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Huesos de dinosaurio encontrados


Encontré un hueso a 120 metros bajo tierra que tiene radiación nuclear. ¿Puedes ayudarme a reconocer este hueso?

Fue encontrado en una cantera de arcilla cerca de Odessa, Ucrania.


Descubrimiento peligroso de Schweitzer & # x27s

Desde que Mary Higby Schweitzer se asomó dentro del fémur fracturado de un Tyrannosaurus rex, la vida del científico introvertido no ha sido la misma. Tampoco el campo de la paleontología. Hace dos años, Schweitzer miró a través de un microscopio en su laboratorio en la Universidad Estatal de Carolina del Norte y vio un tejido realista que no tenía por qué habitar un esqueleto de dinosaurio fosilizado: matriz fibrosa, elástica como una costra húmeda en la piel humana, lo que parecían ser células óseas flexibles, sus formas tridimensionales intactas y vasos sanguíneos translúcidos que parecían haber salido directamente de un avestruz en el zoológico.

Según todas las reglas de la paleontología, tales rastros de vida deberían haber desaparecido de los huesos hace mucho tiempo. Es una cuestión de fe entre los científicos que los tejidos blandos pueden sobrevivir como máximo durante unas pocas decenas de miles de años, no los 65 millones desde que el T. rex caminó sobre lo que ahora es la Formación Hell Creek en Montana. Pero Schweitzer tiende a ignorar ese dogma. Ella solo mira y se pregunta, empuja y pincha, siguiendo su curiosidad científica. Eso le ha permitido ver cosas que otros paleontólogos han pasado por alto y, potencialmente, romper las suposiciones fundamentales sobre cuánto podemos aprender del pasado. Si el tejido biológico puede durar a través del proceso de fosilización, podría abrir una ventana en el tiempo, mostrando no solo cómo evolucionaron los animales extintos, sino cómo vivían cada día. "Los fósiles tienen historias más ricas que contar, sobre el lub-dub de la vida de los dinosaurios, de las que hemos estado dispuestos a escuchar", dice Robert T. Bakker, curador de paleontología en el Museo de Ciencias Naturales de Houston. "Esta es una prueba espectacular de eso". Al mismo tiempo, el contenido de esos huesos de T.rex también ha electrizado a algunos creacionistas, que interpretan los hallazgos de Schweitzer como evidencia de que la Tierra no es tan antigua como afirman los científicos. "Invito al lector a dar un paso atrás y contemplar lo obvio", escribió Carl Wieland en el sitio web Answers in Genesis el año pasado. `` Este descubrimiento brinda un apoyo inmensamente poderoso a la proposición de que los fósiles de dinosaurios no tienen millones de años en absoluto, sino que en su mayoría fueron fosilizados en condiciones catastróficas hace unos pocos miles de años como máximo ''. Una retórica como esta ha puesto a Schweitzer en el centro de una furiosa cultura cultural. controversia, porque no solo es una paleontóloga pionera sino también una cristiana evangélica. Ese solo hecho ha llevado a algunos paleontólogos prominentes a ser aún más escépticos acerca de su investigación científica. Algunos creacionistas han cuestionado su trabajo desde la otra dirección, presionándola a refutar la evolución darwiniana. Pero en su vida religiosa, Schweitzer no es más ideóloga que en su carrera científica. En ambos reinos, opera con una consistencia simple pero poderosa: la mejor manera de comprender la gloria del mundo es abrir los ojos y echar un vistazo honesto a lo que hay ahí fuera. Reticente por naturaleza, Schweitzer rara vez concede entrevistas y evita hacer grandes pronunciamientos sobre su investigación científica o su fe religiosa. En lugar de noticias sobre sus asombrosos hallazgos, ha adornado la pared de su oficina con un versículo del libro de Jeremías: "Porque yo sé los planes que tengo para ti, declara el Señor, planes para prosperar y no dañarte, planes para darte esperanza y un futuro. ”La visión poco convencional de Schweitzer del pasado fosilizado tiene sus raíces en su perdurable sentido de asombro. Cuando tenía 5 años, su hermano mayor le dio una copia de Oliver Butterworth & # x27s The Enormous Egg, una fantasía que juega con la entonces controvertida noción de un parentesco cercano entre dinosaurios y pájaros. Se convirtió en una aficionada a los dinosaurios, pero como suele suceder, con la edad adulta sus intereses se desviaron en otras direcciones. Pasaba los veranos vendiendo conos de nieve y fuegos artificiales. Trabajó con niños sordos. Obtuvo una licenciatura en trastornos comunicativos y un certificado en educación secundaria. En 1989, mientras dividía su tiempo entre la enseñanza suplente y sus tres hijos, Schweitzer volvió a la fascinación de su infancia por los dinosaurios. Se acercó a Jack Horner, un renombrado científico de dinosaurios, y le preguntó si podía auditar su curso de paleontología de vertebrados en la Universidad Estatal de Montana. Apreciaba su mente refrescante y no tradicional. "Ella realmente no era una gran científica, lo cual es bueno", dice Horner, curador de paleontología en el Museo de las Rocosas. & quot; Todos los científicos piensan de la misma manera, y es bueno traer gente de diferentes disciplinas. Hacen preguntas de manera muy diferente. "Las primeras incursiones de Schweitzer en la paleontología fueron & quota total hook", dice. No solo estaba fascinada por la ciencia, sino que para ella, excavar en estratos antiguos le parecía como leer la historia de la obra de Dios. Schweitzer adora en dos iglesias, una iglesia evangélica en Montana y otra sin denominación cuando está de regreso en su casa en Carolina del Norte, y cuando habla de su fe, su comportamiento erizado se desvanece. "Dios es tan multidimensional", dice. & quot; Veo sentido del humor. Veo Su compasión en el mundo que me rodea. Me da curiosidad, porque el creador se revela en la creación ''. A diferencia de muchos creacionistas, ella encuentra la noción de un mundo que evoluciona durante miles de millones de años teológicamente estimulante: `` Eso hace a Dios mucho más grande que pensar en Él como un mago que tira de todo. de un solo golpe ''. La carrera de Schweitzer comenzó justo cuando los paleontólogos comenzaron a formular sus propias preguntas de maneras más multidimensionales. Hasta la década de 1980, era más probable que los investigadores estuvieran capacitados en ciencias de la tierra que en biología. A menudo trataban a los fósiles como especímenes geológicos: estructuras minerales cuyo valor principal radicaba en mostrar las formas esqueléticas de los animales prehistóricos. Una generación más joven de paleontólogos, por el contrario, se ha centrado en reconstruir detalles íntimos como las tasas de crecimiento y comportamientos utilizando técnicas modernas normalmente asociadas con el estudio de organismos vivos. & quot; Está llevando a los dinosaurios de ser fósiles curiosos a ser entidades biológicas & quot; dice Hans-Dieter Sues, director asociado de investigación y colecciones del Museo Nacional de Historia Natural Smithsonian & # x27s en Washington, DC Esta perspectiva cambiante encajó con las intuiciones de Schweitzer & # x27s que los restos de dinosaurios eran más que trozos de piedra. Una vez, cuando estaba trabajando con un esqueleto de T.rex cosechado en Hell Creek, notó que el fósil exudaba un olor claramente orgánico. "Olía como uno de los cadáveres que teníamos en el laboratorio que había sido tratado con quimioterapia antes de morir", dice. Dada la sabiduría convencional de que tales fósiles estaban compuestos completamente de minerales, Schweitzer estaba ansioso al mencionar esto a Horner. & quot; Pero él dijo, & # x27Oh, sí, todos los huesos de Hell Creek huelen & # x27 & quot; dice ella. Para la mayoría de los paleontólogos de la vieja escuela, el olor a muerte ni siquiera se registró. Para Schweitzer, significaba que los rastros de vida aún podrían adherirse a esos huesos. Ya había visto signos de conservación excepcional a principios de la década de 1990, mientras estudiaba los aspectos técnicos de la adhesión de cortes de fósiles a portaobjetos de microscopio. Un día, un colaborador trajo un portaobjetos de T. rex a una conferencia y se lo mostró a un patólogo, quien lo examinó con un microscopio. "El tipo lo miró y dijo: & # x27¿Te das cuenta de que & # x27 tienes glóbulos rojos en ese hueso? & # x27", recuerda Schweitzer. "Mi colega lo trajo y me lo mostró, y se me puso la piel de gallina, porque todo el mundo sabe que estas cosas no duran 65 millones de años".

Cuando Schweitzer le mostró la diapositiva a Horner, ella recuerda, & quot; Jack dijo, & # x27Demuéstreme que & # x27no son glóbulos rojos & # x27. Eso fue lo que obtuve mi doctorado. '' Primero descartó los contaminantes y las estructuras minerales. Luego analizó las células putativas utilizando media docena de técnicas que incluían análisis químico e inmunología. En una prueba, un colega inyectó a ratas el extracto fósil de dinosaurio, los roedores produjeron anticuerpos que respondieron a las hemoglobinas de pavo y conejo. Todos los datos apoyaron la conclusión de que el fósil de T. rex contenía fragmentos de moléculas de hemoglobina. "La fuente más probable de estas proteínas son las células del dinosaurio que alguna vez vivieron", escribió en un artículo de 1997. Ese artículo, publicado en Proceedings of the National Academy of Sciences, provocó una pequeña oleada de titulares. Horner y otros consideraron la investigación de Schweitzer & # x27 como cuidadosamente realizada y creíble. No obstante, dice Horner, “la mayoría de la gente era muy escéptica. Con frecuencia, en nuestro campo, la gente presenta nuevas ideas y los oponentes dicen: & # x27Simplemente no & # x27t creo. & # X27 Ella estaba teniendo dificultades para publicar en revistas & quot. Biología Molecular. "Esas son dos disciplinas que normalmente no vemos en la misma oración", dice Lawrence Witmer, profesor de anatomía de la Universidad de Ohio. Las técnicas que eran rutinarias en una disciplina parecían extrañas cuando se aplicaban a la otra. "Si estuviera trabajando con animales modernos, no habría nada especial en lo que estuviera haciendo", dice Horner. Pero la paleontología molecular era algo inaudito. "Es un campo abierto que ella inventó", dice Horner. Continuando con una financiación mínima, Schweitzer continuó buscando la retención de tejido vivo durante más tiempo de lo que la teoría científica podría predecir. Cuando un grupo de cazadores de fósiles encontró un grupo de huevos de aves preservados en un vertedero de la ciudad de Neuquén, Argentina, originalmente creyeron que las conchas no contenían más que arena. Schweitzer colocó los restos bajo microscopios de barrido electrónico y de fuerza atómica y concluyó que los óvulos de 70 millones de años todavía contenían embriones que contenían colágeno intacto. Durante ocho años, la carrera de Schweitzer & # x27 se balanceó junto con proyectos innovadores pero que no llamaron la atención. Luego encontró ese material elástico dentro de un fémur de T.rex.

El avance de Schweitzer & # x27, como su primera percepción del olor cadavérico de los huesos de dinosaurios, surgió de los campos fósiles de la Formación Hell Creek, tierras baldías escarpadas tan remotas que gran parte de ellas carecen incluso de caminos sin pavimentar. Escondido en la esquina noreste de Montana, Hell Creek fue uno de los últimos lugares de la Tierra dominados por dinosaurios antes de que se extinguieran. El objetivo de Horner & # x27 era realizar un censo completo de la población de dinosaurios de Hell Creek & # x27s: "sólo tienes que salir y recoger todo", dice. En 2000, cerca de uno de sus campamentos satélites, el jefe de equipo de campo Bob Harmon estaba almorzando cuando notó un hueso de un pie de T.rex que sobresalía de un acantilado de arenisca por encima de su alcance. Harmon se subió a una silla plegable en equilibrio sobre un montón de rocas y encontró otro hueso, luego otro, luego otro. Para cuando el equipo había excavado todos los huesos y los envolvió en yeso, la colección pesaba 3,000 libras, más pesada de lo que el helicóptero podía levantar. Sin otra forma de transportarlo, los científicos dividieron a regañadientes la chaqueta de yeso y rompieron el fémur de 3.5 pies de largo del T. rex & # x27s. En el proceso, el hueso fósil arrojó algunos fragmentos. Los trabajadores los envolvieron en papel de aluminio y los enviaron a la Universidad Estatal de Carolina del Norte, donde Schweitzer acababa de comenzar a enseñar. "Jack me dio los trozos y me dijo: & # x27Mira lo que puedes hacer con ellos & # x27", recuerda. Schweitzer, lidiando con un choque cultural y un divorcio reciente, había llegado a un punto muerto en su investigación. "Yo no estaba solicitando nuevos proyectos", dice. "Estaba tratando de sobrevivir cada día". Su laboratorio todavía estaba lleno de cajas de cartón sin empacar cuando abrió la caja de cartón de la excavación de T.rex y sacó el fragmento más grande. Mirándolo con los ojos de un biólogo, inmediatamente vio que era más que un fósil. El tiempo y la historia empezaron a relajarse. "Oh, Dios mío", le dijo a su asistente de laboratorio, Jennifer Wittmeyer. & quot; Es & # x27s una chica. Y está embarazada ''. Lo que vio Schweitzer fue hueso medular, un tipo de tejido que crece dentro de los huesos largos de las aves hembras. El hueso medular se produce durante la ovulación como una forma de almacenar el calcio necesario para la producción de óvulos y luego desaparece. "Lo miré bajo el microscopio de disección", dice Schweitzer. "No había nada más que pudiera ser". El hueso medular incluso contenía huecos y patrones de fibras en forma de laberinto que se asemejaban a los de las aves modernas. Hasta ese momento, nadie había identificado ese tejido en un dinosaurio, por lo que era imposible sexar definitivamente a un animal así. "Todo lo que hemos intentado hacer ha sido una suposición total", dice Schweitzer. Por ejemplo, los investigadores habían intentado distinguir a un hombre de una mujer basándose en la forma del cuerpo de una criatura o en el tamaño de la cresta de su cabeza. Ahora tenían una forma de vincular el género con la morfología y, basándose en los paralelos con los animales vivos, incluso con el comportamiento. La segunda sorpresa llegó en enero de 2004. Mientras Schweitzer asistía a una fiesta de tacos departamental, Wittmeyer entró corriendo sin aliento en la habitación. "No vas a creer lo que pasó", farfulló el asistente de laboratorio. Wittmeyer había estado haciendo el último turno, analizando piezas de la rama de T. rex. Ella acababa de empapar un fragmento de hueso medular en ácido diluido para eliminar algo de fosfato de calcio. Este fue un procedimiento inusual para llevar a cabo en un laboratorio de dinosaurios. Los científicos suelen asumir que un dinosaurio fosilizado consiste en roca que se disolvería por completo en ácido, pero Schweitzer quería ver más de cerca la fina estructura del fósil y compararla con la de las aves modernas. Esa noche Wittmeyer se maravilló de una pequeña sección del fémur descalcificado: "Cuando lo movías, flotaba en la brisa". Schweitzer y Wittmeyer reflexionaron sobre el significado de la muestra elástica, sintiéndose desconcertados y extáticos. Los restos parecían tejido blando, específicamente matriz, la parte orgánica del hueso, que consiste principalmente en colágeno. Sin embargo, esto parecía imposible, según el entendimiento predominante. "Todo el mundo sabe cómo se degradan los tejidos blandos", dice Schweitzer. "Si toma una muestra de sangre y la coloca en un estante, no tendrá nada reconocible en aproximadamente una semana. Entonces, ¿por qué quedaría algo en los dinosaurios? "A continuación, Schweitzer examinó un trozo de hueso cortical del dinosaurio. "Metimos el hueso en el mismo tipo de solución", dice. `` El mineral óseo se disolvió y dejó estos vasos sanguíneos transparentes. Eché un vistazo y solo dije: & # x27Uh-uh. Esto no está sucediendo. Esto simplemente no está sucediendo. & # X27 & quot. Comenzó a aplicar el mismo tratamiento a los fragmentos de hueso de otro dinosaurio que había adquirido para su disertación. "Seguro", dice, "hay vasos por todas partes". Menos de un mes después, mientras Schweitzer todavía estaba recopilando datos sobre los tejidos blandos, obtuvo una tercera puntuación. Wittmeyer entró en el laboratorio luciendo ansioso. "Creo que tal vez algunas de nuestras cosas se hayan contaminado, porque veo estas cosas flotando y parecen insectos", dijo. Preocupada de perder sus vasos sanguíneos de dinosaurio antes de que pudiera publicar un artículo sobre ellos, Schweitzer se apresuró a rescatar la muestra. Lo que encontró la asustó. A través del microscopio pudo ver lo que parecían osteocitos perfectamente formados, las células dentro del hueso. El pasado cobraba vida con un rugido.

La consiguiente avalancha de publicidad, a veces expresada en una hipérbole sin aliento (& quot; Un hallazgo tipo Parque Jurásico podría ser el primer paso para recrear el T.rex & quot; resopló una historia en el Ottawa Citizen), la hizo sentir aprensiva. Trató de ignorar a los medios, pero fue en vano. Desde que aparecieron los artículos, se ha convertido en uno de los paleontólogos más conocidos del mundo. Sus hallazgos desafían supuestos tan básicos sobre la preservación de los animales que sus colegas han puesto su investigación, y la mujer misma, bajo el microscopio.

Si los tejidos blandos pueden durar 65 millones de años, dice Horner, & quotpuede haber muchas cosas por ahí que & # x27nos hemos pasado por alto debido a nuestra suposición de cómo funciona la preservación & quot; James Farlow, paleontólogo de la Universidad de Indiana-Universidad de Purdue en Fort Wayne , agrega, "Si puede preservar los tejidos blandos en estas circunstancias, todas las apuestas están canceladas". El trabajo de Schweitzer & # x27 abre la posibilidad de comparar el tejido de dinosaurio con el tejido de animales vivos. También podría permitir a los científicos reconstruir la biología antigua, como las enfermedades prehistóricas. Si los paleontólogos encuentran canales vasculares en fósiles de dinosaurios, también podrían encontrar nematodos o lombrices intestinales que vivían de los animales y de los órganos internos. "Le apuesto un paquete de seis Coors a que muy pronto la gente descubrirá parásitos del Cretácico dentro de los huesos del Cretácico", dice Bakker. "La posibilidad de investigar la epidemiología y la patología es genial".

Por otro lado, Jeffrey Bada, un geoquímico orgánico de la Institución de Oceanografía Scripps en San Diego, no puede imaginar que los tejidos blandos sobrevivan millones de años. Él dice que el material celular que encontró Schweitzer debe ser contaminación de fuentes externas. Incluso si el T.rex hubiera muerto en un clima más frío y seco que Hell Creek, la radiación ambiental habría degradado su cuerpo, dice Bada: “Los huesos absorben uranio y torio como locos. Tienes una dosis interna que eliminará las biomoléculas. Otros cuestionan la minuciosidad de Schweitzer. "Las imágenes eran impresionantes, pero el artículo se quedó corto", dice Hendrik Poinar, genetista evolutivo molecular de la Universidad McMaster en Ontario. Schweitzer no ha demostrado que el tejido elástico que encontró en realidad esté formado por moléculas del dinosaurio original. Poinar marca una lista de pruebas que Schweitzer podría haber realizado, incluida la búsqueda de los componentes básicos de las proteínas y luego secuenciarlos para determinar su origen. "Tengo entendido que desea publicar sus documentos de forma rápida y llamativa", dice Poinar, "pero estoy más a favor de un trabajo más largo con una autenticidad absoluta". Schweitzer está de acuerdo. "Soy una científica increíble", dice. "Hubiera preferido retener el artículo hasta que tuviéramos montones y montones de datos". Pero sin publicar un artículo en una revista, dice, nunca hubiera esperado recibir financiación. "Sin los artículos de Science, no tendría ninguna posibilidad", dice. "Esa es la parte más triste de hacer ciencia en Estados Unidos: lo que te impulsa por completo es lo que te proporciona financiación". Desde su publicación, Schweitzer ha realizado muchos de los análisis que sugiere Poinar, con resultados inicialmente prometedores. Para un científico, la prueba definitiva es que los investigadores independientes reproduzcan sus resultados. Hasta ahora, no ha habido una gran prisa por hacerlo; pocos tienen experiencia tanto en biología molecular como en paleontología, sin mencionar la pasión necesaria para llevar a cabo ese trabajo. Pero hay actividad. Patrick Orr, del University College Dublin, está reuniendo a geólogos y geoquímicos orgánicos para buscar tejido blando en un fósil de rana de 10 millones de años. Los paleontólogos de la Universidad de Chicago están instalando un laboratorio para buscar tejido similar en más restos de T. rex. Horner está comenzando a descalcificar otros huesos de dinosaurios. En el laboratorio de dinosaurios del Museo Infantil y # x27 de Indianápolis, Bakker ha echado un vistazo. "Todavía no he encontrado nada", dice, "pero no me sorprendería un poco que pronto alguien se le ocurriera algo más pegajoso e hinchable". para interpretar los resultados. Los informes fueron acogidos rápidamente por los literalistas bíblicos que creen que Dios creó la vida en la Tierra hace menos de 10,000 años. Durante décadas han estado trabajando para poner una pátina científica en sus ideas. El Instituto para la Investigación de la Creación tiene una escuela de posgrado cerca de San Diego con 11 instructores que tienen doctorados en bioquímica, geología y otras ciencias. Las conferencias ofrecen ponencias sobre temas como la física del diluvio del Génesis. "Cada vez que hay evidencia empírica, eso es oro para ellos", dice Ronald Numbers, profesor de historia de la ciencia y la medicina en la Universidad de Wisconsin en Madison. Para Schweitzer, tratar de probar sus creencias religiosas a través de evidencia empírica es absurdo, si no sacrílego. "Si Dios es quien dice ser, no necesita que distorsionemos ni distorsionemos los datos científicos", dice. & quot; Lo más importante para Dios es nuestra fe. Por lo tanto, Él no va a permitir que Él mismo sea probado por metodologías científicas ”. Algunos creacionistas, notando la fe evangélica de Schweitzer, han tratado de presionarla para que se ponga del lado de ellos. "Ya es hora de que la comunidad & # x27Scientific & # x27 se sincere: lo que significa que el público los hará RESPONSABLES cuando descubran que han sido engañados", se lee en un mensaje de correo electrónico reciente que recibió Schweitzer. Ha recibido docenas de notas similares, algunas de ellas francamente amenazadoras. Estos ataques religiosos la hieren mucho más que los científicos. "Me arranca las tripas", dice. "Estas personas afirman representar al Cristo que amo. No están haciendo un buen trabajo. No es de extrañar que muchos de mis colegas sean ateos ''. Le dijo a un fanático: `` Sabes, si la única imagen de Cristo que tuviese fuera tu actitud hacia mí, correría ''. Irónicamente, las entrañas del Cretácico ... Los huesos de dinosaurios de la era solo han profundizado la fe de Schweitzer. "Mi Dios se ha vuelto mucho más grande desde que soy científica", dice. "Él no se queda en mis casillas". La investigación de Schweitzer tampoco se mantiene dentro de los límites familiares. Ahora no hay un límite claro de hasta dónde puede llegar la ciencia para traer de vuelta el pasado. En particular, las letras ADN nunca están lejos de los labios de nadie. "Si hay preservación de las células, tal vez haya preservación de los componentes de las células", dice el anatomista Lawrence Witmer. "Podría permitir que algunos de los estudios moleculares y genéticos realizados en animales modernos se utilicen potencialmente en muestras de dinosaurios". Aunque los científicos consideran que el ADN es inestable, en 2003 Schweitzer publicó un artículo que describe varias formas propuestas en las que la molécula podría conservarse. Por ejemplo, el proceso de degradación en sí mismo podría producir polímeros complejos que ralentizan aún más la destrucción del ADN. Ante la mención del ADN, las mentes corren hacia las representaciones de ciencia ficción de dinosaurios clonados. En 2005, un periódico escocés anunció que, gracias al trabajo de Schweitzer & # x27s, & quotscientists están un paso más cerca. . . trayendo al depredador más salvaje que jamás haya caminado sobre la tierra de la extinción ". Incluso la National Science Foundation desdibujó la línea. Cuando le otorgó a Horner una beca para estudiar las células sanguíneas de T.rex hace años, la agencia programó el anuncio para que coincidiera con el estreno en cines de Jurassic Park. Schweitzer se burla de las visiones de los parques de dinosaurios. Si alguien encuentra ADN de dinosaurio, dice, estará fragmentado e incompleto. En el improbable caso de que los científicos pudieran reconstruir un genoma de dinosaurio completo, duda de que cualquier animal moderno pueda producir un huevo capaz de hacer crecer un embrión de dinosaurio. E incluso si se pudiera superar ese obstáculo, un dinosaurio viable podría no durar mucho en 2006: `` Hasta donde sabemos, la forma en que funcionaba el tejido pulmonar, la forma en que funcionaba la hemoglobina, fue diseñada para una atmósfera que & # x27s muy diferente a la actual & # x27; # x27s. "La verdad es que Schweitzer ni siquiera se ha molestado en buscar ADN. Simplemente se ha agachado para trabajar en su forma característica: manteniendo los ojos y la actitud bien abiertos. "Se están uniendo tantas cosas que sugieren que la preservación es mucho mejor de lo que jamás le hemos dado crédito", dice. & quot; Creo que es & # x27s estúpido decir & # x27 & # x27tú & # x27nunca vas a sacar ADN del hueso de dinosaurio, & # x27nunca vas a sacar proteínas de los huesos de dinosaurio, & # x27nunca vas a hacer esto, nunca & # x27 voy a hacer eso. & # x27 Como científico, no creo que debas usar la palabra nunca & quot.


Huesos de dinosaurio

Nuestro conocimiento de los dinosaurios proviene de lo que dejaron en la tierra como fósiles. Pero muy poco material de dinosaurio ha sido fosilizado por la naturaleza, y luego la naturaleza misma a menudo se convierte en el enemigo de los fósiles. El viento y el clima pueden dañar los frágiles fósiles, pero la erosión también los descubre para los coleccionistas y paleontólogos.

Los científicos estudian los esqueletos de dinosaurios para aprender sobre el comportamiento y la apariencia de los animales. El cráneo es especialmente importante. Los dientes de un dinosaurio pueden decirnos si era un dinosaurio avanzado o primitivo, si comía plantas o carne, o incluso si comía plantas blandas o duras. Su cráneo dirá si tenía un cerebro grande o pequeño o si tenía buena o mala vista, oído y sentido del olfato. La forma de un cráneo de dinosaurio también puede decirnos con qué otros dinosaurios estaba relacionado y dónde encaja en el árbol genealógico.

Aunque el cráneo es importante, los paleontólogos pueden decir mucho sobre un esqueleto de dinosaurio sin cabeza, muchos esqueletos se encuentran sin cráneos. Y hay otras pistas que los dinosaurios dejaron atrás, todas dando información sobre sus estilos de vida y hábitos. Los científicos han descubierto huellas de dinosaurios (huellas fosilizadas), nidos y huevos. Pero incluso con esta información, hay mucho que nunca se sabrá. El registro fósil está incompleto y puede ser engañoso. Los paleontólogos continúan buscando, con la esperanza de descubrir otras pistas que les den más información sobre los dinosaurios.

Cómo los dinosaurios se convirtieron en fósiles

El término fosilizado es importante. No son los huesos de dinosaurio los que encuentran los paleontólogos, sino sus réplicas de piedra. Los huesos fósiles se crean mediante el reemplazo lento de moléculas de hueso con moléculas de minerales en el agua subterránea. Este proceso a veces conserva incluso la delicada estructura celular de los huesos. Otras veces los huesos se disuelven por completo y solo queda su huella en las rocas.

Los dientes y los huesos son las partes más duraderas del cuerpo de un vertebrado. Pueden sobrevivir mucho tiempo después de que las partes blandas del animal se hayan podrido o comido. A excepción de las huellas fosilizadas, los restos esqueléticos son los fósiles más comunes. Desafortunadamente, pocos animales se fosilizan, en comparación con los millones que vivieron.

Los animales rara vez mueren donde pueden fosilizarse. Un animal recientemente fallecido que permanece por encima del suelo será disuelto por los químicos en el suelo y convertido en alimento vegetal. Ésta es la razón por la que los cuerpos de animales incluso grandes rara vez se encuentran en los bosques, y por qué los fósiles se encuentran con mayor frecuencia en los desiertos y otros lugares "completamente secos" donde no hay muchas plantas.

Para que un esqueleto se convierta en fósil, una capa de sedimento debe cubrir rápidamente el cuerpo. Esto evita que el esqueleto sea destruido por otros animales o la naturaleza. Durante los siguientes miles y millones de años, este sedimento se endurece en una capa protectora de roca, como esquisto, limolita, lutita o arenisca.

Los huesos de dinosaurios podrían haber estado cubiertos por sedimentos en aguas tranquilas, como en el fondo de lagos, ríos de movimiento lento y deltas de ríos, mares poco profundos y costas marinas. El sedimento también podría haber sido traído por el aire, como arena de tormentas de polvo o cenizas volcánicas. Los lugares donde las condiciones son adecuadas para que los esqueletos se conviertan en fósiles son solo un pequeño porcentaje de la superficie terrestre del mundo en cualquier momento. Muchas especies de dinosaurios vivieron donde no se pudieron formar fósiles. En parte por esta razón, existen muchos "vínculos perdidos" evolutivos entre grupos de dinosaurios. Entonces, hay una imagen incompleta de los dinosaurios del registro fósil.

Problemas con el registro fósil

El registro fósil puede proporcionarnos una gran cantidad de conocimientos. Pero hay muchas otras formas en que el registro fósil es incompleto o engañoso. Los científicos deben tener en cuenta estos problemas cuando leen el registro fósil para llegar a conclusiones sobre los dinosaurios y sus estilos de vida.

Es más probable que se conserven los huesos grandes y pesados ​​que los huesos pequeños y de estructura ligera. Entonces, aunque los vertebrados pequeños generalmente superan en número a los grandes, los fósiles de vertebrados pequeños son escasos. Esto podría sugerir que los grandes dinosaurios dominaban el paisaje y que había menos animales pequeños. Probablemente este no fue el caso.

Para que se encuentren fósiles de dinosaurios, las rocas donde se encuentran los fósiles deben ser accesibles. Muchas formaciones con dinosaurios fueron erosionadas por el viento y el clima mucho antes de que los humanos estuvieran presentes, por lo que sus fósiles se han perdido para siempre. Otras formaciones con dinosaurios están enterradas bajo cientos de pies, incluso millas, de roca. Estos fósiles esperan ser excavados en el futuro. Solo las formaciones con dinosaurios que se encuentran ahora en la superficie de la tierra están listas para ser investigadas. Así que hay mucha información sobre el registro fósil que ya se ha perdido por la erosión, pero todavía hay mucho que los paleontólogos de hoy en día nunca podrán encontrar y evaluar.

También podemos tener una idea equivocada sobre los dinosaurios cuando los científicos y paleontólogos cometen errores. En el pasado, los investigadores estaban interesados ​​principalmente en esqueletos bien conservados que pudieran exhibirse en museos, por lo que a veces ignoraban los huesos de dinosaurios a menos que fueran dinosaurios nuevos. Otras veces, solo eliminaron las partes más interesantes del esqueleto, como el cráneo. Es posible que hayan hecho esto porque no tenían el tiempo ni el dinero para excavar todo el esqueleto, por lo que dejaron que el resto se erosionara.

Algunos especímenes de museo son inútiles porque la información importante se registró incorrectamente o no se registró en absoluto. En ocasiones, se han montado dinosaurios en museos con los huesos en los lugares equivocados. Los trabajadores del museo a veces han utilizado demasiado yeso, restaurando las piezas faltantes de forma incorrecta. Esto puede haber engañado a otros investigadores que se basaron en los dibujos y fotografías publicados de los esqueletos restaurados. Los métodos modernos de recolección y preparación de fósiles han eliminado muchos de estos problemas con el material recién recolectado. Pero los museos tienen muchos fósiles en sus colecciones que deben volver a estudiarse.

Entonces, todo lo que sabemos sobre los dinosaurios nos llega a través de un registro fósil incompleto y las personas imperfectas que lo investigan. Pero todavía hay mucha información que nos brinda este registro fósil.

Apariencia y comportamiento de los dinosaurios

Los dinosaurios con esqueletos fósiles casi completos nos dan pistas sobre cómo eran. Tenemos una buena idea del tamaño, peso y apariencia de los dinosaurios en la vida. The cell structure of fossilized dinosaur bones can tell us about the biology of a dinosaur. We then have information about how rapidly they grew, and perhaps about whether they were warm-blooded or cold-blooded. Fossilized bones sometimes leave evidence of bone diseases and the tooth marks of predators. Muscle tissue is almost never preserved (only two good "dinosaur mummies," with soft parts intact, have been discovered). But we can still tell how dinosaurs moved from the traces of ligaments and muscle scars on the bones.

Dinosaurs' teeth can tell us what kinds of foods they ate. Occasionally the actual stomach contents are preserved, so scientists can study what a dinosaur had for its last meal. The smooth "stomach stones" with which some dinosaurs ground up their food are sometimes preserved, and even fossilized dinosaur droppings, which are known as coprolites, have been found. All this gives us more information on dinosaur diets.

Fossilized skin impressions can be seen on very well preserved skeletons. The fine-grained sandy rocks of Dinosaur Provincial Park in Alberta, Canada, have preserved the skin impressions of duckbilled and horned dinosaurs. These provide an idea of what dinosaur skin looked like. No dinosaur has ever been found with feather traces, so there is no evidence that any dinosaur had feathers.

Scientists study locations and distribution of dinosaur bones for information about the dinosaurs' environments. The direction in which bones are pointed and the way they are arranged in dinosaur bone beds are clues about the size and strength of rivers dinosaurs had to wade through. Scientists compare the number of different types of dinosaurs from one location to find out about dinosaur habits and lifestyles. For example, if there were few predators and many animals that would have been their prey, it would show that the predatory dinosaurs had a quick metabolism and were probably warm-blooded.

Fossilized dinosaur footprints are more common than dinosaur skeletal remains. This is not surprising because each dinosaur could have left hundreds of thousands of prints over its lifetime. Unfortunately, footprints give few details about what the dinosaur looked like and what species it belonged to, though the skin texture of the soles of its feet is sometimes imprinted. The tracks can tell us an enormous amount about how the trackmakers walked, cruised, ran, sprinted, and even swam.

We know from their footprints, for example, that large theropod dinosaurs either roamed by themselves or in small groups. Smaller dinosaurs, both plant-eaters and meat-eaters, often gathered in herds that left many directionless footprints. Large sauropods also probably lived in herds. After more study by paleontologists, trackways may show that dinosaurs migrated along thousand-mile-long "highways" in search of food.

By measuring stride lengths and footprint sizes, and comparing them with modern animals, it is possible to estimate how fast dinosaurs walked and ran. Typical walking speeds were about four or five miles per hour, though large sauropods may have walked two or three miles per hour. Since animals do not run at top speed for any length of time, tracks of fast-running dinosaurs are rare. Estimated theropod speeds may be more than 30 miles per hour, and ornithomimids may have been faster than ostriches.

Fossilized dinosaur eggs were first unearthed in Mongolia during the 1920s. Dinosaur eggs usually are rare fossils, but they have been found in China, Mongolia, India, France, and South America. Besides shedding light on dinosaur nest structure, the eggs seemed to tell little.

But the recent discoveries of dinosaur nests, nurseries, eggs, embryos, hatchlings, nestlings, and juveniles in Montana have greatly increased our knowledge. Dinosaurs that began life as helpless hatchlings-the embryos show whether the animal could walk once it hatched-must have required parental care to survive. Other dinosaur hatchlings that could have walked once they hatched probably were left by themselves. To confirm this, the eggs of dinosaurs that required parental care are found smashed to bits, as if the hatchlings lived in their nests. The eggs of dinosaurs that were able to take care of themselves are usually found unbroken. By studying the sizes of the dinosaurs in the Montana nurseries, scientists may find out how many seasons it took for a particular species to grow big enough to leave the nursery and venture into the dangerous world. Unfortunately, nest structures and eggs have been found for only a small number of species.

Dinosaur Skeletal Structures

Dinosaurs are known for the special skeletal structures they evolved. These include the horns and frills of the ceratopsians the sailbacks of certain iguanodontids and theropods the domed skulls of the pachycephalosaurians the cranial crests of the hadrosaurs and certain theropods and the plates and spines of the stegosaurians and ankylosaurians. These special skeletal structures would have been bold and obvious, so these structures may have been for display. Many also had other uses, including regulation of body heat, making noise, and defense.

Sight was an important sense to dinosaurs their eyes were large. Dinosaurs were closely related to birds and crocodiles both see colors and have a wide range of visual signals. So, these special skeletal structures of dinosaurs may have been brightly colored or boldly patterned. Closely related but different species may have been differently colored so they could be told apart during mating season.

Some of these structures, such as stegosaurian plates and ceratopsian frills, were made of thin bone that had many passages for blood vessels. Blood must have run through these passages, either to cool the animal off (if the dinosaur were warm-blooded) or to warm it up (if the dinosaur were cold-blooded). By regulating the blood flow to these structures, a dinosaur could regulate heat loss or heat gain and maintain a reasonably constant body temperature. The dinosaur may also have been able to change the structure's color by changing the blood flow. This would have given dinosaurs a way of expressing their emotional state to others of their kind.

Birds and crocodiles have excellent hearing, and their relatives the dinosaurs probably did, too. Some dinosaur skulls have the delicate bony structures of their middle and inner ears preserved. By examining these, scientists can confirm that most dinosaur groups could hear very well. Since that is true, they may have been able to vocalize. The head crests of the lambeosaurines were part of their nasal passages. An animal inhaled air into its crest, which then went down through the back of its head into the lungs. This was a very complicated pathway, but it may have been used for making sounds. The lambeosaurine could have inhaled air and vibrated its looping nasal passage, emitting a deep, low-frequency call. As far as we know, no two lambeosaurines had exactly the same crest shape, so no two would have made the same call. Their crests may have vocally distinguished individuals from one another.

The function of the horns of ceratopsids seems obvious: To fight an attacking tyrannosaurid. Also, rival ceratopsids probably locked horns in shoving matches over mates. Today's moose and elk use their antlers like this and fight predators by using their sharp-hoofed feet, not their antlers. Ceratopsids could also have used their sharp beaks to inflict painful, sometimes fatal wounds on predators.

It is difficult to understand that the world was a far different place 65 to 240 million years ago and that it was populated by huge and strange-looking creatures. All the large animals in today's zoos, from elephants to zebras to kangaroos (except crocodiles), evolved well after dinosaurs were gone. We are fortunate that some of the dinosaurs left their traces in rocks, which scientists have been able to study and compare with living animals. Scientists can then make educated assumptions about dinosaur lifestyles. In a world with a history that spans four and a half billion years, perhaps the most interesting thing about dinosaurs is that we have been able to learn anything about them at all.


Cervical Vertebrae (Neck)

As we all know from the popular song, the head bone's connected to the neck bone--which ordinarily wouldn't cause much excitement among fossil hunters, except when the neck in question belonged to a 50-ton sauropod. The 20- or 30-foot-long necks of behemoths like Diplodocus and Mamenchisaurus were made up of a series of huge, but relatively lightweight, vertebrae, interspersed with various air pockets to lighten the load on these dinosaurs' hearts. Of course, sauropods weren't the only dinosaurs to have necks, but their disproportionate length--about on a par with the caudal vertebrae (see below) constituting these creatures' tails--put them, well, head and shoulders above others of their breed.


Biology student helps discover 65-million-year-old Triceratops skull named 'Alice' in North Dakota

The skull was discovered in June during a two-week dig in the Badlands.

Student helps discover 65 million-year-old Triceratops skull

A 23-year-old college student has fulfilled his childhood dream of working with dinosaurs and helped discover a Triceratops skull during a dig in North Dakota.

Harrison Duran, a biology student at the University of California at Merced, stumbled upon the 65-million-year-old dinosaur skull on June 4 as he worked alongside Michael Kjelland, a professor and experienced excavator, during a two-week dig in the Badlands of North Dakota, according to a press release from the university.

Duran, described by the university as a "longtime fan of dinosaurs," told Kjelland something along the lines of, "I don’t know if you realize it or not, but this is one of the highlights of my life," the professor said.

"It's difficult to explain, but the way I can best explain it is almost like as a spiritual experience," Duran told ABC News. "It's an emotional ride to find something, do something, accomplish something that you have always dreamed about -- that you've always strived to achieve is just really something."

Kjelland, a biology professor at Mayville State University in North Dakota, arranged for a dig at the Hell Creek Formation, a "world-famous dinosaur fossil site" where he had found a Triceratops skull the year before.

Kjelland had invited Duran along after meeting him at a biotechnology conference, where Duran informed him of his love of fossils and dinosaurs, Kjelland told ABC News.

The first day of the dig, they didn't find much -- just some fragments of dinosaur bones, Kjelland said. Three days later, Kjelland decided to venture around the corner to a ravine that hadn't been searched before and spotted something that he first assumed was a piece of wood.

Kjelland called Duran over after noticing vein grooves in the dinosaur's neck frill and what looked like the base of a brow skull.

"So, we knew right away what that was," he said.

The excavating process involves a "painstaking" and delicate process to unearth the specimen "little-by-little," Kjelland said. Since the fossil basically "just wants to crumble," they must brush away a half an inch at a time before applying a specialized glue to solidify bones, and repeat until the fossil is completely uncovered, he said. An accelerant is then applied to bond the structures.

It took about a week to fully excavate the skull, which was then coated in foil and plaster, wedged onto a makeshift box and lifted onto a truck with the help of a local cattle rancher and his family, according UC Merced.

"The more we uncovered every day that we were excavating, when we'd dig, we'd find more of the horn, then more and more, and we'd have the full horn exposed," Duran said. "And then we'd dig more and find the eye socket and then the nose horn and then the beak, and it's just quite an exciting experience. It's just a real treat."

Although the skull they found was partial, it was more complete than Kjelland expected it to be.

The Triceratops to which the skull belonged was named "Alice" after the woman who owns the land where it was found, according to UC Merced.

In the past, Kjelland has found turtle shells and crocodile teeth in the area, which shows that the region used to be much warmer and humid -- the type of climates you may find in Florida or on the coasts of Mississippi or Texas.

Local landowners allow Kjelland to access thousands of acres of land in the region, he said. He is currently working on another Triceratops skull, currently named "Skull X," as well as various bones, such as vertebrae and ribs, that belong to three different Triceratops.

Alice's skull is currently behind housed safely in Kjelland's lab. Duran plans on returning to North Dakota to assist Kjelland with further research and preparing the fossil for display.

"As a kid, I was just always inspired, whether it was from documentaries, television, movies, of course. I've always dreamed of discovering elements of these lost worlds that existed in the past," Duran told ABC News. "It's just always been an inspiration, it's always captivated my dreams and to be able to do this, to be able to find a dinosaur, has been such a surreal experience."

Kjelland hopes that Alice will serve as an educational tool and travel from museum to museum -- and even the UC Merced campus on day -- rather than be sold as part of a private collection.

"My vision is to have Alice rotate locations," he said. "The goal is to use this find as an educational opportunity, not just reserve Alice in a private collection somewhere so only a handful of people can see her."

The biology professor said part of the thrill of participating in digs is the uncertainty of what they might uncover, and then trying to piece together the story behind the fossils they do find.

"It's always an awesome feeling, 'cause . you know you're the first one that's actually seen this," Kjelland said. "You don't know if it's gonna be a new species or something unique, or what kind of story develops."


Dinosaur Fossil Discoveries

Here are the 15 most stunning and most remarkable dinosaur fossil discoveries ever found listed in a chronological order starting from the earliest.

1. Femur of A Megalosaurus (1676) – England

Megalosaurus Liverpool Museum (Source: Wikimedia) In 1676, a portion of the femur of a very large organism was first discovered by an English professor at Oxford University. During that time, scientists couldn’t decide whether that fossil was from a reptile or other similar organism and still could not believe how large it was.
  • One hundred and fifty years later, scientist William Buckland finally classified this fossil under the genus name Megalosaurus.
  • In honor of William Buckland, this creature was assigned under the scientific name Megalosaurus bucklandii.
  • However, it took more than 20 years for a paleontologist named Richard Owen to exclusively identify the fossil as a dinosaur.

2. Fossilized Dinosaur Feces (1811) – England

Coprolite Fossils Feces (Source: Wikimedia)

También llamado coprolites, fossilized dinosaur feces were first discovered and coined during the early 20th century.

  • It was when then the 12-year-old Mary Anning noticed some weird stones found inside the abdomen of the ichthyosaur fossils she was collecting that she found out these were actually fecal matter!.
  • Beyond its bizarreness, these coprolites serve as tremendous fossils that help scientists to decipher what type of food extinct dinosaurs ate.
  • Specifically, in Australia, these coprolites revealed that plesiosaurs that lived during the Cretaceous period were bottom feeders.

3. The “ Missing Link ” (1860) – Germany

Archeopteryx Fossils In 1860, scientists were shocked to discover a fossil of from the limestone deposits of Solnhofen, Germany–a fossil that is known to be the transition (or missing link) between extinct dinosaurs and modern birds, the Archeopteryx.
  • For scientists, this organism had characteristics of both birds and dinosaurs. This organism is considered by many as the oldest known bird, assumed to lived during the Late Jurassic period.
  • The name “Archeopteryx” comes from the Greek words “archaios” and “pteryx” meaning “ancient” and “feather” respectively.
  • This discovery of the Archeopteryx has led to more discoveries of other transitional organisms however, still, none have had the same remarkable impact as this organism.

4. Hadrosaurus (1868) – United States of America

Hadrosaurus (Source: Wikimedia)

Named by Joseph Leidy, an American paleontologist, the Hadrosaurus is a species of duck-billed dinosaurs that lived in the forests and freshwaters of North America.

  • Historically speaking, this fossil excavated was considered as the first ever (nearly) complete dinosaur fossils in the United States and probably the complete one to be discovered anywhere in the world.
  • The first fossil of this dinosaur was discovered and scientifically documented in 1868.
  • During Leidy’s time, this dinosaur was thought to walk with tripodal (much like a kangaroo position) however, modern studies about this dinosaurs reveal that they walk in an upright position.

5. Diplodocus (1878) – United States of America

Diplodocus Aside from being known as the longest dinosaur, the Diplodocus is also famous for its unique body construction, having two rows of bones under its tail for additional structural support.
  • Among all the fossils of Diplodocus unearthed, the species D. hallorum was longest with 33 meters long overall skeleton.
  • In 1878, the first skeleton of Diplodocus was discovered the at Como Bluff, Wyoming by scientists Benjamin Mudge y Samuel Wendell Williston.
  • The remains of this dinosaur species are very common, except for their skulls, which are often not found with the overall body skeleton.

6. Coelophysis (1881) – United States of America

Coelophysis Fossils Most Coelophysis fossils were discovered in Rio Arriba County, New Mexico and most of these fossils were already 205 to 210 million years old.
  • Based on their fossilized stomachs containing small reptiles, fish, and other bones of Coelophysis, scientists concluded that this species was a carnivorous cannibal.
  • The name of this dinosaur came from the Greek words “koilos” and “physis” which mean “hollow” and “condition” respectively.
  • Although this fossil does not necessarily make a hit among paleontologists, its discovery revealed that flash floods usually drown most dinosaurs that travel and live in large groups.

7. An ongoing Combat Forever (1971) – Mongolia

Two Dinosaurs Fighting Forever (Source: NewsScientist)

Another fantastic fossil discovery was the ‘ongoing fossilized combat‘ between a carnivorous Velociraptor and an herbivorous Protoceratops – direct evidence of how rampant predation among dinosaurs was during that time.

  • In the fossil, the Protoceratops was hit at its carotid artery by the Velociraptor’s claw. The Protoceratops fought back and locked its jaws on the arms of the Velociraptor’.
  • Scientists believe that while these dinosaurs were fighting for their lives, a large land mass (presumed to be a sand dune) suddenly collapsed on them.
  • This fossilized combat between the two dinosaurs was unearthed in Gobi desert, Mongolia in 1971.

8. Good Mother Lizard (1978) – United States of America

Maiasaura Fossils Montana Also known as the “Good Mother Lizard“, the Maiasaura is considered by many paleontologists as one of the most important dinosaur fossils to provide a detailed view of how those amazing creatures lived.
  • The fossils accurately revealed the growth rate, metabolism, sexual maturity, and physical maturity.
  • The fossils of the Maiasaura also serve as important evidence that dinosaurs once had an interactive family life. The fossils also show that they don’t usually abandon their young when hatched.
  • Fossils of this dinosaur were first excavated from a bone bed in western Montana in the early 1990s.

9. intact Plesiosaur Skeleton (1994) – North America

Plesiosaur Skeleton Alberta

Plesiosaurs are carnivorous dinosaurs that ruled the vast oceans and seas during the prehistoric period. In particular, one plesiosaur fossil of the species known as the Nichollsia Borealis was discovered in North America in 1994.

  • The fossil was still intact, and the whole body was completely preserved, making it one of the oldest and one of the complete fossil ever discovered.
  • This fossil was discovered in a 200 feet deep surface mine in Alberta.
  • This fossil now represents the amazing marine life in North American prehistory.

10. Another Plesiosaur Skeleton (2006) – Australia

Umoonasaurus Australia Another plesiosaur fossil that made to this list is the Umoonasaurus, an ancient sea reptile about the size of a sea lion.
  • This organism derived its name from “Umoona“, an Aboriginal name for the specific region in South Australia where almost all Umoonasaurus fossils were discovered.
  • Umoonasaurus fossils are spectacular due to their bright blue to the overall green skeleton.
  • The discovery of this dinosaur paved the way for scientists to conclude that adults of this species tend to return to the shallow inland waters to raise their young.
  • Scientists also found that they might have developed specific mechanisms to cope with the harsh environmental condition.

11. The “ Monster ” (2006) – Norway

Pliosaur Fossil Norway

Another group of marine reptiles that ruled over the prehistoric period were the pliosaurs. In particular, a 33-foot fossil of a pliosaur dubbed as the Monster was discovered in Arctic island of Spitsbergen in Norway’s Svalbard archipelago.

  • This 150-year-old fossil was the largest and most complete pliosaur fossil ever discovered.
  • The unearthed fossil includes a skull measuring 2.1 meters, and enormous teeth that are the size of cucumbers.
  • Pliosaurs were typically short-necked and had sets of powerful flippers that help them propel themselves in water.

12. A Nest of 15 Baby Dinosaurs (2011) – Mongolia

Protoceratops Andrewsi 15 Baby Dinosaurs (Source: Earthsky.org) In 2011 in Mongolia, paleontologist David Fastovsky unearthed a nest containing the remains of 15 baby dinosaurs of the species Protoceratops andrewsi.
  • Fastovsky said that this nest might have been overrun by sand dunes during a storm, hence buried them all alive.
  • This discovery of the nest provides the first evidence that young dinosaurs of this species stay in nests for an extended period.
  • Chemical analyses revealed that all the 15 dinosaurs were relatively of the same size and at the same period of physical and sexual maturity hence suggesting that they were infants that came from the same mother.

13. A Mother Dinosaur Giving Birth (2011) – China

Ichtyosaur Giving Birth Fossils (Source: Sci-News.com)

The next dinosaur fossils in our list are the 248-million-year-old fossil of a female ichthyosaur giving birth to three offspring, which was recently discovered in South Majiashan, China last 2011.

  • The fossil includes the mother dinosaur who is giving birth to (1) an offspring that is halfway out of the birth canal, (2) one already found outside, and the (3) one waiting to be born.
  • A pesar de esto, ichthyosaurs were only discovered in 2012.
  • Reptiles are known to be egg-laying creatures, but the discovery of this ichthyosaur proves that somehow confuses the views of scientists about the evolution of live-bearing.

14. The Smallest Fossil (2011) – United Kingdom

Ashdown Maniraptoran (Smallest Dinosaur Ever) From UK (Source: BBC)

Just about the size of bread (40 centimeters), the “Ashdown Maniraptoran” fossil is now considered as the smallest dinosaur fossil ever found (yet).

  • Recently discovered in 2011 in the United Kingdom, this fossil rivals the Anchiornis genus, which was previously known as the smallest dinosaur.
  • At present, the skull of this fossil is yet to be found hence, its type of diet is still unknown.
  • Although most non-avian taxa of this clade have gone extinct during the late Mesozoic, other Maniraptoran species, including birds and other closely related species still exist up until today.

15. Mosasaurus Fossil (2015) – Japan

Mosasaur Fossil Japan (Source: ScienceDaily.com)

Last but not the least dinosaur fossil in this list belonged to the marine reptile named Mosasaurus. Before its discovery, scientists have long been digging up lakes and rivers in central and western Europe.

  • Previous fossils of the Mosasaurus have already been discovered along the East Coast of North America, the Pacific Coast of North America, Europe, and North Africa. However, this fossil found in Japan was the first to fill the gap between the Middle East and the Eastern Pacific.
  • The fossil was well-preserved the analysis revealed that this creature had a binocular vision.
  • Interestingly, the skeleton of the Mesosaurus was the first ever fossil to be identified as extinct.

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First dinosaur fossil discovered in Washington state

Burke Museum paleontologists have published a description of the first dinosaur fossil from Washington state. The fossil was collected by a Burke Museum research team along the shores of Sucia Island State Park in the San Juan Islands.

Burke Museum researchers discovered the fossil while collecting ammonite fossils (a creature with a spiral shell) from a marine rock unit known as the Cedar District Formation. The researchers first noticed a small section of exposed bone on the surface of the rocks, then returned with a team of paleontologists to help excavate the fossil so it could be studied at the Burke Museum.

A new study by Burke Museum Curator of Vertebrate Paleontology Dr. Christian Sidor and University of Washington graduate student Brandon Peecook describes the find in the journal MÁS UNO. The fossil is a partial left femur of a theropod dinosaur, the group of two-legged, carnivorous dinosaurs that includes Velociraptor, Tyrannosaurus rex and modern birds.

The fossil is 16.7 inches long and 8.7 inches wide. Because the fossil is incomplete, paleontologists aren't able to identify the exact family or species it belonged to. However, Sidor and Peecook compared the fossil to other museums' specimens and were able to calculate that the complete femur would have been over 3 feet long -- slightly smaller than T. rex. The fossil is from the Late Cretaceous period and is approximately 80 million years old.

Although incomplete, Sidor and Peecook were able to determine the femur is from a theropod dinosaur for two reasons: First, the hollow middle cavity of the bone (where marrow was present) is unique to theropods during this time period and second, a feature on the surface of the bone (the fourth trochanter) is prominent and positioned relatively close to the hip, which is a combination of traits known only in some theropods among dinosaurs.

"This fossil won't win a beauty contest," Sidor said. "But fortunately it preserves enough anatomy that we were able to compare it to other dinosaurs and be confident of its identification."

"The fossil record of the West Coast is very spotty when compared to the rich record of the interior of North America," Peecook said. "This specimen, though fragmentary, gives us insight into what the West Coast was like 80 million years ago, plus it gets Washington into the dinosaur club."

Washington is now the 37th state where dinosaurs have been found.

Fossilized prehistoric clams were also found inside the hollow part of the bone, which indicates the dinosaur fossilized in marine rock. These additional fossils are a rare occurrence and provide scientists with a snapshot of other lifeforms that were present where the dinosaur fossilized.

The accompanying fossilized clams are so well preserved that Burke paleontologists were able to identify the species, Crassatellites conradiana. These clams lived in shallow water, so it's likely the dinosaur died near the sea, was tossed by the waves, and eventually came to rest among the clams.

Why have no dinosaurs been found in Washington state until now?

Dinosaurs are found in rocks from the time periods in which they lived (240-66 million years ago). Washington state was mostly underwater during this period, so Washington has very little exposed rock of the right age. Because dinosaurs were land animals, it is very unusual to find dinosaur fossils in marine rocks--making this fossil a rare and lucky discovery.

How did the dinosaur get to Sucia Island State Park?

Eighty million years ago, the rocks that today form Sucia Island were likely deposited farther south. How much farther south is a topic of scientific debate, with locations ranging between present-day Baja California, Mexico, and Northern California. Earthquakes and other geologic forces that constantly reshape our planet moved the rocks north to their present-day location.


Meet Australia's largest dinosaur: Australotitan, the southern titan

Credit: Eromanga Natural History Museum, Artist: Vlad Konstantinov.

What's as long a basketball court, taller than a b-double and has just stomped into the record books as Australia's largest dinosaur? It's time to meet Australotitan cooperensis—a new species of giant sauropod dinosaur from Eromanga, southwest Queensland.

Australotitan, "the southern titan", has been scientifically described and named by Queensland Museum and Eromanga Natural History Museum paleontologists.

It is estimated to have reached a height of 5-6.5 meters at the hip and 25- 30 meters in length and sits within the top 10 to 15 largest dinosaurs worldwide, representing Australia's entry into the largest species to have ever walked the Earth.

The fossilized skeleton was originally nicknamed 'Cooper' after Cooper Creek, when first discovered in 2007 by the Eromanga Natural History Museum. It now represents the largest species of dinosaur ever found in Australia.

The scientific publication marks a seventeen-year long culmination of the joint effort between Queensland Museum and Eromanga Natural History Museum paleontologists, fossil preparators, geologists, and countless volunteers.

"Australotitan adds to the growing list of uniquely Australian dinosaur species discovered in Outback Queensland, and just as importantly showcases a totally new area for dinosaur discovery in Australia," Dr. Hocknull said.

"To make sure Australotitan was a different species, we needed to compare its bones to the bones of other species from Queensland and globally. This was a very long and painstaking task."

Dinosaur bones are enormous, heavy and fragile, and are kept in museums 100s-1000s of kilometers apart, making scientific study very difficult. For the first time, the team used new digital technology to 3D scan each bone of Australotitan and compare them to the bones of its closest relatives. These scans will form part of the museum's digital collection that is powered by Project DIG, a partnership between Queensland Museum Network and BHP.

"The 3D scans we created allowed me to carry around 1000s of kilos dinosaur bones in a 7kg laptop. Better yet, we can now share these scans and knowledge online with the world," Dr. Hocknull said.

The study found that Australotitan was closely related to three other Australian sauropods that lived during the Cretaceous Period (92-96 million years ago).

"We compared the three species found to the north, near Winton, to our new Eromanga giant and it looks like Australia's largest dinosaurs were all part of one big happy family.

"We found that Australotitan was the largest in the family, followed by Wintonotitan with big hips and long legs, whilst the two smaller sauropods, Diamantinasaurus and Savannasaurus were shorter in stature and heavily-set."

Dr. Hocknull said along with the description of Australotitan, the study has also revealed a swathe of new discoveries in the area awaiting full scientific study.

"Over the last 17-years numerous dinosaur, skeletons have been found, including one with an almost complete tail. The discovery of a rock-shelf, almost 100 meters long, represents a sauropod pathway, where the dinosaurs walked along trampling mud and bones into the soft ground," Dr. Hocknull said.

"Discoveries like this are just the tip of the iceberg. Our ultimate goal is to find the evidence that tells the changing story of Queensland, hundreds of millions of years in the making. A grand story all scientists, museums and tourists can get behind."

Minister for Arts Leeanne Enoch said the exciting new discovery helps to cement Queensland as Australia's dinosaur capital.

"Discoveries like Australotitan tell the story of a time when dinosaurs roamed Queensland," Minister Enoch said.

"Queensland Museum experts have been on the ground, sharing their knowledge with regional museums and helping to preserve and better understand the diverse paleontological history of our state.

"These unique outback discoveries are supporting Queensland as we deliver our economic recovery plan creating local jobs in regional and cultural tourism."

Robyn Mackenzie, General Manager of Eromanga Natural History Museum said it's an exciting culmination of a major amount of work.

"Finding Cooper has changed the course of our lives and led to the establishment of the Eromanga Natural History Museum," Ms Mackenzie said.

"Working with Queensland Museum to formally describe Cooper has helped put our little town of Eromanga in Quilpie Shire South West Qld on the map. Australotitan is just the start, we have many more discoveries awaiting full scientific study.

"It's amazing to think from the first bones discovered by our son, the first digs with the Queensland Museum, through to the development of a not-for-profit museum that runs annual dinosaur digs, all have helped us to get to this point, it's a real privilege."

Queensland Museum Network CEO Dr. Jim Thompson said this represented the first dinosaur discovery in this corner of south-west Queensland.

"In the early 2000s Australia was at the beginning of a dinosaur-rush, with a number of significant new species of dinosaurs and megafauna being discovered in the past 20 years. Australia is one of the last frontiers for dinosaur discovery and Queensland is quickly cementing itself as the palaeo-capital of the nation—there is still plenty more to discover," Dr. Thompson said.

"I am proud that Queensland Museum paleontologists have been part of many of these amazing discoveries and are leaders in their fields."

The new paper was published recently in the international journal Peer J.


But the snowy winters were still harsh and the survival of the dinosaurs in these temperatures suggests to scientists that these prehistoric animals were warm-blooded and were therefore able to regulate their body temperature. Dinosaurs would then represent a point of evolution between reptiles and birds.

►Also read: A new species of dinosaur discovered in Ecuador

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Undergrad Discovers Triceratops Skull on Paleontology Dig in North Dakota

Harrison Duran has always wanted to discover ‘the land before time,’ and his desire to dig up dinosaur bones led him to the Badlands of North Dakota, where Alice the Triceratops was waiting for him.

Duran is a fifth-year biology student with an emphasis in ecology and evolutionary biology. A longtime fan of dinosaurs, he took a History of Dinosaurs course his first year with Professor Justin Yeakel in whose lab he met Ph.D. student Taran Rallings, who advised Duran on his studies. While Duran had on-campus academic support, he decided to take his interests outside the classroom on a paleontology dig in a remote area of North Dakota.

Duran accompanied Michael Kjelland on the two-week dig. Kjelland is an experienced excavator and biology professor at Mayville State University in North Dakota. The two originally met at a biotechnology conference and after discovering their common passion for dinosaurs, together they founded the nonprofit Fossil Excavators.

To the locals, Duran and Kjelland are known as “bone diggers.” Kjelland arranged a dig at Hell Creek Formation, a world-famous dinosaur fossil site. Kjelland found a triceratops skull in the area a year prior and this time assumed the two would find plant fossils, but kept an open mind.

“You never know what’s going to happen,” Kjelland said.

To their surprise, Kjelland and Duran uncovered Alice — the partial skull of a 65-million-year-old partial Triceratops.

“I can’t quite express my excitement in that moment when we uncovered the skull,” Duran said. “I’ve been obsessed with dinosaurs since I was a kid, so it was a pretty big deal.”

The two named the Triceratops skull after the land owner.

Alice was found among other Cretaceous period plant fossils. While less exciting to find, the plant fossils provide important insight into Alice’s life all those years ago.

“It is wonderful that we found fossilized wood and tree leaves right around, and even under, the skull,” Duran said. “It gives us a more complete picture of the environment at the time.”

It took a full week to excavate Alice, whose fragile skull was meticulously stabilized with a specialized glue to solidify the fractured, mineralized bones, before an accelerant was applied to bond the structures. With the help of a local cattle rancher and his family, Alice was coated in foil and plaster, wedged onto a makeshift box and lifted onto a truck. Wrapped in a memory foam mattress for protection, she was driven to an undisclosed location until transport to Kjelland’s lab.

The reason for the secrecy?

“There have been people in the past who have stolen dinosaur bones,” Kjelland explained, noting dinosaur fossils can be extremely valuable.

While some fossils become part of private collections, Kjelland has another idea in mind — one that would allow others to experience the awe he and Duran felt upon discovering Alice.

“My vision is to have Alice rotate locations,” Kjelland said. “The goal is to use this find as an educational opportunity, not just reserve Alice in a private collection somewhere so only a handful of people can see her.”

Now that Alice is safely in Kjelland’s lab, Duran will return to North Dakota in the coming months to assist Kjelland in conducting further research and preparing the fossil for display. Alice’s future is in the hands of Fossil Excavators and the exact location she will call home is yet to be determined.

In the meantime, Duran and Kjelland intend to create a cast of the skull, which Duran hopes to put on display at UC Merced. This wouldn’t be the first time Duran displayed fossils at UC Merced — he helped curate a Columbian Mammoth exhibit of bones found near the campus as part of his Student Success Internship with the Library as a sophomore.

One day, Duran would even like to bring the real Alice to campus.

“It would be amazing for UC Merced to be able to display Alice on campus,” Duran said. “It’s such a rare opportunity to showcase something like this, and I’d like to share it with the campus community.”