  • Como indica la tabla, el cromosoma # 1 determina la forma de la cabeza. Las dos letras del cromosoma # 1 representan el genotipo. Si las letras hacia arriba son S y S o S y s, la forma de la cabeza será ovalada. Si las letras hacia arriba son s y s, la forma de la cabeza será redonda.
  • Con un lápiz, dibuje la forma de la cabeza que indique su genotipo.
  • Pase al cromosoma 2. Utilizando la tabla de conversión de genotipos, determine cuál será la forma del mentón.
  • Siga este mismo procedimiento para los 23 pares de cromosomas.
  • Cuando llegue al cromosoma 12, verá que el color de los ojos está determinado por más de un cromosoma. Deberá mirar las letras de los cromosomas 12, 13, 14 y 15 para determinar el color de los ojos. Cuente el número total de mayúsculas y minúsculas y compárelas con la tabla de conversión de genotipos. Por ejemplo, si tiene 8 E mayúsculas de los cromosomas 12-15, su individuo tendrá los ojos morados.
  • Verá que el color del cabello también está determinado por genes en más de un cromosoma.
  • Complete un bosquejo de su individuo usando la tabla de conversión de genotipo. Acaba de crear características de un individuo utilizando ADN como el cuerpo humano.
    ¡lo hace!
  • ¿Notaste algo en esta actividad que no te parezca correcto? Sugerencia: observe los genotipos de los padres.

Actividad de ampliación

  • Puede crear más descendencia mezclando los cromosomas y volviéndolos a derramar al suelo.
  • Verá cómo diferentes combinaciones de genes (genotipos) producirán una apariencia diferente (fenotipo).
  • Busque los términos poligénico, expresión intermedia, codominancia y pleiotropía. Vea si puede vincular estos términos con lo que se vio en esta actividad.

Envolver

Después de esta actividad, debería poder comprender cómo el ADN determina su apariencia. Recuerde que el ADN se condensa en cromosomas. Tienes 23 pares de cromosomas, 23 de tu madre y 23 de tu padre. Dentro de estos cromosomas, hay secciones llamadas genes que controlan características o rasgos específicos. Estos genes tienen una forma tanto dominante como recesiva. Si tiene dos genes dominantes o dos recesivos para un rasgo dado, se dice que es homocigoto para ese rasgo. Si tiene una forma dominante y una recesiva de un gen, se dice que es heterocigoto para ese rasgo. La forma dominante de un gen siempre se expresará, mientras que la forma recesiva de un gen se expresará solo si tiene dos formas recesivas. Estas son las reglas generales de cómo se heredan los rasgos de tus padres. Sin embargo, hay muchas excepciones a esta regla, ¡que todavía están siendo exploradas por los científicos hoy en día!

Una nota sobre esta actividad que debe saber es que los cromosomas portan muchos más de un gen. Hay miles de genes que se encuentran dentro de los 23 pares de cromosomas humanos. Solo había un gen por cromosoma en esta actividad para simplificarla. La pregunta que se plantea al final de la actividad tiene una respuesta sencilla. Los genotipos de ambos padres eran todos heterocigotos. En la vida real, los padres serán heterocigotos y homocigotos para algunos rasgos, al igual que su descendencia. Finalmente, el término poligénico significa que más de un gen produce efectos (visto en el color del cabello y de los ojos en esta actividad). La expresión intermedia significa que hay una combinación de características en el estado heterocigoto (visto en la prevalencia de pecas en esta actividad). La codominancia significa que tanto los genes dominantes como los recesivos se expresan por separado. Esto no se ve en esta actividad pero sí en el tipo de sangre humana. Pleiotropía significa que un solo gen es responsable de muchos rasgos.


¿Qué aspecto tiene el ADN?

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Estructura del intrón

En general, los intrones son mucho más largos que los exones, pueden constituir hasta el 90% de un gen y pueden tener más de 10,000 nucleótidos de longitud. Los intrones son frecuentes en los genes, más del 90% de los genes humanos contienen intrones con un promedio de nueve intrones por gen.

Un intrón es un tramo de ADN que comienza y termina con una serie específica de nucleótidos. Estas secuencias actúan como el límite entre intrones y exones y se conocen como sitios de empalme. El reconocimiento del límite entre el ADN codificante y no codificante es crucial para la creación de genes funcionales. En los seres humanos y en la mayoría de los demás vertebrados, los intrones comienzan con 5 & # 8242 GUA y terminan en CAG 3 & # 8242. Hay otras secuencias conservadas que se encuentran en intrones tanto de vertebrados como de invertebrados, incluido un punto de ramificación involucrado en la formación de lariat (bucle).


Aquí vemos una secuencia de consenso para un intrón de vertebrados. El intrón comienza con GUR y termina en un tracto de polipirimidina seguido de YAG.

Probablemente haya oído hablar de los OGM u Organismos Genéticamente Modificados, pero ¿qué es exactamente un gen y qué significa modificar los genes de una planta o un animal?

Este cortometraje está diseñado para ayudar. Aquí discutimos una definición básica de un gen, mostramos cómo es un gen, qué es lo que realmente codifican los genes y la idea básica detrás de los Organismos Genéticamente Modificados.

Para profesores

El contenido de este video cumple con los criterios de las siguientes ideas básicas disciplinarias definidas por los estándares de ciencias de la próxima generación. Utilice nuestros videos para complementar el plan de estudios del aula.

Escuela secundaria, Ciencias de la vida 1

De moléculas a organismos: estructuras y procesos.

Escuela secundaria, Ciencias de la vida 3

Herencia: herencia y variación de rasgos.

Escuela secundaria, Ciencias de la vida 4

Evolución biológica: unidad y diversidad.

Biología de Georgia 2

Cómo se expresa la información genética en las células.

Biología de Georgia 3

Cómo se transmiten los rasgos biológicos a las generaciones sucesivas.

Biología de Georgia 6

Colaboradores

Nuestros videos se benefician de la orientación y los consejos proporcionados por expertos en ciencia y educación. Esta animación es el resultado de la colaboración entre los siguientes científicos, educadores y nuestro equipo de creativos.

Asesores

Transcripción

Cada una de nuestras células contiene 46 hebras de ADN. Una sola hebra está formada por millones de partículas llamadas nucleótidos y estos nucleótidos vienen en 4 tipos diferentes que los científicos han etiquetado como A C T y G.

Un gen es un tramo especial de ADN, una secuencia de As Cs Ts y Gs que codifica algo.

Un gen contiene información para que una célula la lea y use, pero ¿qué hace exactamente esa información?

Es posible que hayas escuchado que hay un gen del ojo azul, un gen de las pecas o posiblemente incluso un gen de la ira, pero los genes individuales no hacen literalmente cosas como globos oculares, pecas o rabietas. Los genes producen proteínas. Luego, esas proteínas interactúan entre sí y con todo tipo de sustancias químicas dentro del cuerpo, para formar cosas como pigmentos oculares, pecas y hormonas que alteran el estado de ánimo.

Una sola hebra de ADN contiene miles de genes (o recetas de proteínas únicas). Los humanos tienen aproximadamente 20.000 en total. Algunos genes son pequeños, de solo unas 300 letras de largo. Otros son más de un millón.

La longitud y la secuencia de un gen determinan el tamaño y la forma de la proteína que construye. El tamaño y la forma de una proteína determinan la función que tendrá la proteína dentro del cuerpo.

la hemoglobina, por ejemplo, es una estructura de proteína que se encuentra en los glóbulos rojos. Su forma y tamaño únicos le permiten capturar moléculas de oxígeno cuando la sangre fluye cerca de los pulmones y luego liberarlas cuando la sangre fluye cerca de los tejidos sin oxígeno.

La pepsina es una proteína digestiva. Su forma única le permite descomponer los alimentos dentro de su estómago para que puedan ser absorbidos por el cuerpo.

La queratina es una proteína estructural. Su forma y tamaño únicos le permiten unirse con otras proteínas de queratina para formar estructuras duras como uñas, garras y picos.

Diferentes criaturas tienen diferentes genes, por lo que, en última instancia, sus cuerpos se ven y funcionan de manera diferente. Pero una de las muchas razones por las que los científicos creen que toda la vida en la tierra está relacionada es que el código básico del ADN, el lenguaje de As Cs Ts y Gs es prácticamente el mismo para todos los seres vivos. Muchas criaturas incluso comparten algunos de los mismos genes.

Puede que no te sorprenda saber que los humanos y los chimpancés (que están estrechamente relacionados) comparten el 96% de su código genético, pero ¿qué crees que tiene en común una mosca de la fruta humilde con un hermoso modelo de traje de baño? Sorprendentemente, aproximadamente la mitad de sus genes.

Debido a que todas las criaturas usan el ADN de la misma manera, los ingenieros genéticos han descubierto que si toman un gen de, digamos, una célula bacteriana y lo insertan en el ADN de una célula animal o vegetal. Esa célula animal o vegetal leerá el nuevo gen y producirá la proteína bacteriana.

Los ingenieros han mezclado y combinado los genes de diferentes organismos para producir muchas criaturas nuevas, incluido el maíz que es tóxico para los insectos pero supuestamente seguro para el consumo humano, tomates que duran hasta el doble en el supermercado antes de estropearse y una nueva forma de bacteria. que producen la proteína humana insulina que luego recolectamos de estas bacterias y la vendemos a personas con diabetes que necesitan insulina adicional para sobrevivir.

Entonces, para resumir un poco las cosas, ¿qué es exactamente un gen? Un gen es un tramo especial de ADN, no la cadena completa de ADN, solo un segmento, que codifica algo. Cada gen es como una receta única que generalmente le dice a una célula cómo producir una proteína o un grupo de proteínas.

Diferentes criaturas tienen diferentes genes, pero todos los genes están escritos en el mismo lenguaje básico de ADN de As Cs Ts y Gs.


Cómo se ve realmente el ADN

Este blog a menudo cubre cosas pequeñas: insectos, arañas, mohos de limo, etc. En el esquema de la biología, sin embargo, la tarifa habitual aquí es bastante grande.

Investigadores del Istituto Italiano di Tecnologia ensartaron una molécula entre dos nano-torres y la sometieron a microscopía electrónica de transmisión con un aumento extremo. Hasta la semana pasada, el modelo de doble hélice había sido una inferencia indirecta, aunque extremadamente robusta, a partir de técnicas como la cristalografía. El nuevo papel, en Nano letras, es ideal para aquellos a quienes les gusta ver las pruebas con sus propios ojos.

actualización: Stephen Curry proporciona una aclaración y corrección:

Lo que es realmente nuevo en el artículo es que los autores han podido tomar un alto contraste imagen de una fibra de ADN (formada por un haz de doble hélices de ADN) mediante microscopía electrónica. Lo hicieron secando una gota de ADN disuelta en agua sobre una capa de silicio que había sido microfabricada para tener una serie de pequeños pilares en su superficie. A medida que el agua se evaporó, se dejaron hebras de ADN estiradas entre los pilares. Porque estan suspendidos encima la base de silicio, fue posible obtener una buena imagen de las fibras de ADN (se obtiene un contraste más pobre si el ADN está sobre una superficie sólida).

¿Y qué ven ellos? Ciertamente, hay una estructura fina en la imagen. Hay características repetitivas del tamaño esperado para la estructura helicoidal en el ADN. Pero estaba claro para los investigadores italianos y debería haberlo sido claro para cualquiera que mirara la imagen en su resumen en línea, que la imagen no es de una sola molécula de ADN, sino de un conjunto de ellas.

fuente: Gentile, F. et al. 2012. Imágenes directas de fibras de ADN: el rostro de la doble hélice. Nano Lett. DOI: 10.1021 / nl3039162

Las opiniones expresadas son las del autor (es) y no son necesariamente las de Scientific American.

SOBRE LOS AUTORES)

Alex Wild es curador de entomología en la Universidad de Texas en Austin, donde estudia la historia evolutiva de las hormigas. En 2003 fundó una empresa de fotografía como complemento estético de su trabajo científico, y sus fotografías de historia natural aparecen en numerosos museos, libros y medios de comunicación.